專欄 17-18魔術開季挑戰:不只有潛力,總該有實力!

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2012年夏天,幫助球隊連續六年闖進季後賽的魔術明星中鋒Dwight Howard,終於透過交易離開佛羅里達州,也宣布魔術進入「後魔獸時代」,就算把第一年當成重整,從2013年開始看起,大家知道當時的成員,到現在也不過四年,還剩下幾個人留在魔術嗎?

 

答案是1個,就只有當時Howard交易案裡從七六人轉來的年輕中鋒Nikola Vucevic至今安在,中間先後是球隊重點培養對象的Tobias Harris以及Howard之後選秀順位最高的2013榜眼Victor Oladipo,都先後因為球隊戰力操盤而再被換走,這幾年留下來的Aaron Gordon、Elfrid Payton、Mario Hezonja在當初選秀時都被看好很有潛力,怎知幾年過去,卻還是「很有潛力」。

 

以幾乎翻新整組陣容的時間來看,4年的確有點短,但是以養成來看,4年又其實不短了,尤其是Gordon和Payton兩人在打完本季以後都要換約了,如果這一年還不能看到養成,那實在不是一個好消息。

 

無論如何,希望今年的藍色小精靈們,不要再只有潛力可看了!

 

主要球員異動:

加入

離隊

Jonathon Simmons (自由球員)

Jeff Green (自由球員)

Marreese Speights (自由球員)

C.J. Watson (自由球員)

Arron Afflalo (自由球員)

Jodie Meeks (自由球員)

Shelvin Mack (自由球員)

 

Jonathan Issac (選秀)

 

 

「大四要不要?」

「大一嬌,大二俏,大三拉警報,大四沒人要」我不是要八股的說幾十年前對於大學女生的評價,也不是要說近年選秀會上對於NCAA球員不同年紀的評價,而是無巧不巧,NBA的新秀合約也正好是四年,菜鳥年沒有實績沒關係,球隊多半還會給你機會。第二年還沒破繭而出,最大的損失也不過就是再也沒有打新秀對抗賽的機會(?),第三年如果還沒有證明球隊非你不可,你在休息室裡的衣櫃就可能要搬家了,到了第四年還沒有起色,那不好意思,就再見了。

 

打從當年選秀開始,Gordon就被認為是天花板極高但完成度很低的年輕人,若一切順利,大小前鋒雙挑,擁有高度對抗性以及堪比田徑隊(實際上他高中也的確是田徑隊)的機動性,一個破壞力驚人的攻擊前鋒模板,但三年過去,只看到在不同的教練手中,Gordon一下子是大前鋒,一下子又變成三號,一下子練運球,一下子又要加強外線,現在看起來就還只是一個未完成品。

 

Payton也是一樣,選前被評為擁有即戰力的體型、防守、傳球,但投籃很囧,三年後往好處想,他的投籃略有進步,而即戰力的防守、傳球都還維持,但反過來看,他的防守和傳球並沒有明顯進步,而穩定性還是不夠好,以至於三年前他看起來是一個欠缺投籃的全能後衛,三年後他看起來是一個有一點籃子但不夠穩定的全能後衛。

就算不提接下來的養成,魔術好歹也投資三年的光陰在這兩人身上,很難相信他們願意就此認賠殺出,但反過來說,不論是為了他們兩人還是球隊,這一年期許或是驅使兩人擁有更大的進步絕對是第一要務,在今年球季結束時,Payton才24歲,Gordon甚至未滿23,兩人拿來搭配今年選進的Jonathan Isaac,也不無可能成為另一組年輕三核心。

 

Frank Vogel不是這麼糟的教練,他過去在溜馬曾有過的養成經驗,如今必須要立竿見影,就教練立場,今年的挑戰就是一次要把過去三年在Gordon和Payton身上未完的養成一次搞定。就球員立場,兩人都需要在合約年拿出更好的表現。

 


交易風向球

 

其實,這個問題和前面是可以一起討論的。魔術明明不是短期內就要爭冠的球隊,為什麼還需要斤斤計較Gordon和Payton的養成問題?就是因為今年夏天並沒有像去年一樣,薪資上限大幅提升,以至於無巧不巧卡在2018-19的薪資空間就只剩3000萬不到,說少不少,說多或許也不夠一次留下兩個RFA,萬一又有像籃網這種球隊開價,那魔術很可能就得跟Gordon和Payton兩者之一說再見。

 

前任總管Rob Hennigan固然曾給魔術迷很多期待,但總是有幾筆簽約讓人摸不著頭緒,去年簽下的Bismack Biyombo就是其一,照理說他應該是志在爭冠的球隊希望補強的禁區球員,卻在薪資飆漲的夏天簽了一張大合約來擔任魔術的「替補」,然後也無巧不巧會在下個球季吃掉1700萬的空間。

