專欄 【愛斯基摩人的冰箱】關於美式足球,一些你或許沒興趣,也不必知道的事情。

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大聯盟 Henry D. | 2017/11/02

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一脈相傳

足球(Soccer)是公認世界上最古老的運動之一,古老到連它的起源都眾說紛紜,不過從一幅古希臘的石雕跟國中的歷史課本當中的圖畫或許能夠確定一件事:足球的存在已經超過兩千年了。

而如果你對運動的歷史有點興趣,或許你也知道了橄欖球(Rugby)是一個叫做Webb Ellis的英國學生,在1823年一次的校際比賽中將足球用手抓起來跑,大家驚訝之餘覺得這個犯規很有趣,進而研究改良所創造出來的運動。(這個說法並未有非常確鑿的證據可以輔佐,但迄今為止橄欖球界最大的盛事─世界杯橄欖球賽的獎盃,仍然使用Webb Ellis的名字為其命名,可見橄欖球界對於這個故事的真實性,是抱持著正面的態度的。)

如果說橄欖球是足球跟犯規的兒子,那麼美式足球─這個以足球為名、行橄欖球之實的專屬美國人的運動,基本上可以說是橄欖球跟資本主義的兒子,自然也就是足球的孫子了。

聽起來很合理,不過我們普遍認定的「美式足球改良自橄欖球」這個說法,其實也只對了一半。

儘管美式足球有著如同橄欖球般橢圓形的球、類似的得分規則跟技巧,美式足球在運動史上獨特的地位,讓它並不僅僅是足球的孫子這麼簡單。

公認第一場有紀錄的美式足球比賽,發生於1869年羅格斯大學與普林斯頓大學的校際對抗賽中。那麼那場比賽是怎麼樣的呢?

當然在YOUTUBE上是找不到那場比賽的錄影的,但從文字描述可以想像,那絕對是場混亂的比賽:每隊25個人在場上、使用圓形的球、不能用手碰球。是的你沒看錯,現在這個戴頭盔、穿護具、負責用手傳球的四分衛拿著天價合約的美式足球,它剛出生時真的是道道地地的「足」球沒錯。而那場比賽最後,由羅格斯大學以6比4的比數勝出。

在這之後幾年間,各個學校展開了美式足球的校際對抗,但那時的規則很亂,作客的學校得依循主場球隊的規則打球。想當然爾這樣的比賽方式一定會有許多反對的聲音,於是在1973年,耶魯、哥倫比亞、普林斯頓跟羅格斯大學召開了一次會議,訂出了大家共用的標準比賽規則,也將原本的場上25人縮減至20人,場地也有了大小的規範。

愛斯基摩人的冰箱

或許是身為全美第一學府的驕傲及自負,哈佛大學並未參與上述那次制定規則的會議,理由是他們想使用橄欖球規則來比賽。

而在1975年,哈佛與耶魯的一場使用橄欖球規則的美式足球比賽,吸引了兩名來自普林斯頓大學的球員的注意,並將這個有趣的規則帶回學校,PFRA(職業美式足球學者協會)在日後這樣形容這件事:這就像你試圖把冰箱賣給愛斯基摩人一樣。("Selling refrigerators to Eskimos.")

不過顯然,愛斯基摩人也是需要冰箱的。

哈佛、耶魯、普林斯頓以及哥倫比亞大學最後決定使用橄欖球規則以及修改過的計分方式來打美式足球,也成立了IFA(大學美式足球協會)。而現在普遍被認定的、美式足球與橄欖球最大的不同─向前傳球(Forward pass),發生在1976年的一場耶魯對陣普林斯頓的比賽中,耶魯大學的Walter Camp在即將被對手放倒之際,情急之下將球往前一扔,讓隊友在達陣區內接到球、完成了史上第一個傳球達陣。當然,基本上這是個犯規,就像你打籃球時不能用腳把球踢進籃框一樣。不過與你把球踢進籃框不同,最後這個違規向前傳球的達陣,經由裁判丟銅板後決議被列入計分,這也可能是美式足球史上最重要的一次Coin Toss

美式足球之父

綜觀前述,現在我們看到的美式足球,其實是在採用了橄欖球規則後不斷改良之後的產物。經歷了可以說慘不忍睹的足球時期,一開始的美式足球其實就是在美國打的橄欖球,基本的規則跟概念都一樣,直到後世尊稱「美式足球之父」的耶魯大學學生Walter Camp,將橄欖球的特殊行為Scrum(爭球)改成了美式足球特有的Snap(攻方發球),也將場上球員由雙方各15人改成11人,現代美式足球的雛型才慢慢浮現。

但誰也沒想到,這個現在大家已經習以為常的Snap,在一開始啟用時,卻造成了個慘不忍睹的後果。


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