2017/11/22
作者:Oz Formosa

從澳洲職棒增隊與加盟中華職棒談起

中職增隊的新聞,<<澳職、日本沖繩想加盟 可能採專案處理>>,這陣子引起廣泛的討論,其實這並不是中職單方面的想法,而是澳洲方面主動提出的。澳職開打之前,ABL官網在11月12日...

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中職增隊的新聞,<<澳職、日本沖繩想加盟 可能採專案處理>>,這陣子引起廣泛的討論,其實這並不是中職單方面的想法,而是澳洲方面主動提出的。澳職開打之前,ABL官網在11月12日發佈新聞稿 <<Brand new dawn: ABL set for expansion>>,已經把澳洲棒協(Baseball Australia)的想法寫得非常詳盡清楚,澳職的策略就是要持續穩定成長,加強與台日韓職棒聯盟的合作,維持棒球熱潮,為 2020東京奧運棒球賽做準備。

關於澳洲棒協的策略,重點如下。

  • 澳職 ABL第一階段增隊將在 2018/19球季從六隊增加到八隊
  • 加盟以特案處理,原有六隊維持精簡成本模式經營,用以吸引多元投資者
  • 增隊對象鎖定在非都會區與亞洲
  • 持續專注於數位媒體內容與電視轉播,增加在澳洲與亞洲的曝光度
  • 與世界主要職棒聯盟維持夥伴關係,包括美職,日職,韓職與中職

 

澳職已經邁入第八個球季,已經有來自20個不同國家,840名球員出賽過,其中超過500名是職業球員,更有53位曾經上過大聯盟,跟亞洲的關係也十分密切,56名球員來自台日韓職棒。由於地緣的關係,澳洲選擇將焦點放在與亞洲三大職棒的合作,來自這三國的球迷也特別關注來自家鄉的球員

澳洲棒協 CEO Cam Vale在 Financial Review的專訪<<Australian baseball looks to Asia for expansion and TV money>>裡有提到,就在球季開打前,幾乎與韓職方面達成協議,韓國方面組一隊來參賽,包括現役資深球員,在韓國的電視轉播,所有支出。最後還是決定等到明年,但是轉播方案與球員發展都有很好的機會。


洋基游擊手 Didi Gregorius也曾打過澳洲職棒

除了亞洲方面派一隊來打澳職,澳洲的鄰居紐西蘭,也強烈表達想加入澳職的意願。紐西蘭組隊參加澳洲職業聯盟,在橄欖球 NRL(National Rugby League)已經有前例了,棒球循著這個模式加入澳職,對於人口少,市場規模小的紐西蘭來說,幾乎是發展棒球運動最好的選擇。雖然紐西蘭棒協跟澳洲方面已經談了好幾個月,但是還有個根本的問題要解決:球場,在紐西蘭,連個能打正式比賽的球場都沒有,目前計劃在最大城奧克蘭郊區蓋一個小聯盟等級的球場,雖然棒協主席有信心在 2019/20球季讓球賽在紐西蘭開打,但是蓋球場,現在還是紙上談兵。(註一)

澳洲本身有很多職業運動,最受歡迎的前幾名,包括

  • 澳式足球 AFL(Australian Football League),現有 18隊(註二),最大的球場 MCG(Melbourne Cricket Ground),可以容納高達十萬人同時觀賽(註三),最小的主場也有一萬人的容量。
  • 橄欖球 NRL(National Rugby League),現有 16隊(註四),最大球場 ANZ Stadium,也是雪梨奧運主場館,可以容納超過八萬人,最小的主場也有兩萬人的規模。
  • 足球 A-League,現有 10隊(註五),最大球場也是 ANZ Stadium。

另外板球(Cricket)也是澳洲人相當熱愛的職業運動,前面提到的 MCG,其實就是墨爾本板球場。

相對於這幾個澳洲熱門職業運動,棒球的現場觀眾人數簡直無法相比,兩千人,大概就是極限了,我從 2011年開始在雪梨看澳職,印象中沒看過滿場,就算是滿場,以雪梨藍襪隊主場為例,觀眾席一千兩百個,底下照片是四年前拍的,從內野看台的最右側往左拍攝。目前球員休息室(dugout)兩旁的座位都拆除,換成舒適的沙發椅,一壘三壘兩側各 30席左右,三壘側與外野交界的看台也不在了,改成啤酒烤肉休閒區,讓觀眾有更舒適的看球體驗,相對容量也少很多。這其實是不得已的作法,與其空很多位子,不如用更吸引人的方式讓球迷進場。

但是,棒球在澳洲真的吸引不了球迷嗎?其實當初大聯盟支持澳職成立,當作農場練兵,發掘潛力新秀是主要目的,深耕本地市場的責任,在大聯盟退出經營之後,就成了各州棒協的重要任務。以制度面來說,棒球在澳洲以俱樂部型式發展,跟其他運動作法類似,其實已經有相當穩定的規模與基礎,只是運動人口相對於其他運動還是少數。所以澳洲棒協決定往亞洲靠攏,其實是正確的方向,目的在於透過交流,吸引外國球迷的目光。2014年的大聯盟海外開幕戰,道奇與響尾蛇在雪梨打了兩場,第一場滿座四萬人,第二場也有八成觀眾。比賽場地並不是前面提到的雪梨藍襪隊主場,當年奧運棒球比賽場地,而是把雪梨板球場 SCG(Sydney Cricket Ground),改造成大聯盟水準的棒球場,下方照片是我觀賞第二戰拍攝的,觀眾相當多。道奇派出韓籍投手柳賢志主投,有眾多的韓國球迷來加油。我跟隔壁的兩位老太太聊天,原來他們是從洛杉磯特地飛來看球的,順便來雪梨觀光旅遊。

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