專欄 25歲前,被迫參與兩種職業聯盟

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特約名家 吉諾拉 | 2017/11/30

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這並非什麼厲害雙棲運動員的故事,喬許‧藍波(Josh Lambo不是雙棲傳奇好手Bo Jackson、Deion Sanders,也不像Brian Jordan、DJ Dozier 可以快樂的從美式足球換去打大聯盟棒球,他純粹是被逼轉行,2015年10月5日藍波踢進了電光人隊San Diego Chargers)的致勝分之後,他的生涯與故事才真正的被大家看見,雖然他的「轉行」早在20歲便已經開始,20歲就失業被淘汰一次。

大家或多或少聽過這種話:只要沒放棄機會永遠在,人世間適用這句話的例子也很多,職業球場上,絕大多數「東山再起」的體育好手歷經挫折與掙扎後,找到另外一個自己,而有突破性的演出,變成激勵人心的模範榜樣。喬許‧藍波的故事稍微不同,他先在職業足球界被淘汰,沒放棄,靠著職業美式足球找到另一個人生。

曾經是美國U17與U20代表隊守門員,代表過美國去踢U20世界盃,藍波曾被認為足夠勝任職業球員身分,美國足球在中等學校階段即有不少菁英培訓計畫,他幾乎都在其中。18歲參加美國大聯盟(MLS)選秀,成為達拉斯隊(FC Dallas)的一員,那時球隊的先發是美國成年隊好手、效力於英超多時的Brad Guzan,18歲開始生涯的藍波運氣不太好,由於不是一號守門員,他們會同時去打聯盟各隊的預備隊賽事,生涯第一場球就撞斷了下巴。



治療好他的傷以後,當初力主選進藍波的教練被炒魷魚,於是他被租借出去、然後卯足勁的風格使他一直有傷,從沒得到達拉斯隊的MLS正賽出賽機會,他在大聯盟出賽記錄是0,只有季前的熱身賽登場過,2011年球隊宣布不跟他續約,於是20歲那一年,他便面臨人生的第一次失業。

都入選美國青年隊國手,甚至能踢到U20,為什麼還無法立足職場呢?這是足球界的現實,歐洲大國踢過U21(通常是青年隊等級最後一階,準備出師)的國手,大概只有1/3會入選成年國家隊,後來能在一級聯賽成為主力、賺到不愁吃穿薪資的職業好手,比例更是低

也幸虧那時他也只有20歲,不成功的足球生涯中,他一直有個特色 -腳力足夠,小時候參加美式足球的踢球比賽,因為誇張的腳力而得過獎,只是那時候壓根沒想過當美式足球員選手,他覺得自己優勢在把球踢遠遠的,但那回事真的很無聊。

他嘗試成為美式足球的踢球員(placekicker),負責把橄欖狀的球踢過兩根長長標竿的中間,天份不錯的他,最後進入熱衷美式足球的德州農工(Texas A&M)就讀,與球風瘋狂的四分衛Johnny Manziel、能力出眾接球員Mike Evans同期,並且數據出眾。
 

踢足球的人想改打美式足球,數字不若英式橄欖球多轉行的多,技術轉移上也相對困難,願意這樣做的人多半有個共通,他們擔任踢球員,混得好的多半握有當時幾項NFL記錄,也都在職業聯盟待到40歲,很多都是外國人:Jan Stenerud(挪威人),Morten Andersen(丹麥人,歷史得分王),現役名將Sebastian  Janikowski(波蘭) 在奧克蘭突擊者待了17個賽季,明年三月滿40歲,甚至還一度給波蘭足球U17徵召過


踢球員跟四分衛、守門員一樣,是獨一無二(不太輪換)的工作,只有當「第一品牌」才能有真正的生涯成就,只要拿的出數據,就能夠勝任,反之就是被淘汰、連溫板凳的機會都沒有,選秀順位也不會太高,多數都是落選、再以自由球員身分簽約某隊伍,藍波在2015年NFL選秀沒有人選,然後以「選秀外自由球員」身分「考進」了電光人隊。


德州農工(Texas A&M)貢獻了20個現役NFL球員,明星不少、今年聯盟選秀狀元就來自該校,藍波進入電光人原本擔當Novak的替補,但是能力被看見,於是藍波成為球員的一號踢球員,球隊倒楣又傷兵滿營的賽季裡成為少數值得一書的亮點。2015年電光人進攻組幾乎整組壞光,Malcom Floyd的受傷、加入了原本已擁擠的傷兵院,明星Keenan Allen、Antonio Gates(大學時被認為有打NBA的水準)、King Dunlap等人的傷勢讓電光人的賽季難以精采。

藍波在電光人度過不錯的兩個賽季,他的經歷與職場表現,已經足夠寫出一篇引人入勝的文章,只不過,有些人在職場生涯就是個「離奇」,有趣的故事還沒完,預期外的他又在職場給淘汰一次
 

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