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2017/10/29

傳奇不該被遺忘!定義 Paul O'Neill 的那場季後賽

Paul O'Neill是紐約洋基1990年代中後期打線的靈魂人物,雖然他不像「洋基四核心」Derek Jeter、Andy Pettitte、Jorge Posada 、Mariano Ri...

作者:張尤金

Paul O'Neill是紐約洋基1990年代中後期打線的靈魂人物,雖然他不像「洋基四核心」Derek Jeter、Andy Pettitte、Jorge Posada 、Mariano Rivera從加入職棒開始就在洋基系統起步,他一直到將近30歲才加盟洋基,但他的求勝精神卻是已故洋基大老闆George Steinbrenner最推崇的。


LINDA CATAFFO/NEW YORK DAILY NEWS

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O'Neill是前洋基總經理Gene Michael任內的重要交易補強。雖然在效力紅人時期就是明星選手,但當時的紅人總教練Lou Piniella一再要求、甚至施壓要他揮大棒,朝強力打者發展,雙方在打擊理念上嚴重衝突。因此1992年在O'Neill陷入打擊低潮,只有.246打擊率、14支全壘打之後,洋基球團順勢將他交易過來。

 

相形之下,來到洋基之後的新任總教練Buck Showalter鼓勵O'Neill自由發揮,他在洋基的第一(1993)年打出.311/.367/.504、OPS+ 136,隔(1994)年以.359打擊率拿下美聯打擊王,而且這是自從1957年Mickey Mantle .365打擊率以來,洋基隊史最佳的單季打擊率。這一年O'Neill OPS高達1.064,不但入選明星賽,還在年度MVP票選獲得第五名。

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說到O'Neill生涯最經典的季後賽,這是在1997年美聯分區季後賽,洋基對上印地安人,他在這一輪5場比賽繳出.421/.500/.842、OPS 1.342、2支全壘打、7分打點的驚人數據,包括第三戰這支滿貫全壘打,影片如下:

 

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但我們都知道,這是洋基在1996-2000年的五年間,唯一沒拿到世界大賽冠軍的一年,因為印地安人最後贏得關鍵第五戰,以3勝2敗擊敗洋基晉級。而這個最能定義O'Neill求勝精神的關鍵時刻,就出現在第五戰九局上半兩出局,洋基以3:4落後一分,輪到O'Neill上場打擊。

 

這有可能是洋基當年球季的最後一個打席,當時壘包是空的,投手丘上面對的是印地安人王牌守護神Jose Mesa。O'Neill看準第一球,大棒一揮,中外野平飛二壘安打,球打中全壘打牆後一個彈跳就被中外野手Marquis Grissom空手接住,迅速回傳內野,影片如下:

 

但真正精彩的是後面的跑壘。從影片第1分47秒開始可以看到,O'Neill在通過一壘壘包前,就下定決心要衝上二壘,因為他知道球隊落後一分,他必須站上得分位置,才能讓球隊更有機會追平比數。當球回傳到游擊手Omar Vizquel的手套時,眼看O'Neill在時間上躲不過Vizquel的觸殺,但O'Neill根本是用不要命的態度,連衝帶撞上到二壘。

 

紐約媒體報導O'Neill在滑壘過程中撞傷下巴,爬起身時臉上沾了血跡。雖然總教練Joe Torre換上代跑Scott Pose,下一棒Bernie Williams揮打第一球形成外野飛球接殺,結束洋基這一年的季後賽之旅,但O'Neill這個拼命上壘的畫面,成為他棒球生涯的最佳註腳。


bleedingyankeeblue.blogspot.tw

 

在比賽結束後,大老闆George Steinbrenner走到球員休息室和O'Neill握手,向他季後賽的優異表現致敬,但O'Neill的回答說明他唯一在乎的一件事:

「這一點也不重要,因為我們輸了。」

 

George Steinbrenner事後說:

「他用行動告訴我們千萬、千萬不要放棄。『獅子心』,這就是O'Neill帶給我們的形象,我真希望我們隊上有25個像他這樣的球員。」

 

洋基播報員Mel Allen在形容求勝精神時,曾經拿名人堂300勝巨投Early Wynn舉例說,就算打擊區站的是他媽媽,但只要站離本壘版太近,他還是會毫不留情用觸身球修理。

 

至於O'Neill的拼戰精神有多強?有人形容他就算和自己的兒子玩威浮球(wiffle ball),也絕對不想輸(笑)

 

Paul O'Neill退休至今將近16年,回顧他的職業生涯有許多膾炙人口的經典表現,包括紅人時期用腳踢球回傳內野:

 

以及1995年8月31日對天使的單場三轟:

 

但正如媒體所言,即便輸了這場比賽,但Paul O'Neill這種拼戰精神,已經讓他和Mickey Mantle、Reggie Jackson等球星的英雄事蹟,並列洋基隊史的傳奇了。

 

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