專欄 在鹽湖城找回自我!重生的 Ricky Rubio 已準備綻放(下)

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大聯盟 面海的孩子 | 2017/12/03

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(接續前篇:在鹽湖城找回自我!重生的 Ricky Rubio 已準備綻放(上)

 

  Marc Gasol 還記得他第一次聽到 Rubio 名號的時候:那是在 2006 年世界盃分組賽,當時他人在日本廣島正為國家隊效力時。在幾周後這支歐洲無敵艦隊率先晉級,甚至還比眾星雲集的美國隊(LeBron James、Carmelo Anthony 以及 Dwyane Wade)還要迅速。但在同一天,包含 Gasol 以及他哥 Pau、現任騎士控衛 Jose Calderon 還有其他西班牙隊的隊友們,全隊談論的都是遠在數千英里之外的另外一支西班牙代表隊。

 

  從日本拉回西班牙本土,Rubio 率領著 U-16 西班牙國家隊挺進歐錦賽的冠軍戰,面對的則是俄羅斯。15 歲的 Rubio 在正規賽的最後關頭射進了一顆半場三分長射,將比賽硬是逼進了延長賽,並挾著氣勢一舉擊垮了這支北西伯利亞大軍,110 比 106 抱下桂冠。雖然在驚滔駭浪下拿下金牌,但這並不是 Gasol 最訝異之處,而是 Rubio 鬼神般的史詩表現:51 分、24 籃板、12 助攻、外帶 7 抄截。「我們當時全都看著數據欄驚呆了,一直問『這小子是誰?』『真的假的?』」回憶起當時,Gasol 說:「這表現太狂太誇張了,我們完全不敢相信這是真的。」

 

(那一球超大號三分(影片 1:24:22 處),籃球之神似乎降身在這名籃球新星…)

 

  這場大賽也讓 Rubio 一夕爆紅,成為歐洲籃壇的當紅新星,更讓 NBA 各隊口水流不停。DraftExpress 更稱他為「命中注定的明星」以及具備「令人驚豔的贏家特質」。兩年過後,雖然只有 17 歲但已有一年職業球員經驗的他入選了北京奧運的正選球員名單。在原主控 Calderon 因腿傷而不克出賽之後,Rubio 成為了西班牙金牌戰的先發後衛。以這樣年輕稚嫩的年紀,對上擁有正值當打之年的 Chris Paul、Kobe Bryant 等世界巨星,就連旁人看了都會替他緊張;但當時的他卻毫無壓力:

 

「其實你不會想太多,當你只有 14、15、16、17 歲時,你其實還不懂世界有多大,那些人有多強。你只會把它當作一場比賽而已。我當時就只想著『好,這個人就是 Chris Paul,我負責守他。』,沒有什麼其他的感覺。」

 

  就這樣,Rubio 以一介 17 歲少年之姿,抵擋當時堪稱「天下第一控」的 Chris Paul,拿下了 6 分、3 助攻、3 抄截的成績單,雖然不算亮眼,但他以一球背後運球變速切入上籃直接硬吃老將 Jason Kidd,加上他積極的對位防守也讓幾乎毫無破綻的美國隊受到干擾,加上 Gasol 兄弟以及 Rudy Fernandez 在進攻端的發揮,西班牙整場比賽都保有競爭力,最後也僅以 118:107 屈居銀牌。「這小子在防守端的發揮真是令人吃驚」Gasol 賽後大讚 Rubio,「以這個年紀而言,和他的積極度完全不成正比,他完全能解讀對方並進行干擾。」

 

(對上 Jason Kidd 這個年紀大他一倍還有剩的老江湖也沒在怕,好樣的 Ricky!)

 

  對於 NBA 的球迷而言,Rubio 的存在不再是個遙遠的謎了。在國際籃球賽最大的殿堂上,他已經充分展現出應許他的歸屬究竟在何方。而距離這個歸屬,他也只差最後一步。「在北京奧運那時候,每一個人都在談論他。對我們美國隊的球員而言,我們當然是以拿下比賽勝利為目標,所以我們一直煩他(Rubio),像是不斷跟他說『嘿,你一定要來我們 NBA 這邊啦!』令他分心。」Paul 在去年向明尼蘇達當地媒體聖保羅先鋒報透露。

 

  這場大賽的結束,反而成為了 Rubio 野心的開始:

 

「一直以來我都是個享受當下的人,但在奧運奪金失利之後,我的想法變成了『我一定要和那些最強的球員打球,我必須要挑戰 NBA!』」—Rubio

 

(2009 年選秀會,畫面上出現的人,除了 Curry 以及 Rubio,其他人你認識嗎?

 

  和孩提時光一樣,他仍得再等兩年。Minnesota 在 2009 年終於以第五順位籤將這名「金童」選走(又以第六順位選了雪城大學的控衛 Jonny Flynn 買保險,當年灰狼的舉動堪稱是過去十年來最詭異的選秀操作之一)。當時只有 18 歲的 Rubio 據稱仍然想在西班牙多磨練幾季,但在他合約中的買斷條款更讓他挑戰 NBA 更添增許多變數。最後是 FC Barcelona Basketball 承接了 Rubio 的原合約,然後在 2011 年買斷合約,放手讓 Rubio完成他的美國夢。在那一年當中,Rubio 為歐洲數一數二頂尖的籃球隊效力,更和西班牙傳奇 Juan Carlos Navarro、曾是 NBA 2005 樂透順位籤被選中的 Fran Vazquez、以及前火箭、魔術前鋒 Terence Morris 並肩作戰。至於他的室友呢?是一位左撇子的澳洲外援,在多年後的現在他們再度重逢並且成為隊友:他是 Joe Ingles

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