專欄 《2017 POSTSEASON Diary》----- The Tail is Fanned

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名人堂 小鐵 | 2017/10/28

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季後賽會有英雄,有的時候,英雄的出現一如預期,就像世界大賽Game 1的Clayton Kershaw,大家都知道他很強,他也真的完全壓制太空人打線,在合理的場景下由合理的英雄主宰戰局。

 

有的時候,英雄是有想到的人,卻在一個出乎意料的場景,就像世界大賽Game 2的Jose Altuve、Carlos Correa和George Springer,大家都知道太空人打線要靠他們,但大家沒想到是在太空人今年打來疲軟的客場,在道奇擁有堅強牛棚的背景下還能在延長賽建功。

 

有的時候,英雄是Come from nowhere,就像世界大賽Game 3,你恐怕很難想到,一個看似被排除在輪值之外的投手,卻真的成了賽後第一個受訪的對象。

 

WS Game 3 太空人5:3道奇  (系列賽太空人2:1領先)

太空人季中著眼於前段輪值的不穩,補進賽揚強投Justin Verlander,和Dallas Keuchel組成堅強的前兩號王牌,接下來就是季末整理那些在上半季吃掉局數的先發投手們,由於季後賽只需要四人輪值,因此這些已經在季末被Verlander擠掉一個位置的投手們,又要在季後賽之前再度去蕪存菁一次。

 

Brad Peacock在2013年加入太空人,以先發為主,但表現差強人意,連續三年的ERA+分別是78、82、78,但在去年下放小聯盟後,他聽從隊友Jordan Jankowski的建議,修改了投球姿勢與使用球種,以往他是3/4偏high arc的出手點,今年改成3/4略偏一點側投,以往他用曲球和變速球當主要變化球種,今年改用滑球,卻締造生涯最佳表現,儘管下半季稍有上修,整年還是以13勝2敗、ERA+ 132的佳績收尾。

好成績讓Peacock得到進入季後賽輪值的機會,但他搞砸了,ALDS Game 3面對紅襪,他只投2.2局就被敲出6支安打丟了3分,於是他在ALCS將輪值機會讓給Lance McCullers,成了牛棚投手。

 

就在今天的世界大賽Game 3,Peacock正是從搶走他輪值地位的McCullers手中接下比賽,六局上先是因為內野滾地球和暴投把McCullers留下的兩個跑者都送回來,原本4分領先頓時剩下2分,道奇雖未能製造大局卻不致空手而歸,比賽又開始緊張起來。

 

太空人在第二局痛擊道奇狀況不佳的強投達比修有,達比修整場比賽49球竟只有1球讓太空人揮空,二局下由Yuli Gurriel陽春砲首先發難,接著Josh Reddick二壘安打、Evan Gattis保送、Marwin Gonzalez和Brian McCann連續安打,就連Springer的平飛球和Alex Bregman的高飛犧牲打雖然造成兩個出局數,仍然打得非常紮實,最後讓達比修的世界大賽初體驗只撐了1.2局就帶著4分自責退場。

 

道奇沒有就此放棄,前田健太開始接手後,道奇再次用他們武器眾多的牛棚封鎖戰局,只在五局下掉了一分非自責,二局下掉分後也馬上在三局上靠選球反攻,只是Corey Seager擊出雙殺打,只換回聊勝於無的1分。但在六局上的蠶食後還是把比賽拉到反攻的範圍內。

這時候Peacock反而成了英雄,太空人的牛棚在例行賽威風八面,但在今年季後賽表現一直不太好,也讓賽前各方預測都很明確地把道奇堅強的牛棚和太空人不穩的牛棚做對比,Peacock接手後,卻完全封鎖道奇的反攻,七局上、八局上,A.J. Hinch都有讓其他牛棚熱身以預備危機出現,但Peacock卻一路吃下去,即使九局上只領先兩分,Hinch甚至沒有換上終結者 Ken Giles,而是讓Peacock就這樣完成了3.2局的救援成功。

 

這樣的調度絕對是成王敗寇,只要Peacock失手,賽後絕對是排山倒海的輿論質疑Hinch為什麼不讓終結者關門,但Peacock用3.2局、4K,只送出1次保送,沒有讓道奇擊出任何安打的表現,讓休士頓球迷歡呼不斷,保住季後賽主場7連勝,也替太空人取得2:1領先,從以往的數據來看,七戰四勝制在1:1平手後搶下第三戰勝利的球隊,有近七成機率可贏得系列賽,Peacock幫太空人再推向歷史看好的那一端。

這一隻在季末收起尾羽的「孔雀」,終於在最重要的舞台開屏,孔雀開屏的英文叫做Peacock's tail is fanned,而Peacock在比賽的尾段讓道奇「fan」了8次,4次三振全都是揮棒落空,這次「孔雀開屏」,象徵太空人迎向燦爛的勝利,也象徵道奇在這場比賽尾段不停地揮空而失去反攻的力量。


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Nothing but the Madness of Ball Games. 什麼都不要想,只要為了球賽高聲吶喊,為了精采的表現用力鼓掌。

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