2017/11/14

後三衛時代的鳳凰城

當太陽隊發生大地震的時候,Devin Booker正在睡午覺,當時是鳳凰城10月22日下午1點44分,Eric Bledsoe在個人推特發出了那條引發地震的留言,說他不想待在鳳凰城,或者說不想...

作者:josephhou

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當太陽隊發生大地震的時候,Devin Booker正在睡午覺,當時是鳳凰城10月22日下午1點44分,Eric Bledsoe在個人推特發出了那條引發地震的留言,說他不想待在鳳凰城,或者說不想待在某家理髮店,當然,也或許兩者都是,68分鐘之後,ESPN的記者Adrian Wojnarowski爆出新聞:太陽開除了總教練Earl Watson,這時候Booker還沒醒來。

「當我睡醒的時候,我看到了一切,這實在太瘋狂了。」

同時,Ryan McDonough的電話一直響個不停,對於這種紛爭不斷的球隊的總管來說,這樣的事並不陌生,有一個手機訊息閃過他眼前:一則來自Tyson Chandler經紀人Jeff Schwartz的語音訊息:「考慮到我們糟糕的賽季開局。」McDonough說,「如果連Tyson都想要被交易,我也不會感到驚訝。」

但實際上,Schwartz發來的是相反的訊息:「Tyson沒問題。」Schwartz表示Chandler喜歡鳳凰城、喜歡指導年輕球員們,對此McDonough表示:「那真是一口新鮮空氣。」

八天後,在華盛頓,太陽半場落後12分,代理教練Jay Triano正在走過球場通道向更衣室走去,他聽到Chandler正在裡面怒吼:「季後賽球隊就是這樣打的!」Chandler向隊友們吼說:「我們被打爆了!」隨後他拿起一支白板筆,在白板上畫出太陽上半場糟糕的防守輪轉。

「對,我那天確實是這麼說的。」Chandler說:「不管我在哪、不管是什麼狀況,我都會做我該做的事。」

最終太陽逆轉取勝,戰績變成4勝5負,儘管因為前三場難受的敗仗,太陽的場均淨勝負分還是很糟糕,尤其自從Amare Stoudemire不斷膝傷和Steve Nash被交易之後,太陽的七秒進攻時代正式結束,從此以後他們一直在追求球隊穩定性,而現在對於太陽來說,穩定性這個東西總算在鳳凰城暫時落腳了。

Triano最近通過電話聯繫了Nash,詢問怎樣幫助那些陷入掙扎的年輕球員們,畢竟太陽就像一支在NBA打球的大學球隊,當時Nash先把話題聊到了籃球以外,最後他發了封e-mail總結自己的建議:「如果沒有真正的競爭性和好勝心,球員發展就無從說起,沒有這些的話,就都只是櫥窗內擺好看的陳列品。」於是Triano開始教導他的年輕球員們,包括Booker、Marquese Chriss、Dragan Bender、Josh Jackson和其他人:努力打球、及時回防、從基礎做起實踐NBA層級的防守,不然就下來坐板凳。

「這不只是能力問題。」Triano在回憶自己和Nash的交流時表示,有些教練,包括Triano在波特蘭當助理教練時的總教練Terry Stotts,有時候會用卡片寫出自己的輪值,不過Triano還沒有這樣做,雖然他不知道自己以後會不會如此,不過現在就只有一個規則:拼命打球,不然就坐板凳。

太陽希望通過這樣回歸基礎的訓練方式,讓Booker在場上更具全面性,並兌現Chriss、Bender和JJ這三名前八順位新秀的潛力,再加上明年夏天或許還能得到的一個高順位新秀,將在很大程度上決定太陽未來能否能從混亂中脫穎而出,成為一支能贏球的球隊,翻開這支球隊的下一個篇章。

「那就是我們球隊的未來。」McDonough說:「我們希望他們能成為球隊接下來十年的核心。」

他們連續的操作讓人感到不可思議。

在2011年和2012年,太陽在自由市場的操作都一塌糊塗,隨後他們簽下McDonough擔任總管,又在2013-14球季開始之前簽下Jeff Hornacek擔任總教練,在球季開始之前,McDonough送走Gortat換來一個首輪籤,貌似想在那個賽季擺爛,那是太陽那個沒耐心、控制欲又強的老闆Robert Sarver第一次同意真正的重建。

然而在當年度進入NBA年度第三隊的控衛Goran Dragic帶領下,太陽拿下了48勝,並且不幸的在歷史上最艱難的季後賽競爭中落馬,而在2014年的夏天,他們在控衛位置上又拿下了第三個人:用一個毫無損失的先簽後換得到了Isaiah Thomas,一份非常實惠的合同,作為在Dragic和Bledsoe身邊的第三個控衛。

太陽應該預料到,他們三個都不會對此感到開心,哪怕Thomas的合約真的很廉價,鳳凰城創造了控衛版本的Okafor、Noel、Embiid三角習題,而那個問題也在後來影響到了76人,最終太陽交易掉了其中的兩個。

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