專欄 為冠軍鋪路:小熊、天使、紅雀冬天將面臨陣容重組?

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名人堂 米古爾 | 2017/11/10

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11月7日,是大聯盟自由球員的開市日,也象徵著棒球季冬天的正式到來,數千位大、小聯盟無約在身的球員,紛紛投入自由市場待價而沽。無論是為了拿到一張與身價相稱的合約,或是為了延續棒球生涯而努力,球員都得為自己的生涯可能會發生的新刺激做好準備。

 

對球隊也是如此,前些年爭冠失利的隊伍,必定會千方百計地力求重返競爭。無論是透過交易,或是在市場上大灑幣簽下明星球員,都是增強球隊競爭力的方式。然而在調整隊伍陣容時,選擇太過極端的方法,對球隊都可能造成災難性的後果。一個仍有競爭力,但差臨門一腳的球隊如果砍掉重練(Rebuild),不僅會使前些年的努力徹底化為泡影,而迎接下一個戰力黑暗期,對於票房、球迷凝聚力等可以創造營利的因素更是不利。相對地,視鈔票如敝屣,無節制地迷信大牌球星的搶勝(win-now)風格,則會讓薪資空間被卡死,並在將來球員退化時徹底嘗到苦果。

 

(不可否認球員過往的貢獻,但人終將會老。Getty Images

 

因此,微重建(Retool)對於 80-90 勝,有競爭力但不足以爭冠、陣容完整卻稱不上頂尖的隊伍來說,無疑是能兼顧戰力與經營的做法。儘管缺點是會延長球隊定位不明的時間,並且難以擺脫爛尾合約的糾纏,但棒球本身便是相當仰賴運氣的運動,假使因為好運多拿下 3~5 勝,因而順利卡位季後賽(甚至奪冠),一切努力便顯得值得。因此,本文將要介紹即將進行微重建的三支球隊,對其做詳細的戰力剖析。

 

 

芝加哥小熊(去年 103 勝+冠軍;今年 92 勝, NLCS出局)

 

小熊隊自從 2012 年總管 Theo Epstein 上任以來,隊伍重建有方,先是透過選秀選進 Kris Bryant、Kyle Schwarber 等好手,再透過交易取得 Addison Russell、Jake Arrieta 等人,最後則是從市場上簽下 Jon Lester、Ben Zobrist、Dexter Fowler 才完成奪冠拼圖。根據邊際勝率公式(Pythagorean W-L)計算,2016 年小熊隊理應拿到 107 勝-這在棒球史上已是數一數二的歷史級隊伍。最終他們也順利奪冠,終結百年冠軍荒。直到今年開季之前,仍被看好是冠軍大熱門。

 

不過開季一個月之後就再也沒人提過這句話了。

 

(abc7chicago.com)

 

野手部分,中外野從有打擊也有手套的 Dexter Fowler,降級為只剩下手套的 Albert Almora。Zobrist 今年看起來終於像是普通的工具人,繳出了生涯最差 0.1 WAR 的成績。Russell 的打擊完全沒有因為飛球革命(或是彈力球)而受惠,甚至比起去年還要糟糕。Happ 的打擊看起來比想像的要好,但守備能力卻是大大的問號,來年能否繼續鎮守中外野絕對是球團要謹慎思慮的。Jason Heyward?這場一億七千五百萬美金的災難就留給潛在買家舊金山巨人收拾吧。

 

雖然主力選手看來退化不少,但不可否認的是,光是擁有 Bryant+Rizzo 兩大雙壁就足以撐起球隊半邊天,使小熊今年的總得分仍高居聯盟第四。那另外半邊呢?投手陣的崩壞才是退步主因。Jon Lester 本季雖然健康出賽,投球局數卻不滿 190 局,創下十年以來最少的吃局數,成績也衰退至 4.33 ERA(4.10 FIP),儼然與去年有著極大落差。Jake Arrieta 帳面上雖有著不賴的 3.53 ERA,但失控的被全壘打數量,似乎不復見昔日那位總讓球穿不出內野的巨投身影。Hendricks、Lackey 也有同樣的毛病,少數表現正常的只有季中交易來的 Jose Quintana。

 

(追求冠軍連霸失敗的 Arrieta 是不太可能重返芝加哥了。Getty Images

 

球隊若要 Retool,有幾點問題得要解決:解決外野擁擠的問題,與重組投手陣容。

 

外野目前有 Ian Happ、Kyle Schwarber、Jason Heyward、Albert Almora,四人要爭取三個位置,啟用不同的球員會產生不同的利弊。Happ 是這四人之中打擊期待度最高的,不過要他負責中外野似乎有點強人所難,若要讓他常駐先發可能得移防角落外野。但如此一來,便會排擠 Schwarber、Heyward 兩人的空間,前者打擊期待度高,卻有著令人抓狂的狹小守備範圍;後者今年笑擁第 5 座金手套獎,有他站崗的右外野等同是為守備掛上保證,但近乎自殺棒的攻擊能力則惹人不耐。此外 Almora 儘管今年成績不錯,繳出 103 wRC+ 的平均水準,但根據 Statcast 的資料,顯示可能只是曇花一現,來季能否繼續先發仍待更多的打席證明。

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