專欄 《2017 POSTSEASON Diary》----- 相逼

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最近有一句滿熱門的網路短語,叫做「來互相傷害啊!」,連帶那一張鴨子張嘴還經過後製看起來很有氣勢怒吼的圖片,也跟著紅了起來。

 

這整場比賽,就是太空人和洋基互相逼迫的結果。太空人退無可退不用多說,洋基也不想夜長夢多,儘管他們知道Justin Verlander多麼難纏,也願意正面對決,在八局下崩盤之前,不去想保留戰力到明天拚Game 7的結果。

 

 

ALCS Game 6 太空人7:1洋基  (系列賽3:3平手)

 

這就是王牌。

一切就好像2011年ALCS Game 5一樣,那一場比賽Verlander穿著老虎球衣,靠自己的力量對決兇猛的遊騎兵打線,雖然最後帳面上7.1局掉了4分,但燃燒133球,才在最後一球被Cruz送出牆而退場。只有遊騎兵兇猛的打線才能如此苦苦相逼Verlander,也只有鬼神的Verlander才能壓制遊騎兵打線。

 

就像今天一樣,其實Verlander的狀況並不算太好,至少沒有Game 2的威風八面那麼好,雖然直到六局上才第一次讓洋基站上得點圈,但是包括一開賽就讓Brett Gardner敲出安打在內,他的第一輪投得非常辛苦,四局上、五局上才連續六上六下,稍微穩住戰局。並靠整個系列賽都沒打好的Brian McCann點燃引信,終於突破僵局。

 

洋基不是沒有挑戰Verlander,五局下太空人得分後,六局上Chase Headley一上來就安打,也終於出現得點圈的機會,但Verlander一直畫下自己的劍圍,六局上才給了洋基第一次機會,直到七局上面對真正的危機。

 

Todd Frazier實在太有戲了,Game 3打出一發照理來說不太可能變成全壘打的全壘打,今天卻在最關鍵的時候打出一發照理來說很有可能變成全壘打的飛球,George Springer的五星級美技,沒收了這一發長打,讓Verlander一開局就連續讓兩人上壘的危機化為烏有,換局空檔Verlander刻意放慢腳步,等著從中外野跑向休息室的Springer,就是為了向他致意,這一刻也成了這場比賽最大的關鍵。讓Verlander毋庸置疑成了休士頓最偉大的英雄。

 

 

六年前那場沒有退路的比賽,Verlander用了133球,2012年ALDS Game 5和2013年ALDS Game 5兩場Win or Go Home的殊死戰,他分別用了122和111球,但太空人總教練A.J. Hinch只讓他投了99球,留下7局、8K無失分的成績,生涯在輸了就會被淘汰的elimination game,他已經連續24局沒有掉分了。

兩隊的相逼不只如此,Verlander一退場,Aaron Judge馬上砲轟接手的Brad Peacock,讓太空人球迷又要為了他們的牛棚而提心吊膽,帳面上雖然挨了這一轟,Peacock還是只用了16球就完成八局下的責任,但好壞球各半,對Gardner和Didi Gregorius都從兩壞球的落後開始投,都說明他這個半局並不輕鬆。關門的Ken Giles也辛苦,即使手握六分的領先,仍然沒有展現像Kenley Jansen那種王牌終結者應有的速戰速決。

Aaron Judge八局上開轟,身為年度MVP競爭者的Jose Altuve馬上在八局下還以顏色,洋基今年季後賽勞苦功高的David Robertson,終於無法抵抗太空人兇猛的反撲,儘管再次因為本壘攻防時Gary Sanchez的漏球少了一個幾乎穩拿的出局數,但Robertson面對四人次卻一個都沒解決也是事實。終於,換成太空人打線逼死了洋基牛棚,今年全聯盟最強悍的打線,終於讓球迷想起來他們有多會得分。

 

於是苦苦相逼的兩邊,將系列賽推進苦苦相逼後的唯一解,一個名叫Win or Go Home的殊死出路,洋基輸了一場球,又要交給他們今年最好的"Stopper" CC Sabathia,今年第一次踏進Minutemaid Park的Sabathia。至於太空人,如先前所述,在兩張王牌沒能成為關門戰的投手之後,必須把球交給相對不穩的後段輪值,Game 3內容好但結果不好的Charlie Morton和Game 4好投的Lance McCullers都是選項,而McCullers在Game 4只用了81球,在得在中三日後登場的現在看起來就格外有意義。

 

從前兩戰太空人用王牌逼迫洋基,到中段戰洋基在主場靠打擊逼迫太空人,今天又是Verlander佔上風,比賽就在兩方相逼下走到最後27個出局數。從先發投手看起來或許是洋基佔優勢,但如果今天代表太空人打線真正甦醒,那這樣的相逼只怕還要走到最後一刻。

That's Why I Love Baseball.

 

 

(圖片來源:Zimbio)


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小鐵

Nothing but the Madness of Ball Games. 什麼都不要想,只要為了球賽高聲吶喊,為了精采的表現用力鼓掌。

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