專欄 從NBA板凳到土耳其之王 Ekpe Udoh的籃球番外篇

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在土耳其球團Fenerbahce門外,數以百計的球迷在觀望著,安靜的等待他們的英雄出現。Udoh先生,30歲,208公分高的美國人,就是球迷不想錯過的人,他們不想阻擾Ekpe Udoh,只想得到一張和他的自拍,「Ekpe看這邊!」Udoh轉身、微笑、喀喳聲四起,「Ekpe換這邊!」再轉身、繼續微笑、快門聲從未停止,Udoh花了整整7分種才走到馬路的另一頭。

 

土耳其之王

「他不僅僅是籃球員,他真的了解土耳其文化,他懂我們,融入土耳其。」當29歲的Emre Elmas被問到為何會對Udoh如此著迷時說道。

 

Udoh在2010年被勇士隊在第6順位選上,但一直未能打出成績,因此2014-15賽季在快艇打出最慘淡賽季後決定轉戰土耳其。Ekpe Udoh並非唯一一位到土耳其打球的美國球員,事實上,光是上個賽季,就有131位美國球員在土耳其聯賽征戰。

 

然而,Udoh卻是唯一一位能在土耳其刮起炫風,甚至成為無人不知的名人,場上的成績是原因之一,在土耳其聯賽的強隊Fenerbahce兩個賽季,Udoh幫助球隊達成國內二連霸以及拿下今年的歐冠盃和最有價值球員。

 

但真正造就「Udoh旋風」的是他在場外的建樹,Udoh建立一個閱讀俱樂部,並聚集許多讀者。去年11月時,他發送土耳其著名小說家Sabahattin Ali的經典「Madonna in a Fur Coat」,並舉辦多場讀書會。

 

Udoh在土耳其投身於他稱為「Ataturk計劃」,Mustafa Kemal Ataturk(凱末爾)是土耳其的第一任總統,是現代土耳其的建造者,也被稱為「土耳其之父」,Udoh對於Ataturk的理念和風格非常著迷。Udoh在他的相簿部落格蒐集伊斯坦堡餐廳,包含他最愛的Ciya Sofrasi,曾被紐約客評點的安納托利亞風格餐廳。

 

除了讀書會外,Udoh也為他的球迷舉辦了電影之夜,除此之外,Udoh還會參訪各地學校,並在大考前發祝福簡訊給學生,­「我人生中從未有過這種經歷。」17歲的Zehra Tanguzer驚喜萬分的說道,「Ekpe Udoh不只是職業球員,他就像大哥哥一樣。」

 

土耳其的籃球專家也同意Udoh的與眾不同,「1980年代開始,有許多實力高強的美國球員到土耳其打球,但Ekpe特別出眾,他和球迷的關係特別緊密。」土耳其最有名的運動雜誌Socrates,旗下編輯Caner Eler表示,「他不僅止於關注球場生涯,他也特別享受場外人生。」

 

從失落到享受

 

然而,一開始Udoh這趟土耳其之旅的起點是帶著失落的情緒。雖然在樂透區被選上,但前4個賽季在勇士和公鹿都沒有打出符合身價的成績,接著在快艇隊度過最低潮的一季,僅有33場出賽和低於4分鐘的出賽時間,當時的快艇教練Doc Rivers表示,「我不認為有人會去質疑他的能力,但當時他真的打不好,我不確定是不是信心不足,但他的比賽就是少了些什麼。」

 

在2015年,Udoh和Fenerbahce簽下合約,NBA夢結束,他花了幾個月才撐過這段時期

 

抵達伊斯坦堡後,距離家人和朋友上千公里,Udoh唯一的感受是孤單和沮喪。Udoh一家是尼日移民,爸爸是放射學家,媽媽是護士,他在奧克蘭長大成人,並在德州的貝勒大學(Baylor University)就讀,他從未想過要離鄉背井到外地打球,「現實真的是殘酷的。」Udoh在近期的演講中回憶,「我大概一直到1、2月時才接受我身在海外,但最後我決定正面思考,我都已經在這了,為何不好好享受人生?」

 

到了土耳其,Udoh不管走到任何地方,不論是便利商店、餐廳還是任何一家店舖都會出現一張肖像,就連體育館和他住的公寓都逃不過,「我當時就在想,這傢伙到底是誰。」Udoh表示,「他一定是個超級重要的大人物。」

 

而這個大人物就是「土耳其之父」凱末爾。隨著待在土耳其的時間越來越久,Udoh漸漸開始對凱末爾產生興趣,為了更加了解這位土耳其大人物,Udoh探過各種方式來貼近凱末爾的人生歷程,從參觀美術館、買了兩本凱末爾的自傳到和各式各樣的凱末爾肖像拍照,「他當然不是完美無缺的人,但在推動女權上,他的貢獻是舉足輕重。」Udoh表示,「我很欽佩他。」


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國小開始打羽球,並進入羽球世界,最愛的球員從天才陶菲克到天才李龍大,陪我度過無數歲月 除了羽球外,對於運動新科技也非常感興趣 對於主流運動NBA和MLB也相當了解,也曾廢寢忘食般追逐王建民 寫作目標為撰寫出更多非主流運動, 運動科...

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