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2014/11/23

「生來就站在三壘上」 — 談政治中的運動比喻

1988年在亞特蘭大舉行的民主黨全國大會上,來自德州的農業局局長Jim Hightower正在慷慨陳詞,批評的對象是對手共和黨要準備競選總統的老布希。他說老布希是個像牙痛一般的人,還說...

作者:西門思

 

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1988年在亞特蘭大舉行的民主黨全國大會上,來自德州的農業局局長Jim Hightower正在慷慨陳詞,批評的對象是對手共和黨要準備競選總統的老布希。他說老布希是個像牙痛一般的人,還說有個康乃迪克州參議員老爸的老布希,是個「生來就站在三壘上,還以為自己打了一支三壘安打的人。」

 

幾個月之後,當老布希順利代表共和黨出馬參選總統時,民主黨的副總統參選人Lloyd Bentsen再度引用這句話來批評他,他說:「就像另一個德州人說的,George生在三壘,還以為他打了一支三壘安打。」六年後,同樣在當年大會上發表演說,後來成為民主黨德州州長的Ann Richards,又曾在1994年紐約時報的一篇文章中,再度引用同一個比喻,說整個Bush家族「全部都生來就站在三壘上。」

 

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那不是這個比喻第一次出現在大眾面前,1986年12月14日,芝加哥論壇報曾經報導,NFL達拉斯牛仔隊教練Barry Switzer曾經這樣說過:「很多人不知道什麼叫做真正的壓力。有些人生來就站在三壘上,結果終其一生還以為自己打了一支三壘安打。」那時Switzer教練用這句話來說自己生在貧窮,所以不在乎連敗的壓力。

 

從某種角度觀察,運動和政治其實有著微妙的相似關係,這一點,美國歐巴馬總統曾經在一段訪談時解釋過。2012年選舉前夕,當NFL費城老鷹隊和紐奧良聖徒隊的比賽中播出他的訪談時,歐巴馬總統比較了運動和政治的不同:「保持專注,不要被你自己的興奮或是批評所分心。」

 

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歐巴馬說:「說實話,就像運動,政治中我們都是凡人。我們會犯錯,有時候我們又會有不錯表現。但是重點是專注於你所作的。在運動界,那就是贏得冠軍。有趣的是,在政治界,那不是贏得選舉,而是確定你有為投票給你的人實踐諾言。」

 

歐巴馬總統這段話說得冠冕堂皇,每個對運動著迷的人應該都能體會他在說什麼,這就是為什麼政治人物特別愛用運動作為比喻的緣故。根據Jeffery Scott Mio在其所著的「隱喻與政治」(Metaphor and Politics)一書中寫到:「政治溝通的核心,就是政治人物使用隱喻或象徵喚醒大眾中潛伏趨勢的能力。」因此,透過運動作為比喻,更能夠讓目標民眾更能理解政治人物想要傳達的訊息,並喚醒他們的認同感及支持,達到政治溝通的目的。

 

當然,選擇什麼樣的運動作為比喻也很關鍵,這種運動必須是目標民眾熱愛的,這樣他們才能有所投射,而且也必須是他們所了解的,這樣才不會有隔靴搔癢之感。因此,對於英國政治人物來說,用板球來比喻是很常見的,而對於澳洲的政治人物來說,拳擊術語是個好的比喻對象,至於加拿大的政治人物,曲棍球術語是最好的素材。

 

在台灣,棒球是政治人物最愛拿來比喻的運動。有人用棒球來比喻對於選戰的信心,也有人用棒球規則來比喻心中不滿,有人用棒球來比喻政績願景和施政能力,當然最常見的,則是將提名候選人全數當選稱作是全壘打。另外,也有人會用籃球來比喻逆轉戰局的雄心。

 

而在運動風氣興盛的美國,依據哈里斯民調公司(Harris Poll)在2013年底所作的民調,如果只能選擇一種運動,46%的美國人認為美式足球(大學和職業合計)是他們的最愛,棒球以14%居次,而籃球(大學和職業合計)則是13%。因此近代的幾位美國總統,為了能夠掌握民眾的心,都可以說是善用運動比喻的好手。

 

 

曾經在1994年穿著阿肯色大學夾克,手拿籃球登上運動畫刊封面的柯林頓總統,據說是個狂熱的籃球迷,許多人相信他是第一位親臨大學籃球比賽現場觀戰的美國總統。1999年三月,當要解釋他在連任後對科索沃採取軍事行動時。「我再說一次,這不是像灌籃(slam dunk)。」柯林頓總統說:「這是一個困難的問題。這是一個困難的決定。我相信我採取的立場,是許多糟糕選擇裡面最好的。」

 

在柯林頓之後當選美國總統的小布希,曾經是MLB德州遊騎兵隊的老闆,也常常到遊騎兵隊主場觀戰,因此他在執政時常常使用運動比喻,比如說他常說:「我將全力衝刺到終點線。」

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