專欄 紳士球團的球衣重量-村田修一

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10月是日本職棒球季後賽的時刻,也是各球團開始宣告戰力外名單的月份。

自2011年12月行使FA資格成為巨人一員後,兩度入選明星賽、三屆聯盟最佳九人與三壘手金手套,12/13年協助讀賣球團奪下聯盟優勝的村田修一,在10月中被巨人球團告知不再續約,巨人生涯正式劃下句點。

 

攝影/彭善豪

 

2017年,村田一共出賽118場,繳出2成62打擊率、58分打點、14發全壘打的成績,長打率在全隊排第三,全壘打數排全隊第五。雖然比去年差(.302/.354/.505,25轟,81分打點),但對球隊還是有一定的貢獻。村田在接受東京體育報採訪時提到,球隊管理層以「明年要培養年輕選手上位,明年出場機會會被壓縮」為由,決定不跟他續約,沒有提任何減薪續約、轉為代打要員的其他可能。

 

「如果這是球團的決定,我也沒有辦法,雖然是用FA來到巨人,但身為固定先發的這六年,我認為自己可說是有好好拼過了。」

 

巨人之前-來自福岡的強打少年

 

村田在高中(東福岡高)、大學時期(日本大)就已經展現了自己的棒球才能,2002年在選秀會上以自由獲得制度名額成為橫濱海灣星的一員,03年就轟出25發全壘打,還創下單月10轟的新人紀錄,06年季中接替佐伯貴弘扛下四棒大任,從此成為橫濱的不動四棒,曾在07和08年連續拿下央聯全壘打王。

另一方面,村田也是國家隊常客,像是07年亞錦、08年北京奧運、09年/13年經典賽,常擔任日本武士的中心打者,也都有不錯的表現。

那時,由TBS經營的橫濱長年處在B級,加上經營方針不明,與聯盟優勝的距離非常遙遠。很想一嘗冠軍滋味的村田,在符合FA資格的2011年,做了決定。

 

「我還是想要贏球、想贏冠軍。」

 

村田修一行使FA資格離開了橫濱,和巨人簽下2年推測年薪五億的合約。

 

巨人時代-FA選手的球衣重量

 

來到巨人的第一年,村田打得並不理想,全壘打數和長打率都創下個人新低,隔年先是參加了經典賽,開季陷入低潮,棒次一度降至第九棒,後來村田修正了自己的打擊機制,觸底反彈,幫助球隊完成連霸,自己也打出久違的3成打擊率、164支安打,25轟全壘打的好成績,季末與巨人簽下3年總額10億元的合約。

 

攝影/彭善豪

 

靠著努力與表現,村田獲得了球迷的認同、符合身價的合約,在巨人每年發行的年曆中,他和其他巨人選秀出身的球星一樣,都能獨占一個月分的版面。但有件事他很難改變,就是「以FA身分轉來巨人」這個標籤。

我說的並不是球迷的酸言酸語,而是他與巨人管理層、編成部的關係。

 

攝影/彭善豪

 

今年春訓,某一天村田和阿部、坂本一同被監督高橋由伸指定出來做內野滾地球特訓。這通常是球隊的主力球星才會有的「待遇」,現場球迷反應非常熱烈。我們的人在一旁看著,也和某位日本記者聊起了村田。

 

「村田要在這裡生存真的很不容易阿,因為是FA過來的,管理層對他總是比較嚴苛一些。」

 

的確,村田去年打出打擊率3成、25發全壘打,各項數據除了雙殺打過多之外,都是聯盟前段的表現,擁有這種等擊的三壘手,後面還有一個岡本在養,巨人今年卻簽了洋將McGehee,村田一度退居板凳代打,後來是因為McGehee移防二壘才回到三壘先發位置。

 

攝影/彭善豪

 

「在這個球隊,FA過來的選手薪資待遇都不錯,但相對來講,因為有花錢,標準也比較高,而且你很難知道,老闆們心中的標準到底在哪。」

 

也許是年輕化策略,也可能是和當初預期的表現有些落差,我們再也看不到村田穿著巨人球衣的樣子了。

 

要說巨人球團現實嗎?在職棒的世界裡,球員的價值要用實力來衡量,能力強、成績好的球員,才有爭取大合約的機會。同樣地,若表現不好,就得有被減薪、甚至戰力外的覺悟。巨人對於FA來的球員要求都比較高這件事,我想在日本職棒討生活的選手應該都聽過,相信村田決定去巨人的當下就做好心理準備了。


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我是彭善豪 有關棒球結構、聯盟歷史、日本/台灣職棒、獨立聯盟的五四三 有時會出現一下足球 文系野球,野球豪小。

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