專欄 帶領大爛隊成為冠軍隊,太空人總管Jeff Luhnow到底怎麼辦到的?

灌溉支持

level | | 人氣 16220

A- A+

美國時間11/1號,在滿場洛杉磯道奇隊球迷的注視下,Corey Seager,這位大聯盟的新生代游擊強棒,於九局下半、兩人出局、道奇落後四分的絕境下登場打擊。此時,太空人隊將陣中的巨星二壘手Jose Altuve移防至面對拉打型左打必用、近年球迷早已相當熟悉的防守佈陣位置,讓其站在一二壘間。投球丘上,主角是從第五局開始就登板後援、投到比賽結束只丟一分的老將投手Charlie Morton;由於今年已經33歲、上季更因傷只投17.1局、生涯防禦率甚至還比聯盟平均遜色14%,當球團在季前給他一張兩年1400萬美金的合約時,許多太空人球迷還滿臉問號。

 

最終Seager不偏不倚地將滾地球打往Altuve的佈陣防區,讓太空人成功抓下這個將會被永遠寫進史冊、確定將把隊史首冠帶回休士頓的出局數;在滿場心碎的道奇球迷面前,本屆充滿戲劇張力、不可思議的事情接連發生的世界大賽終於宣告結束:

 

太空人奪下本季大聯盟冠軍的過程可謂艱辛異常。今年世界大賽的戰局撲朔迷離、情勢詭變,雙方奪冠機率的領先優勢不知道易手了多少次;在前一輪的美聯冠軍賽,太空人甚至先以2比3落後洋基、最後才連趕兩場逆轉勝出。太空人在世界大賽也有多次瀕臨輸球、將要跟冠軍無緣,卻在懸崖邊勒馬的場景,尤其是瘋狂指數破錶的第二、第五戰。第二戰進行至第七局時,道奇曾一度將預期勝率提升至92%以上;第五戰道奇更派出地表最強左投Clayton Kershaw先發、前三局更先打下四分領先、預期勝率一度突破85%。豈料,這兩場比賽最後都被太空人逆轉追上、逼進延長賽、然後輸球。

 

或許,除了擁有堅強的攻守實力,太空人在季後賽也有被好運氣給眷顧。對比這支球隊幾年前的悲慘歷史,本季他們能夠奪冠、塑造強權景象,看起來簡直是個不可思議、讓人匪夷所思卻又很迷人的童話故事。不到幾年前,太空人仍是一支被全國人當笑柄看待、戰績爛到不行的球隊;名義上,他們是MLB的職棒隊伍,但實力可能比較像僅略優於3A水準的球隊。在2011~2013年間,他們逐季分別吞下106、107、111敗;三年合計只贏162場、共輸掉324場球,勝率是低到可憐的33.3%。雖然情況在2014年稍有好轉,但70勝92敗的戰績依舊是積弱不振。

 

甚至,當美國知名運動雜誌「運動畫刊」,在那年將他們的農場頭號新秀George Springer放上封面、並大膽預言太空人在2017年有機會拿冠軍時,還被休士頓當地媒體冷嘲熱諷一番。這支頹廢到不能再爛的4A球隊,怎麼可能只花三年就得以重振雄風?2011年,太空人隊經營權易手,而買下這支隊伍的新老闆Jim Crane,在那年冬天找來了一位名叫Jeff Luhnow的中年男子、取代Ed Wade成為球隊的新總管。Luhnow是何許人也?首先,就算暫且不提他36歲才正式踏入職棒圈,在這之前Luhnow甚至從未打過棒球、也沒做過任何與棒球有相關的工作。

Jeff Luhnow Photos - 49 of 77

 

那麼在Luhnow進入MLB前,他對棒球的理解程度究竟有多高?首先,他在自己原先任職的公司的夢幻棒球聯盟表現良好、然後在大學時寫過一篇「如何幫小熊隊拿下世界大賽冠軍」的論文;就這樣 — 這已經是他進職棒工作前,唯一有關棒球的資歷了。那加入MLB前,Luhnow都在做些什麼工作呢?他當過工程師、當過企業經營顧問、並在麥肯錫全球顧問公司工作了五個年頭;至於學經歷,他則握有工程學、經濟學畢業的履歷。橫看豎看,這都不像是一個懂棒球、或有能力在職棒圈工作的大人物。在夢幻棒球聯盟表現良好?在大學寫了一篇如何幫小熊拿冠軍的論文?這樣就能進職棒工作?這是開玩笑的嗎?

 

然而,從2012年投入太空人後就著手進行重建的Luhnow,在2014年時就充滿自信的告訴運動畫刊,這支從2009年後再也沒贏超過76場勝利、在2007~2014年間(八季)年均勝場僅有67.6勝的大爛隊,能在三年內備妥衝擊冠軍的競爭力。而這支在2011~2013年間勝率只有33.3%的爛隊,在2015年後還真的有如神助的開始大發神威;他們近三年合計拿下271勝、打進過兩次季後賽、包括今年熱騰騰的總冠軍。五年前剛接手時,太空人還是一支吞百敗比喝水容易、農場系統每季都在聯盟墊底的4A球隊;五年後,Luhnow卻將太空人打造成一支有能力擊敗聯盟列強、實力不遜於任何一支隊伍的冠軍勁旅。


slice

熱門文章

看更多

目前共有 7 則留言

回應文章請先「登入加入會員」,歡迎使用 facebook login 快速登入。 (為何鼓勵登入留言 ) 凡本站會員都有個人頁記錄留言,方便您可隨時查看您在哪些文章有留言,以及版主或其他讀者給您的回覆,讓您不會錯過任何一個與運動同好們互動交流的機會。

專題探討

巨投辭世 Roy Halladay生涯落幕

Roy Halladay在墨西哥灣的一場飛航失事中過世,一代巨投身影再也無法和世人相見。空留無限遺憾。

我們就愛 休士頓太空人 隊

最新文章留言

Back to Top