專欄 大谷翔平可能選擇教士的種種因素

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2017年12月4日早上美、日媒體紛紛報導有關大谷翔平的大聯盟落腳處相關新聞。

洋基、紅襪、雙城...等共14支已繳交報告書在大谷方面審視篩選過後的球團據報導都已經被發『好人卡』了。洋基GM甚至還表示『2~3天前自己就感覺到不太妙,就算準備的簡報內容跟反應都很好,但沒辦法改變的是洋基屬大市場球隊又在美國東岸的事實。』再整合幾位美國記者的報導後美、日媒體紛紛披露大谷屬意的球隊很可能在美國西岸且小市場的球隊。

筆者不是算命仙,所以當然猜不到大谷會去哪一隊,不過作為一個日本火腿的長期觀察者,有些從過去以來的球團動向或蛛絲馬跡感覺答案好像呼之欲出...

熟知大谷翔平身體的關鍵人物

2017年2月10日,日本火腿正在美國亞利桑納州聖地牙哥教士隊的春訓基地進行春訓。但是球團卻突然且罕見的發佈了隊中首席防護員中垣征一郎退團的消息,此舉讓許多隊職員甚至選手都很驚訝,為何中垣先生要離開?而且是在春訓的時間?

而後來得知中垣征一郎離開的原因是接受了聖地牙哥教士隊熱情邀請今年在3A體系擔任防護員。

中垣征一郎(左)與大谷翔平
圖片來源:週刊Baseball

中垣征一郎是什麼人物?

從2004年起中垣征一郎就來到日本火腿陣中擔任首席防護員,在2010年球季結束時曾一度離開日本火腿。不過有著卓越的訓練理論及知識的他於2012年達比修有前往大聯盟時便在達比修個人強烈希望下成為專屬訓練防護員一同赴美。

2013年球季也就是大谷翔平加入日本火腿的第一年,中垣征一郎再度回到日本火腿服務。除了熱心指導大谷...等選手外也深得栗山英樹監督信任,甚至大谷翔平的身體狀況於比賽中能否二刀流出場都擁有發言權,可見他在球隊中的份量。

在大谷成功於日本實現二刀流後,下一個更高舞台的美國能否順利繼續實踐二刀流想必多少有所不安。不過若有這位熟知大谷翔平身體的資深專業訓練防護員一定會讓大谷在勇闖大聯盟時放心不少。

延攬熟知大聯盟事務長才Randy Smith

2016年12月22日日本火腿球團宣佈招聘了曾擔任過教士、老虎GM的Randy Smith擔任資深顧問兼MLB球探部長。此舉除了為日本火腿在日後往海外拓展的策略及新洋將的尋找能夠派上功用外,另一個被認為的重點就是提供球團及大谷本人在面對大聯盟新版勞資協議上給予諸多建議,在2016年球季結束後大谷與球團談薪時便向球團表明2017年球季結束後將挑戰大聯盟的意願,雖說赴美的任何最終決定權都在大谷身上,但有個熟知相關事務的人在旁應該能幫助作決定時能更加客觀判斷。

日本火腿與聖地牙哥教士之間的關係

日本火腿自2008年起就和教士隊建立了業務提攜關係,除了過去二年春訓都開拔前往教士隊春訓基地進行外。金子誠、中嶋聰兩位教練也都在球團安排下前往聖地牙哥教士隊體系磨練吸取執教經驗,甚至在球團職員上也不時有相互交流的情形,如果要再加一項就是現任教士隊總教練的Andy Green過去曾在2007年時效力過日本火腿。

圖片來源:週刊Baseball

還記得當初大谷翔平高中畢業一心想前往美國挑戰的事吧!
據栗山英樹監督過去受訪時曾表示那時球團方面和自己從未向大谷說過任何一句『請你一定要加入球隊』...等相關的話,給他的除了那份名為『夢への道しるべ』厚達26頁的資料外,其他向大谷說的都是為了幫助你將來能夠順利成功挑戰大聯盟我們會給予你什麼樣的建議和作法。

過去五年在日本,日本火腿球團最深知大谷翔平二刀流的Know-How,而在聖地牙哥教士隊為了爭取大谷翔平加入前必須繳交書面報告讓大谷陣營審核,基於雙方業務提攜關係適當的在擬定報告內容上給予一些建議或提點來抓住大谷的心看來似乎也不是太奇怪的事。

教士隊深耕重視亞洲選手市場

目前教士隊裡有著野茂英雄齋藤隆二位前輩在球團裡擔任顧問職,他們最重要的任務就是幫助教士隊發掘日本或亞洲有潛力的選手。此外還有一位過去在大谷高校時期就長期關心當時任職道奇亞洲事務部負責人,現任教士亞太區顧問的興梠英三郎也在。有了這三位在日本棒球界算是重量級的人物,在與大谷最終面談的場合上出馬說服大谷的可能性也存在。

圖片來源:日本體育

還有教士隊的總管A. J. Preller在今年球季曾短暫的讓陣中選手Christian Bethancourt嘗試二刀流,雖然計劃告終,不過從A. J. Preller的發言中仍可感覺出教士隊是願意給大谷舒適的舞台去嘗試在大聯盟繼續二刀流。

以目前總合美國各知名記者的消息報導來看,獲得與大谷直接面談機會的球隊分別是德州遊騎兵、西雅圖水手、洛杉磯天使、芝加哥小熊、舊金山巨人、洛杉磯道奇、聖地牙哥教士這七支球隊。

1918年那時貝比魯斯(Babe Ruth)以13勝11支全壘打成就了美國大聯盟史上唯一的紀錄,在100年後的2018年有個來自日本的小伙子大谷翔平即將至少以10勝10支全壘打為目標要來讓全大聯盟球迷陶醉在百年歷史紀錄能否重現的熱潮中。

無論最後大谷翔平選擇了何處落腳,我現在已經開始期待2018年球季來臨了!

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艾迪

記得國二那年站在學校對面文具店門口看著近鐵與巨人的日本一⋯ 從此對日本野球深深著迷~

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