專欄 永遠的隊長Thurman Munson--洋基球史20大球星(12/20)

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特約名家 正義鷹大俠 | 2017/11/04

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(來源:iconicauctions.com)

您可知道,當人們談起名門洋基隊「永遠的隊長」,指的絕非退役不過幾年的基特,而是1970年代的當家捕手曼森(Thurman Munson)嗎?

1979年8月3日,洋基球場擠進近滿座的51,151名球迷,盛夏夜晚毫無煩躁喧鬧,取而代之的是肅穆氛圍;沉穩男中音獻唱的「美哉亞美利加」(America the Beautiful)迴盪耳際,所有人神色哀戚、靜靜聆聽,包括場上8名就定位的洋基野手,惟獨捕手守位空置懸缺。

歌聲甫歇,球場內隨即爆出長達8分鐘熱烈掌聲,在「上帝之聲」薛帕德(Bob Sheppard)宣佈比賽開始的廣播聲中,該役先發捕手這才現身,緩步走向本該屬於隊長曼森的本壘後方…

(來源:dailydsports.com)

曼森學生時期除了同時打棒球、籃球、美式足球外,還分別擔任各隊的隊長職務,天生具備優秀領導力。於頗負盛名的「鱈魚角」夏季業餘聯盟(Cape Cod Baseball League)繳出4成20打擊率後,受到矚目的他隨即於隔年首輪選秀被洋基簽下。

儘管直到高三才轉任捕手,但曼森機敏的反應和強勁俐落的傳球仍教人驚艷,加上擁有捕手少見的打擊力,因此磨不到兩年便被拉上大聯盟,首役更以3支2、1打點、2得分並獲1次保送技驚四座。雖然該季僅出賽26場,但中規中矩的表現讓他在隔年隨即晉升主力,並以3成02、6轟與53分打點拿下美聯新人王,正式展開輝煌生涯。

通算打擊率2成92的曼森打擊穩定度無庸置疑,1975年起因隊上缺乏巨砲甚至轉扛打點任務,不但連續三年打點破百,打擊率更連年跨越3成;放眼古今,此成就僅隊史名人堂捕手迪基(Bill Dickey)和巨砲捕手皮耶薩(Mike Piazza)曾達標,由此可窺其打擊天賦。

至於守備方面更不惶多讓,生涯阻殺率44﹪的他曾連續三年笑擁金手套,1971年整季更僅有1次失誤,該次失誤還是因為對手強力衝撞本壘,把曼森給直接撞下場才發生的,鐵捕形象深植人心。

(來源:NJ.com)

曼森在1976年成為繼「鐵馬」賈里格(Lou Gehrig)以來首位被任命為洋基隊長的選手,而球隊也在他榮獲年度MVP的優異成績帶領下終結12年未進軍世界大賽的乾旱期,隔年起更連下兩座大賽金盃。這三年季後賽曼森不但繳出3成57打擊率和22分打點,還在1977年世界大賽飆出67﹪的阻殺率,嚇得當年以快腿著稱的道奇隊在系列戰最後兩戰徹頭徹尾打消開跑念頭。

由於同期優秀捕手輩出,相較於外型佔盡優勢的費斯克(Carlton Fisk)、班區(Johnny Bench)等人,體型矮壯、外貌粗獷的曼森常受到媒體冷落,鬥志強悍如他自是不服輸。1976年曼森雖在世界大賽繳出5成29打擊率,卻仍不敵「大紅機器」紅人隊痛失金盃,在最後一戰的賽後記者會中,沒注意到曼森較晚進場的紅人教頭安德森(Sparky Anderson)一句「拿曼森和班區比較是種羞辱」當場讓氣氛結凍。

至於與世仇紅襪捕手費斯克間的恩怨情仇更是廣為人知。某次從媒體得知該季助殺次數仍輸給對手2次後,受到刺激的曼森下場比賽隨即三度故意漏掉三振球並撿起來傳一壘硬是超越對手成績;而某場基襪大戰見到在隊友觸擊失敗後被費斯克架拐子,曼森更是在搶攻本壘時和費斯克扭打成一團企圖討回公道,此舉也立時引發雙方清空板凳。

(來源:yanksgoyard.com)

曼森在連續10年擔任繁重捕手任務後身體漸難負荷,加上注重家庭,擁有飛行執照的他因此在1979年買了架小型噴射機於休兵日往返家鄉與紐約,並開始萌生退休念頭。可惜計畫尚未成真,同年8月2日便在某次觸地復飛的練習中失速衝出跑道當場殞命,得年僅32歲。洋基隨即在隔天對金鶯4連戰首役舉行賽前追悼並退休曼森背號,儀式中所有野手站定守備區,獨留令人唏噓的本壘空位

隔年9月20日,曼森的紀念碑在洋基球場的紀念公園(Monument Park)揭幕,短短不到11年的條紋球涯竟與魯斯(Babe Ruth)、賈里格、狄馬喬(Joe DiMaggio)等隊史傳奇並列,更令人驚訝的是碑文是由向來以寡情薄義著稱的老闆史坦布瑞納(George Steinbrenner )親筆題下:

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正義鷹大俠

正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,熱愛書寫富有人生況味的棒球故事。 2012年起於《美國職棒雜誌》固定撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「復刻球手」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名faceboo...

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