專欄 你不要我?沒關係,我將成為你最深沈的夢魘!

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2017年8月31日晚上11點多,一輛汽車疾駛向Justin Verlander的住所,車上坐的是老虎球團高層。


SI

 

他們需要找王牌投手Verlander談一談。

 

而且是現在,立刻,馬上!

 

因為就在幾十分鐘前,老虎和太空人才剛談定Verlander的交易內容:太空人送出農場第3、第9、第11號新秀,從老虎交易到Verlander和一名日後指定球員;老虎雖然須負擔Verlander未來兩年薪資各800萬美元,但相較於他剩餘兩年年薪合計5,600萬美元之多,老虎球團可以因此省下鉅額的薪資支出。

 

事實上,老虎高層早在七月就詢問過Verlander的交易意願。面臨重建的老虎球團急於擺脫Verlander未來兩年的薪資負擔,也希望能交易到優質新秀,可是卡在Verlander符合「10-5條款」(亦即大聯盟年資至少10年,而且在同一隊至少5年,即享有完整的拒絕交易權利),因此球團必須尊重Verlander的意願。

 

而Verlander的答案很簡單:洛杉磯道奇。


Getty Images

 

原因其實不難想像,而且這樣很完美。Verlander休季期間和未婚妻Kate Upton就住在洛杉磯的比佛利山(Beverly Hills) ,距離道奇球場不遠;當時道奇勝率超過七成,有機會挑戰史上單季最多勝;加入道奇後能和「天下第一人」Clayton Kershaw共組前兩號先發輪值,在這個對投手有利的球場聯袂先發,真的,沒有什麼比這個更完美的了。

 

唯一的問題是:道奇不要Verlander。

 

理由也很簡單,雖然道奇和老虎球團在七月份通過幾次電話,但即便是「新邪惡帝國」,對於承接Verlander剩餘兩年平均高達2,800萬美元的薪資也非常吃力,更不用說要送出頂級新秀了。

 

Verlander的第二志願是芝加哥小熊,小熊想要一個王牌投手,也有意願吃下他大部分的剩餘薪資,但小熊沒有老虎想要的新秀。

 

在老虎高層驅車趕往Verlander家裡,說明想將他交易到太空人之後,Verlander得到老虎高層的允許,他撥了幾通電話,打給太空人王牌投手Dallas Keuchel,打給總教練A.J. Hinch,還打給老闆Jim Crane。


Ronald Martinez/Getty

 

事後Crane告訴媒體說:

「他有些擔心哈維颶風(Hurricane Harvey)肆虐後的休士頓......我告訴他,一切都沒問題。」

「他最大的問題是他從來沒被交易過,對這座城市也不夠瞭解。我告訴他:『未來幾年我們擁有一群好球員,這是你實現人生目標、贏得世界大賽的好時機,你一定要給自己一次機會。』」

 

在太空人送到老虎的三名新秀Franklin Perez、Daz Cameron、Jake Rogers通過體檢之後,接下來就只等Verlander點頭了,老虎總經理Al Avila拿著一疊交易文件,坐在Verlander家裡等他簽名,當時距離午夜12點的截止期限只剩下十多分鐘,最後大聯盟辦公室在11點59分58秒對這筆交易完成認證,只差兩秒!


Twitter/Justin Verlander

 

事實上,去年冬天道奇就有機會交易到Verlander,只是當時老虎球團研判今年球季還有機會,所以開價甚高,等到今年進行到季中,局勢又不一樣了。而道奇選擇補強達比修,絕對是一個合乎邏輯的決定,看看這兩名投手今年上半季的投球數據:

達比修:6勝8敗,防禦率3.49,被打93支安打,投出125次三振、41次四壞,被打擊率.215,WHIP 1.13

Verlander:5勝6敗,防禦率4.73,被打108支安打,投出98次三振、51次四壞,被打擊率.262,WHIP 1.52

 

道奇作了一個合理的決定,他們在七月底交易大限前拿下達比修,雖然送出頂級外野手新秀Willie Calhoun,但Calhoun在道奇本來就有守備位置和擠不進打線的問題。所以在補強右投達比修,和Clayton Kershaw、Alex Wood、Rich Hill等左投合組更堅強的先發輪值之後,部分洛杉磯媒體和球迷盛讚這筆交易根本是偷到了。只是隨著達比修加盟道奇之後的表現起起伏伏,最後終於在世界大賽爆了,兩場先發都投不到兩局。

 

反觀Verlander呢?沒錯,他在世界大賽第六戰先發6局失2分吞下敗仗,但在此之前,他已經傾盡全力帶領太空人打進世界大賽了。在世界大賽第六戰之前,Verlander今年季後賽4場先發、1場中繼,共計拿下4勝0敗、防禦率2.05,總計他被交易到太空人之後的戰績是9勝0敗、防禦率1.53。

 

其實很多人心中早就有答案了:「如果道奇當初交易的是Justin Verlander,那麼拿下世界大賽冠軍的應該是道奇」。當然,現在要用後見之明來批判道奇球團作了錯誤決策,這是沒有必要的,也無須歸咎於無情的命運或奇怪的詛咒。夢想能加入道奇的Verlander終究回到洛杉磯,拿下世界大賽冠軍,只是他穿的是偶像Nolan Ryan也穿過的太空人球衣。

 

「你不要我?沒關係。我會讓我破碎的美夢,成為你最深沈的夢魘!」

 

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