專欄 從日本職棒挑戰MLB的投手,真的會衰退的比較早嗎?

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大聯盟 MLB Corner | 2017/12/24

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對於這位職業運動史上最有趣的自由球員,有一些分析家對於他的未來發展感到保守質疑,但這些質疑是正確、是建立在對的理論基礎上嗎?

 

除了高超的球技之外,還有許多場外因素使大谷翔平成為休賽季裡最有吸引力的大魚、甚至使他成為職業運動史上最為迷人的自由球員。

 

大谷翔平的攻擊能力、被新版勞資協議嚴重限制而縮水的薪資,導致幾乎全聯盟的球隊都想要他(除了馬林魚隊之外),也因此開啟了「大谷人生劇場」,這齣肥皂劇也使他成為休賽季最有話題的球員之一。堪稱日本職棒現役最強洋將、在球隊中擔任終結者的Dennis Safarte — 他不只是昔日的大聯盟球員,今年賽季更成功擊敗大谷奪下太平洋聯盟MVP (他對戰大谷的成績是11支2),告訴我說:「大谷擁有難以想像的跑壘速度、不可思議的揮棒速度、和我這一生中沒見過太多次的擊球力量 — 已經幾乎可以和幾位明星重砲手匹敵,例如Josh Hamilton、Nelson Cruz、Ryan Braun和Prince Fielder。

Japan v Netherlands - International Friendly

 

儘管擁有上述的能力,大谷仍因為被CBA限縮的緣故,只能和大聯盟球團簽下小聯盟合約、並且前三年只能領底薪直到獲得仲裁資格。大谷可能在場上帶來的巨大價值、再加上他便宜到不行的薪水,代價只是少少的20M入札金和簽約金,少到荒謬;大谷劇場之所以有趣,本人的球技和領的薪水都很吸引人當然是主因。不過,雖然大谷的打擊天賦很棒,但事實上,他的手臂 — 沒錯,就是讓他成為頂尖投手的那條右手臂 — 才是他全身上下最有價值的地方。大谷在先發時就能在投出100英哩的速球、搭配另外兩顆讓人匪夷所思的噁心指叉球和滑球。

 

單論投球實力,大谷就足夠讓各支球團在今年冬天渴望得到他加盟;就算他的打擊像Bartolo Colon一樣,球團的制服組們也是會甘願花上大筆鈔票請他來為球團效力。然而,以某些人的觀點來說,大谷超群的投球實力,另一方面也有可能成為觸發他早衰的因素。當然,以大谷這個案例來說,他會不會早衰應該都不會影響球團這筆投資的賺賠,畢竟他拿的錢便宜到只要拿出一個還不賴的賽季,就可以讓母隊花的鈔票全數值回票價。不過,他未來能帶給簽到他的球團多少貢獻,終究還是取決於他的老化衰退程度 — 而有一派的專家就認為,來自日本職棒的背景會讓他的老衰風險比一般球員高。

Japan v Netherlands - International Friendly

 

在最近有關大谷翔平長期發展的分析文章中,具有高評價的Baseball Prospectus網站編輯Joe Sheeman也提及那些有關大谷翔平的懷疑是有根據的 — 在這裡指的不是他有沒有能力解決大聯盟的打者,而是有關他在投手丘上的長期發展。Sheehan觀察了11位過去在日本職棒投得很好、來到大聯盟後也累積至少40場先發的日籍投手(不包括大家友和和鈴木誠),然後得出這樣的分析結論:「那些以新星身分來到美國的日職投手們,他們在大聯盟生涯累積的投球價值主要都只能集中在前幾年。」

 

「平均下來,他們在生涯前三年加總可以拿下2.4勝的rWAR,但到了第四到六季,rWAR合計卻剩下了1.1勝(11位投手中只有田中將大和前田健太的合約簽超過六年)。『他們的成績走下波的速度很迅速 — 他們剛開始會成功,但之後就會走樣、不然就是受傷』Sheehan寫道。接著他下了個結論:簽下日本投手所能獲得的價值,主要都集中在他們的生涯前期。」

 

Sheehan並不是第一個懷疑日職投手會早衰的棒球作家,事實上,之前很多人也都提過類似的事情。2011年末,正當許多球隊爭相競標達比修時,Tom Verducci也在運動畫刊上發表了類似的言論,他寫說:「當2006年12月波士頓紅襪隊要簽下松阪大輔時,紅襪隊的分析師們就表達了他們的憂慮,擔心他會碰到所謂的『第三年撞牆期』」。Verducci在文章中表示,從日職挑戰大聯盟的投手們在加盟MLB後的三年,表現就會遇上很嚴重的撞牆和挑戰;他更引述了一些球團高層的看法 — 前遊騎兵助理總管Thad Levine(現任雙城隊總管)就告訴他:「的確有這樣的評估和傳聞,指出有些先發投手真的有所謂的兩年保鮮期,等到賞味期限用完之後就會快速的下滑衰退、迅速離開聯盟」。

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