新聞 「咻一下就滑走!」世界大賽用球比較滑嗎?

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今年例行賽、季後賽和世界大賽的全壘打紀錄都被打破,在世界大賽第五戰,洛杉磯道奇隊 Yasiel Puig 在九局上擊出的兩分砲打破紀錄,成為系列賽第 22 支全壘打,超越舊金山巨人隊與安納罕天使隊在 2002 年保持的 21 支紀錄。

【影片】第五戰煙火秀


例行賽平均每 27.1 個打數才有一發全壘打,在世界大賽這兩隊展現旺盛進攻火力下,只需要 17.5 個打數就能敲出一轟(統計到第四戰)。



賽前,《運動畫刊》的一篇專欄報導寫到雙方投手與教練對於比賽用球的意見,可能是導致全壘打滿天飛的原因:

"They say there is a new problem: the baseballs used in the World Series are slicker than the ones used in the regular season because of a difference in the grain of the leather."
「他們發現新的問題:因為球皮紋路不同,世界大賽的用球比例行賽來的滑」

"slick"「光滑的」,和 "slippery"「濕滑的」不同。"grain" 常見的用法是「穀物」,這裡指的是皮上的紋理。由於紋理不同,導致摩擦力的差異,對於手指相當敏感的投手來說,這是非常明顯的改變。

據雙方投手的說法,由於球皮比較滑,缺乏摩擦力,導致不容易投出犀利的滑球,以滑球為主要武器的投手容易挨打。

"slider"「滑球」,在棒球之外,餐廳的菜單上若寫 "slider" 則是指「小漢堡」;在公園則是「溜滑梯」。

【考考你】
下列哪一種食物,不能當作棒球術語?
a) cheese「起司」
b) pickle「醃黃瓜」
c) bread and butter「麵包與奶油」
d) candy「糖果」


不意外地,大聯盟官方當然否認這項質疑。聯盟棒球營運部副總裁 Peter Woodfork 向記者說道:

"The only difference is the gold stamping on the baseballs, a switch from the blue ink used during the regular season."
「唯一的差別只有上面從季賽用的藍色標誌改為金色而已」


"stamp"「標誌」,指的是球上的圖案,世界大賽的用球是金色的漆。"stamp" 也可以是「郵票」、「印記」的意思。在標誌下方,縫線出現「ㄇ 字形狀」的地方則是搜集簽名球愛好者口中的「甜蜜點」"sweer spot"。

在季中就有媒體提到小聯盟使用中國製的球,而大聯盟用球則由哥斯大黎加製造,縫線比較平,導致飛行距離變長。


根據《運動畫刊》資深記者 Tom Verducci 所拍攝的照片,世界大賽用球看起來跟觸感都和例行賽不同。但是否整批用球都不同,則無法證明。太空人隊第四戰先發投手 Lance McCullers Jr. 曾在牛棚練投時盲測,的確能夠感覺出兩顆球有所不同。


隊友 Justin Verlander 曾在季中反映過用球改變,他用信用卡簽單時作為比喻,如果紙張比較滑,在簽名時就會感覺到。並且說到他被 Joc Pederson 打出全壘打那球,就是因為球太滑導致他的滑球失投。

靠伸卡球吃飯的太空人隊先發投手 Charlie Morton 也受到影響,但他嘗試不續去在意這些可能的改變,專注在投球上:

"Tonight, it’s the World Series. So you do everything you can to block out everything. You’ve got to focus with every pitch. But I don’t know, maybe it’s the placebo effect, but if that’s what you’re thinking about it does affect your conviction on certain pitches."
「今晚還是世界大賽比賽,只能專注在場上投球,屏除任何干擾你的事物。或許這只是自我安慰,但球皮改變的確可能讓你動搖對某些球路的信心」

"placebo"「安慰劑」,源自於拉丁文 "I shall please"「我會很開心」的意思。在生活上,指那些實際上沒有效用,卻有安定心理作用的方式。

道奇隊的中繼投手 Brandon Morrow 則是沒有感覺到太大變化,他並不想讓這樣的雜訊干擾他投球的專注度。Clayton Kershaw 也沒有察覺到有什麼不同。

縱使大聯盟不可能承認改變用球,而且短期賽事的變數太多,很難證明球皮的改變帶來的影響程度。但無論如何,大聯盟所期望的火力對決的確如期上演,提升比賽精彩度的目的確實達到了。


【延伸閱讀】
大聯盟也用彈力球?>> https://www.sportsv.net/articles/42531

原文
https://www.si.com/mlb/2017/10/29/world-series-baseballs-leather-justin-verlander-yu-darvish-ken-giles-kenley-jansen

圖片來源
http://www.krmg.com/news/astros-dodgers-set-series-record-amid-juiced-ball-buzz/lv0i28BSlsJYmnENc66pjM/

https://www.si.com/mlb/2017/10/29/world-series-baseballs-leather-justin-verlander-yu-darvish-ken-giles-kenley-jansen
http://www.givemesport.com/1181808-pitchers-say-world-series-ball-puts-them-at-a-disadvantage


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