專欄 堅持「走」自己的路-Joey Votto

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各位讀者,不知道你們以前有沒有這種經驗:被朋友們拉去球場,但又不想去打球,只想坐在場邊當個觀眾,這時你的朋友一定慫恿著你上來:「來球場就是要打球,不然要幹嘛!」我不知道你會怎麼反駁你朋友的請求,但我知道有一個人一定會霸氣的說:「誰說來球場就是要打球,我就是來看球的!」

那個人,在飛球革命中,他堅持「走」自己的路;在球場上,他用他的本壘板紀律告訴你:來球場,不一定要打球,也可以「看」球!今天,我們來介紹,這位來自加拿大的一壘手,穩定,低調,樸實,場上卻常讓人給冷酷形象的-Joey Votto。

(GETTY IMAGES)

 

2017年8月28號的比賽,Joey Votto讓海盜的投手們度過了相當漫長的一日:在該場逐打席,他讓投手的用球數為11、11、9、6、6,平均一個打席花了8.6球。最後通通在滿球數後選到保送。該場比賽,海盜的投手在總共面對40位打者中,一共投了177球,就有43球拿來對付Votto。開個玩笑,通通故意保送,也只要20球而已,這樣還比較划算。不過,對Votto來說,這只是他一貫的打擊型態罷了。

 

打擊之神教會Votto的事

Votto是加拿大人,出身在多倫多。從小便展現出他的運動天分,他會打棒球,在籃球場上也是一位優秀的得分後衛。但他最後選擇棒球作為他的運動生涯。2002年,辛辛那提紅人隊在第二輪就把他挑了回去。第一年的小聯盟生涯過得還算順利,沒想到升上其他層級之後卻因為適應不良、狂被三振,而又被丟回原層級繼續磨練。在家鄉的球隊,每個投手球速都只有7、80英哩,跟這邊的投手球速根本無法比。除了從頭練習,Votto也鑽研他的偶像大作來提升自己。每位球員小時候的偶像不外乎當代球星。而Votto的兒時偶像卻與大家的取向不太一樣,是已經退休超過三十年,綽號「打擊之神」的Ted Williams。Votto小時候就是用Williams的海報來裝飾他的房間。Ted Williams在退休後出版的「打擊的科學」The Science of Hitting被許多棒球選手奉為聖經,身為Williams粉絲的Votto自然也不例外,希望藉由好好拜讀一番偶像的巨作來改善自己的打擊缺陷。而書中的一些觀念也影響了Votto日後的攻擊型態:堅持選球,只挑位置最好的球打。Williams在書中把好球帶分割成77個小格,只挑最好的位置進行攻擊。或許這也造就了Votto機器般的選球與堅持自我的打擊策略。

在下放回低層級小聯盟之後,Votto也開始讓他嚇人的三振率開始節節降低,取而代之的是把天賦轉換成打擊的實績上。2007年,紅人終於把Votto升上了大聯盟。正式開啟了他的大聯盟旅程。

小聯盟時期的Votto(ufba.wordpress.com)

 

挑戰傳統的MVP

進入了大聯盟之後,Votto持續在一壘的位置上展現了他的打擊威力,跟紅人一樣一年比一年進步。2010年,紅人單季拿下91勝,睽違15年闖入了季後賽。Votto該年也以0.324/0.424/0.600,37轟,113分打點,wRC+172(國聯第一),WAR7.0(國聯第一)的成績奪下了國聯MVP。看似順遂的職棒生涯,卻開始受到傳統派(old school)的挑戰與質疑。

眾所皆知,Votto從來就不是一位輕易出棒的打者,他的打球方式就是:精準到不行的選球,包含了不追打壞球和只打自己設定內的球。就算壘上有人,他還是依然故我。他對於選球的堅持與出棒的耐心造就了他的高保送率、高上壘率。但Votto的這種打球方式,激起了新舊派間觀點上的衝突,也開始惹來了許多的非議。在許多傳統派球探眼中,他是一位異類。首先,一些傳統理論者認為,如果你是個擁有power的中心打者,那你應該優先追求你的打擊率、全壘打。再來,也是更重要的,中心打者在壘上有人,尤其是得點圈有機會的時候,應該要把好球帶放大、積極攻擊投手的投球,想辦法把跑者送回來為球隊貢獻分數才對。而Votto的選擇是-繼續選球。

這麼會講,不然你上來打(cincinnati.com)

 

到後來,質疑的聲浪已不止於球探界的私下議論,紅人隊的播報員Marty Brennaman先生在一次的訪問中明確表示:「Joey Votto不該嘗試成為聯盟中在上壘率的領先者!如果他再這樣搞下去,這支隊伍將會有很大的麻煩!!」而時任紅人隊的總教練Dusty Baker與聯盟中著名的大嘴巴二壘手Brandon Phillips在過去的訪問中也若有似無的暗示:「我們比賽是不是該以打點為第一優先呢?人們總是開始注意到上壘率對於比賽的改變,卻忽略了打點才是比賽中對球隊勝負有實質意義的東西。」大家聽到這些訪問後當然就會聯想到隊上有位在得點圈很時還是很愛選球的一壘手...


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