2017/11/16

不幸運的四葉草-塞爾蒂克與4號球衣(2)

"I was in Chicago when I got the news . It was so surprising , so sad . " -------...

作者:Jones

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"I was in Chicago when I got the news . It was so surprising ,  so sad . "

----------------------------Michael Jordan on Reggie Lewis' death

1993 年 7 月 27 日, Reggie Lewis 和朋友到布藍戴斯大學體育館打球。跟這些朋友的比賽, Lewis 甚至沒有流出太多的汗。只是,下午 5 點 07 分, Lewis 在場上陷入昏厥狀態,幾乎沒有心跳和呼吸。現場的警衛雖然立刻進行人工呼吸和心肺復甦術,並且火速送到醫院。但是約莫晚上七點半, Waltham-Weston 醫院宣布, Reggie Lewis 撒手人寰,享年 28 歲。

被籃球之神認可的天才,結局卻是如此悲痛。

Lewis 的猝死,改變了很多事情。一方面當然是聯盟開始正視球員身體的管控。包括 1990 年馬利蒙特大學的 Hank Gathers 因為沒有遵循醫師指示,自行減少藥劑量而死於心肺衰竭,和 Lewis 因為隊醫的誤判與自身沒有重視身體警訊而猝死,種種案例都讓聯盟和球隊開始重視球員的身體安全。例如曾在現場目睹 Gathers 倒下失去意識的現熱火總教練 Erick Spolstra,在知道陣中球星 Chris Bosh 患有死亡率不低的血栓時,打死都不讓 Bosh 上場比賽,就是因為無價的生命而保險起見的案例。

(延伸閱讀: Erik Spoelstra不讓 Chris Bosh 上場背後的故事  by Simon

另一方面, Lewis 的逝去不僅讓波士頓球迷想起七年前吸毒過量致死的潛力新秀 Len Bias 的憾事,更讓塞爾蒂克的陣容頓失支柱。1993-94球季,綠衫軍完全欠缺合格的主力進攻者,Dee Brown 平均15.5分已經是全隊的得分王。儘管全隊有七人平均得分超過10分,卻都無法彌補 Lewis 帶給對手的威脅和主攻手的腳色。球隊季中一度吞下13連敗,並以32勝50敗結束了球季,追平了隊史當時單季最多敗場數的難堪紀錄。

Dee Brown生涯最有名的,
大概就是以「遮眼灌籃」贏得灌籃大賽冠軍。

此時,四號球衣的主角 Alaa Abdelnaby不僅因傷僅出賽了 13 場比賽,連比賽內容都乏善可陳,已經成為食之無味的雞肋型球員,在隊中的先發地位也被克羅埃西亞的老新人 Dino Radja 霸佔。 Abdelnaby 於 93-94 球季結束後成為自由球員,並在國王和七六人合計出賽 54 場比賽後離開聯盟。

但是,塞爾蒂克很快又有了下一個穿著四號球衣的人。1994 年夏天,塞爾蒂克簽下了來自紐澤西籃網(現布魯克林籃網),一位未經選秀卻在新秀球季就出賽 60 場比賽的後衛。來自貝勒大學的 David Wesley ,成了下一個披上 4 號球衣的綠衫軍成員。

「哈利波特」裡姓 Wesley 的至少有二十個,
NBA到目前為止倒是只有兩個人姓 Wesley 。

貝勒大學在 NBA 並不是甚麼名門的學校,近期名氣最大的可能是鬍子一大把的 Quincy Acy ,出產過最有名的球星則是綽號「微波爐」的 Vinnie Johnson 。身高僅有 6 呎的 Wesley ,剛開始並不被外界看好可以在聯盟生存。就算熬過了新人年,也只是個平均每場得3.1分的板凳球員,依舊不被看好能在綠衫軍擠進輪值。但是 Wesley 在不被期望的環境下硬是逆向成長,在綠衫軍的三年成績是逐年上升,甚至一路擠下隊友成為 1996-97 的不動先發,該球季的數據更來到平均16.8分、7.3助攻與2.2次抄截,儼然是一線控球後衛的表現。 96-97 球季結束後, Wesley 轉戰夏洛特黃蜂,日後更與 Baron Davis 聯手成為當時東區最讓人頭痛的小後衛陣容。

兩個小後衛都不超過6呎4吋,
但當時卻讓各家後衛得要跟著滿場跑。

回到綠衫軍身上,儘管 Lewis 驟逝的低迷氣氛久久不散,但塞爾蒂克依舊努力想要向上競爭。1994-95球季,綠衫軍以 Dee Brown 、 Douglas 、 Radja 、新人 Eric Montress 以及當時開始流浪的前老鷹一哥 Dominick Wilkins 為主體,當年僥倖成為第八種子,卻沒有太多餘力抵抗當時的新興強權奧蘭多魔術。1995-96球季, Douglas 被交易至密爾瓦基公鹿, Wilkins 流浪去歐洲,但是包括 Montress 和 Radja 在內,新血 Wesley 、 Rick Fox 、 Eric Williams 等人逐漸成為球隊的核心。該年球隊雖然無緣季後賽,但明顯感覺得出來,球隊和球員都想走出失去 Lewis 的憾事,並往正確的方向前進。

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