因此,由於某些球員顯然不會是未來藍圖的成員,今年魔術成了市場上很有可能的賣家,雙十機器Vucevic將來兩年還有2500萬的合約在這個時代並不算貴,很可能成為必須擺脫其他薪資負擔時必備的添頭,替補控衛D.J. Augustin和Shelvin Mack兩人明年還要合領1300萬以上的薪水,也可能是異動的對象。

留下這些人的代價就是可能留不住Gordon或Payton,魔術沒必要冒這種風險,因此這個球季,制服組最大的挑戰就是做出交易,替薪資瘦身,季後才有更多操作空間。

 


幾乎得砍掉重練的防線?

 

魔術去年的對手命中率0.467,排聯盟第25。對手三分球命中率0.367,聯盟第24。對手每場45.5個籃板,聯盟第28。不分內外,魔術的防守顯然出了非常大的問題。尤其最糟糕的是,明明季前才增加禁區厚度,卻讓對手在禁區予取予求,這絕對不是球迷想要看到的情況。

Payton一直都是有一定單防能力的控衛,Gordon的防守評價也不差,甚至Evan Fournier的防守也不至於到想像中這麼糟糕,魔術在季中交易後,由Fournier、Terrence Ross、Gordon擔任二到四號,更能靠速度跟上現今各隊較為機動性的陣容,或許是改變防守問題的一個作答方式。

 

但有一件事情是魔術教練團必須要注意的,就是經歷幾個教練團隊,Gordon的防守觀念還沒有因為年資增長而有明顯進步,如果將來球隊的前鋒是由他和一直不以防守為選秀號召的Isaac搭檔,那還有很大的修正空間。

 

魔術如果要更進一步,或許更需要的是一個側翼的防守組,今年簽下來的Jonathon Simmons防守是比Fournier和Ross好,但尚未證明自己是更高層級的防守者,不過也許在年輕人的養成之前,這些贏球附加元件都還不是主要的追求目標吧。

 


「讓專業的來」

 

不是要替Hennigan脫罪,但是一個曾經在操盤上讓人靈光一現的年輕總管,最後卻只能在一些很詭異的決策後捲舖蓋,還是讓人有今非昔比的感嘆,但在對Hennigan開砲前,必須具備的先備知識是,老闆DeVos家族的子女們都在球隊位居要職,其中老闆千金Cheri DeVos的前夫、也是前魔術CEO Bob Vander Weide在離婚後,權力就由行銷專長的Alex Martins逐漸接掌。

 

簡單說,Martins就是Hennigan的上司,而他幾乎可代表老闆方面的意見,也就是說,在魔術的高層裡,有時候總管的想法和老闆想法是分歧的。我們或許無從得知這幾年的操盤哪些是Hennigan的意見,哪些是Martins(老闆方)的意見,但這讓魔術一直沒有走在同一條軌道上是確定的。

John Hammond (左)與Jeff Weltman(右)

如今Hennigan走人,John Hammond和Jeff Weltman分別進駐制服組,以往分別在公鹿和暴龍有過實際經驗的兩人,至少可以提供更多的專業意見,也不必讓Martins再度插手,或許會有不同的氣象。

 

比方說選秀會上選擇看起來就像是Hammond天菜的Isaac,而不是選前大家一直深知眉來眼去的Dennis Smith Jr.,就可以視為Hammond掌有實權的證明。

如果新的操盤手已經就定位,那新球季的挑戰,就是建立起他的建軍哲學,並努力朝偉大的航道邁進吧。

 

潛力之外  得有實力


對於前幾年幾乎空轉的魔術而言,要作新球季的前瞻也許不難,過去幾個球季沒有達成的目標,今年都應該繼續執行,但是探討為何空轉,並在今年顯然有些變化的情況下抽絲剝繭,或許才是球隊最應該的功課。

 

就我的立場,當年看似完美化解當家球星求去的大事件,卻換來幾年的空轉,曾經的榜眼還沒能留下來,對魔術來說這幾年留下太多的遺憾與嘆息,實在不該是球迷繼續看見甚至習慣的場景。因此這一年最重要的是先確定球隊的方向,不要再像過去幾年搖擺不定,未來的曙光不容易尋找,但總不能連尋找的過程都做不到。

 

Payton不能再時好時壞,Gordon不該只是找個位置放牛吃草,只要他們能明確知道自己的任務是什麼,就已經完成過去幾年都沒有做到的事了。


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小鐵

Nothing but the Madness of Ball Games. 什麼都不要想,只要為了球賽高聲吶喊,為了精采的表現用力鼓掌。

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