專欄 Isaiah Thomas,與他勇氣滿溢的伙伴

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名人堂 arenasis | 2017/11/30

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28歲的Isaiah Thomas沒料到籃球生涯面臨如此古怪的分歧點,場均28.9分5.9助攻,季後賽23.3分6.7助攻,帶傷打進分區冠軍戰,暑假卻被交易到敵隊,合約年的開端只能乖乖養傷作壁上觀。5歲的Gavin Heileman也不想自己的人生變成這樣,才出生5年的光陰已經有2年用來對抗第3期腦癌。3歲就得學會吞藥丸、作化療,去年底完成腫瘤切除手術,原先失去感覺的右半身也漸漸恢復知覺。儘管發育不如同年齡孩子,肢體動作和學習能力卻也無損。

 

身為Jaiden、James兩個小男生的爸,當小Heileman對Thomas伸出手時,這位2011年第60順位的明星控衛,毫不猶疑的牽起來。命運被非自願的擺弄的兩人,在克里夫蘭的癌症公益活動「Big Shots and Little Stars」見到面。近幾年有在關注騎士的球迷,即便可能不知詳情,但應該或多或少都看過球員們參加此活動的身影。2001年以來,Big Shots and Little Stars為數以萬計與癌症搏鬥的病童點燃希望。2017年共有150位志工將場地佈置成愛麗斯夢遊仙境的意象,並打扮成瘋帽子(Mad Hatter)或紅心皇后(Queen of Hearts)等等角色。

 

 

 

 

 

 

「我是班上個頭最小的人之一,但不要緊」Heileman道「我喜歡」。

 

「你喜歡」Thomas笑了,「小個子是很酷的,我是全NBA最小隻的人,是籃球界中個兒最小的,我想我們有共同點呢」。看著點頭稱是的Heileman,Thomas加上一句「高個並不總是很有樂趣」。

 

每位病童都隨機與一名騎士球員配組,Heileman跟Thomas暢聊最喜歡的電影,在一千三百多位觀眾前,參加搭建在騎士主場的走秀。走秀完接受騎士場邊播報員Fred McLeod訪問時,IT的手始終搭在Heileman肩上,輪到Thomas發言時Heileman則用小小的手,緊握著Thomas的手指。「我不算是哭點很低的人,但看到Heileman能跟他相處的如此愉快,也忍不住掉淚」Heileman的媽媽Cameron道。

 

不久後,Heileman家舉辦了看騎士比賽的派對,小Heileman帶著Thomas比賽用的頭帶,儘管後者尚未為騎士打任何一場球,他始終凝視著電視,希望看到「我的朋友Isaiah Thomas」馳騁在場上。「我們感激騎士跟Isaiah花時間來幫助Heileman,我真心相信這舉動帶來的喜悅與歡笑,抗癌效果跟化療與放射線治療一樣強」Cameron道。同時Heileman也帶給Thomas更多為人父母的自覺和動力。「這類活動對我別具意義,特別是病童們經歷過艱辛的療程,卻保持笑容。我面對的煩惱尚不及他們的一半,有比我處境更不幸的人,但他們鍥而不捨度過難關,這種成為我度過艱難時刻的推力」。

 

騎士球團沒有正式聲明,因此Thomas的表定回歸時間還是明年1月,但光從近期一些媒體與隨隊記者放出的練習影片,就可清楚基本上已沒人認為他會等到1月才復出。11月20日的訪問中,IT除了表示會確保自己百分之百健康再復出,也提到現階段復健的主軸是跑位跟行進間運球變向。顯然他的苦練有成果,因為幾天後透過記者McMenamin的推特,可看到Thomas跟個人訓練員George Sibe進行輕度身體對抗練習──後者拿著一塊護墊來模擬。同時騎士在11月下旬已安排進行輕度的半場3對3模擬戰,並進階到正規強度的3對3。

 

 

當球團讓Thomas投入到半場甚至全場5對5之際,距離正式登場的日子就屈指可數。27日作客費城,IT賽前在媒體前進行熱身,騎士球團沒有十足把握,是不會讓他這麼近距離曝光的。根據隨隊記者Windhorst的說法,Thomas可望在12月中旬復出。IT陣營則表示他個人非常希望至少趕上12月17日對巫師比賽,綜合各方情報與賽程,最合理的復出時機就是12月12日主場對抗老鷹之役。

 

至於Thomas要從哪邊切進目前很完整的輪值圈呢?儘管Jose Calderon沒有場場都穩定輸出,但擔任分攤少許LeBron的組織任務,到Wade率領的強韌替補群出擊之前的銜接點,他表現得十分稱職。Wade-Frye-Green-Korver的4人板凳組合,從11月9日開始的比賽有+11.6的淨勝負差,另一人搭配J.R. Smith或LeBron也都有不錯數據。所以,Thomas的到來勢必重新開啟騎士已作答4分之1球季的習題:誰要犧牲時間,以及如何犧牲時間。

 

 

與Gavin Heileman相關的篇幅,取材自「The special connection between Isaiah Thomas and 'the bravest boy in the world'

 

 

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