2017/12/19
作者:MLB Corner

大谷翔平的加入,扭轉了天使隊的命運和藍圖

兩週前,日本投打二刀流大谷翔平宣布加入洛杉磯天使隊。我相信多數人都沒料想到,他會在兩個禮拜前的星期五就發布聲明,我也相信他最終落腳的地方,一定已經讓多數人跌破眼鏡。這給了我們一個教訓 –&...

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兩週前,日本投打二刀流大谷翔平宣布加入洛杉磯天使隊。我相信多數人都沒料想到,他會在兩個禮拜前的星期五就發布聲明,我也相信他最終落腳的地方,一定已經讓多數人跌破眼鏡。這給了我們一個教訓 –– 永遠不要去猜別人的動機,但其實這個教訓也不怎麼實用就是。因為「大谷劇場」也真的已經是史無前例、後也難有來者的奇葩案例了。一般來說,我們相當熟悉大聯盟勞資市場運作的模式;但這次,我們對於大谷的動向卻一無所知。雖然天使被列在大谷最後的7選1名單中,但直到最後天使真的贏下大谷,人們才注意到這支一直被忽略的球隊。

 

豪門紐約洋基隊一直被視為潛在的贏家,不料事與願違,他們早早就被淘汰了。西雅圖水手有著豐富且成功的日籍選手加盟經驗,所以他們也被視為大熱門;每逢偶數年大爆發、位置又西岸的巨人毫無疑問地也在競爭行列當中。近幾年表現不賴的道奇和小熊也看似有機會脫穎而出。遊騎兵和教士在幾年前的大谷爭奪戰中已經是老面孔,這次也不意外的出現在名單內。我真的怎麼都想不透天使成功吸引大谷加盟的立足點到底在哪?大谷翔平表示天使讓他感受到了很緊密的連結,所以他們才勝出。有些人認為天使的勝利跟Mike Trout的存在有關,但大谷強調是整支球隊讓他的感受很良好。

 

這整件事情沒什麼好分析的。大谷加盟天使不是為了錢,他只是跟隨了他心中認為對的事,這是非常主觀的,而他真正在意的事可能和大眾無關。在這次事件,外界顧慮的可能都不是重點,全盤的重點只在於天使球團提出哪些如何滿足大谷翔平的條件。我們每個人都有自己渴望的東西,而這些東西未必合乎大眾定義的「常理」。總之,天使現在將一名極具天賦的年輕投手納入麾下,而他同時也是一名有潛力的年輕打者!你可能已經聽過很多次大谷翔平這個名字,所以我就不多贅述。

 

我們知道他有多少能耐。如果他現在是一名非受限自由球員,他非常有可能在自由市場上拿到兩億元美金的大合約;他將會受到極端謹慎的調度,並且會被認為是一筆高風險高報酬的投資。然而,現在大谷即將拿到的是一份前三年只能領聯盟底薪的合約;因此就目前來看,若以交易價值來估算,大谷翔平現在可能是聯盟前10、或前15值錢的球員。然後天使莫名其妙就得到他、還可以直接擺進先發輪值,對大聯盟任何一支球隊來說,這就像是天上掉下來的禮物 — 這也讓天使隊現在比聯盟其他29隊看起來都好了一截,簡直做夢都會笑。

 

天使隊是該因為他們懂得行銷自己的團隊得到一些獎賞。我們還不知道二刀流的大谷會選擇投或打,如果他真的有所偏好的話。但如果你想猜測天使隊做了什麼來提升自身的優勢,我們只能說這是一部份的成功自我行銷、另一部分則是天大的好運氣。水手隊現在一定會覺得自己像個大輸家,就像在家門前一步踩到狗便便一樣,不只大谷琵琶別抱、加盟同分區球隊;他們還在這週付出了不少代價,只為了換得多一些的國際球員簽約金,目的就是為了競逐大谷翔平。對水手隊而言,只能說他們可能行銷手腕不如人、或是運氣不夠好。

 

巨人隊和其他入圍球隊應該也會對這次的敗戰感受到深刻的痛楚。然而贏家只有一個是不變的鐵律。這次的贏家剛好是得到世界上最好的棒球員之一,恰好那個贏家剛好也有極為迫切的需要。如果沒有大谷翔平加盟,天使隊打線將沒有任何一個能穩定貢獻的球員。大谷入隊前,天使擁有的指定打擊和一壘手像是Albert Pujols或C. J Cron等人,看起來也是不太行;大谷翔平入隊後,他現在能無縫接軌的融入打線。外界猜測他或許可以在大聯盟投打兼修、兩邊都獲得夠多的發揮機會。大谷的投球天分無庸置疑;但他真能帶給天使打線幫助嗎?

 

今年,Pujols又經歷一個令人失望的球季、Cron則是表現不符合預期。讓一個未來名人堂選手或一個年輕的砲手坐板凳,或許不是一個容易的抉擇;但減少Pujols和Cron的上場時間,就戰績上來說並不會對天使造成傷害。一個月前天使和Justin Upton續約後,我就寫過一篇文章指出天使正一步一步朝成功邁進;天使團隊擁有不少天賦、而且主力球員普遍還有不短的合約控制權,但另一方面,天使大部分選手都還不成氣候、而且有很大的受傷風險。

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