新聞 《運動畫刊》封面神預測 當時卻被認為是「標題黨」

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休士頓太空人隊以 5 比 1 擊敗洛杉磯道奇隊,在世界大賽第七戰封王,奪下隊史 55 年以來首冠。

太空人隊開路先鋒 George Springer 在系列戰 7 場轟出 5 發全壘打,貢獻 7 分打點,其中第二戰和第七戰的全壘打最為關鍵,獲選為 2017 年世界大賽最有價值球員。


這正好呼應 2014 年 6 月的《運動畫刊》封面標題,並且以當時剛升上大聯盟還是菜鳥的 Springer 作為封面人物,準確地預測太空人隊將在 2017 年拿下世界大賽冠軍。

負責撰寫封面故事的記者 Ben Reiter 在太空人奪冠之後,興奮地在 Twitter 上留下「魔咒已死」"The jinx is dead"


"jinx" 有「烏鴉嘴」、「詛咒」之意,和 "curse"「詛咒」不同的是,"jinx" 多半指「非刻意地帶來厄運」,是無心的,若要說球迷「帶賽」也可以用這個字。這裡的 "jinx" 指的是惡名昭彰的「運動畫刊魔咒」,而如今則洗白成為「神預測」"prophecy"。

 


事實上,預測 3 年後奪冠的並不是 Reiter 和《運動畫刊》的編輯室的傑作,而是太空人隊總經理 Jeff Luhnow 的在 6 年前訂下的時間表。

Reiter 在上週撰文回顧時,提到了當時雜誌刊出後的輿論風向:

"Even the club’s own hometown paper, the Houston Chronicle, called it 'more of an attention-grabbing, perhaps even tongue-in-cheek projection than a prediction.'"
「即便是當地的報紙《休士頓紀事報》也都稱此為『標題黨』、『搞笑的吧』,而非真正專業的預測」


"attention-grabbing"「吸睛的」,在這裡有「騙取讀者焦點的」之意。若套用現在網路上的用語,則是 "clickbaiting"「騙點擊的」、「標題黨的」。

"tongue-in-cheek" 字面上是「舌頭卡在臉頰」,是指「開玩笑」的意思。"projection" 和 "prediction" 則都有「預測」或「估計」之意。

而且 Springer 也不是當時封面故事的主角,故事圍繞在總經理 Luhnow 和數據部門主管 Sig Mejdal 的策略與信念。那時,專業經理人 Luhnow 和他的團隊正嘗試將這支從單季百敗大爛隊振衰起敝,改善貧瘠的農場,希望在幾年內能成為衝擊世界大賽的勁旅。

 


2012 年到 2014 年連續 3 年的選秀會上,太空人隊都拿下狀元籤。換句話說,他們在全聯盟墊底 3 年。當時,Luhnow 出清明星球員的策略與低迷的戰績,讓許多球迷和球員失去信任,認為太空人隊的球探及數據部門一塌糊塗,完全錯估球員的價值。

太空人隊甚至在 2014 年選秀會後,對狀元郎 Brady Aiken 的健康狀況有所疑慮,而選擇不與他簽約,等於浪費一個狀元籤。2013 年選了 Mark Appel,表現不如預期(已被交易到費城費城人隊,至今還未上大聯盟),更因此放掉後來在第二順位被選走的 Kris Bryant。不僅如此,他們同年 3 月釋出了有潛力的重砲手 J.D. Martinez。現在看來是一連串錯誤的決定。

當然,太空人隊辦公室裡並沒有可以預測未來的水晶球。以前 NASA 工程師 Mejdal 為首的數據團隊,依舊信奉 10 年前《魔球》帶來的改革風潮 —— 透過客觀數據來打造一支強隊。

 

"Their goal was to make marginally more correct decisions than their competitors, in the long haul, and to do so they implemented an analytically rigorous system that not only processed all of the bleeding edge metrics they could find or create, but also heavily incorporated data from old fashioned sources: scouts, who could see things about a player’s potential and character that numbers couldn’t."
「他們的目標在於比對手更正確一點的決定就好。長期來看,他們透過精確的數據系統,不僅可以讓他們極為先進的(衡量球員價值)指標,還搭配來自老派的球探資料,能夠補足數據無法做到的,像是球員的潛力和人格特質」


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