專欄 在鹽湖城找回自我!重生的 Ricky Rubio 已準備綻放(上)

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大聯盟 面海的孩子 | 2017/11/28

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  Ricky Rubio 一臉茫然。

 

  他站在自家球場中央,被隊友以及全場尖叫著的球迷簇擁著,然而他眼神茫然,衡量著這時刻的重量。猶他爵士的隊友們正彼此擊掌,更有人興奮地跳上跳下撞擊胸膛,全場爵士球迷也都站起鼓掌致意;而在場上的另一端,波特蘭拓荒者則低著頭,陸續走進通往休息室的長廊。

 

  之所以會發生以上的一切,全部是因為 Rubio 做了一件他「不應該」做的事:將球投進籃框。在延長賽的最後關頭,爵士領先四分,他在繞過了 Rudy Gobert 所設下的掩護,踏進弧頂的三分線內,在 Damian Lillard 伸長了手臂嚴防之下,仍然投進了送拓荒者一敗的關鍵一球。

(Rubio 三分球在影片第 3'09" 處)

 

  這絕對不是我們認識的 Rubio,至少在本季以前確實如此。在今年六月從明尼蘇達被交易至西南方的鹽湖城前,Rubio 聞名全聯盟的便是他絕佳的傳球功力,以及極差的投籃。但當那一晚對上波特蘭,Rubio 竟拿下了全場最高的 30 分,更驚人的是全場僅僅 1 助攻。「他到底是誰?我以為我們換來了一個傳球優先的指揮官!」在季初一連串的得分爆發後,爵士總教練 Quin Snyder 也不禁笑著這樣說。

 

  事實上,過去在猶他的日子,Rubio 的表現就像個謎。他的第一支精華影片早在 2006 年八月就被放上 YouTube,青少年的他帶領著西班牙國家隊,以一手漂亮的過頸傳球以及旋轉動作戲耍那些完全手足無措的對手們,那時他只有 14 歲。隨後他的名字很快地就出現在 DraftExpress.com(美國知名選秀模擬、預測、分析網站),更以兩年之差名列 U-16 歐冠杯的重點球星。很快地過了五年後,Rubio 準備登上世界籃球最高殿堂,他的名字仍出現在重點潛力新秀之中。他被看好成為下一個「手槍」Pete Maravich、或是長出防守及領導能力的白色巧克力;他也許能成為史上最佳的傳球高手,畢竟他的才華早早已在場上展露無疑。

(十一年前,編譯者本人還在念國中…)

 

「他就像是西班牙的小賈斯汀(Justin Bieber),球迷們總是為他瘋狂,每個人都想看他,和他有所接觸,或只是打聲招呼也好。他在那些盧粉的心目中,比球賽的內容還重要。」

—Joe Ingles

 

  正值球季巔峰初期 27 歲的 Rubio,身為職業球員的日子已經接近人生的一半;不過一旦他的名字被提及,多半球迷仍會聯想「發展不如預期的前大物」,而非他這幾年來其實堪稱穩健的輸出。當他還只是個青少年的時候,他的成長看似遠遠超越同齡的其他優秀球員、更跌破了許多專家的眼鏡;直到他踏進了這個高手輩出的紫禁之巔,這位全能的天才卻從「神童」轉變成一位堅實卻有所缺陷的中流砥柱罷了,幾年光陰流逝過後仍然裹足不前。現在的他即將踏入職業球員生涯最輝煌的巔峰期,而爵士選擇了賭一把,相信他在這個年齡上還能持續進化,Snyder 表示:

 

「有許多球員在他(Rubio)這個年紀,你就會覺得他們已經達到了他們生涯中的巔峰,不論他們是不夠努力去突破,還是已經竭盡所能地自身的極限;Ricky 雖然已經是個老鳥,也已在聯盟中有一席之地,卻仍對比賽有著強烈的渴望,渴求進步和接收新知。我相信他絕對還沒到達他的天花板。」

 

  13 年來貼在 Rubio 身上的標籤也一直不停過:籃球金童、隱形人、票房保證、放逐者…而現在,他真的有種被需要的感覺。坐在球隊練球設施中的一間辦公室中,Rubio 後傾著並悠悠地說:「我已經準備好去做一些很特別的事了,準備好邁向我的下一步。」稍稍停頓片刻,他的頭髮長長,也放任鬍子恣意狂野,他的聲音有著不言自明的自信,「過去幾年以來,我一直打得有點遲疑,現在我再也不會有任何困惑了。」

  Rubio 喜歡猶他這個城市;更正:「我愛猶他」他如此說。必須離開生涯效力的第一支球隊,一開始,情緒總是複雜交錯。「就像是轉到一間新學校一樣。你會很難過,因為你必須離開所有朋友;不過當你在前一所學校過得不太順利,你會想要換個環境繼續下去,不過你仍然會不太確定,因為你到了的是一個不熟悉的地方。」過去兩年在明尼蘇達,關於他的交易傳聞一直沒有停過,直到猶他確定成為他的職涯下一站時,他說:「我覺得這筆交易是發生在對的時間、對的地點。」


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