專欄 Charlie Blackmon 和他的明星賽特製球棒

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名人堂 漢克阿潘 | 2017/12/29

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長打能力逐年提升的科羅拉多洛磯隊外野手 Charlie Blackmon,今年七月和帶著他的老胡桃球棒一起登上踏上馬林魚球場打擊區,在全壘打大賽向球迷們展現他生涯年的長程砲火。

(老胡桃為 Charlie Blackmon 量身打造的明星賽特製球棒)(zimbio)

和越來越多球星如:Mike Trout、Paul Goldschmidt、JD Martinez 一樣,Blackmon 選擇讓來自田納西的球棒品牌「老胡桃」(Old Hickory) 參與他們的每個打席,受邀參加全壘打大賽後,Blackmon 親自打了通電話到田納西的球棒工廠,希望在這難得的機會展現他的愛國情操。

(Charlie Blackmon 受邀參加全壘打大賽)(zimbio)

討論出幾個重點之後,老胡桃工廠在明星賽前順利將象徵美國國旗的紅白藍相間特製球棒送到 Blackmon 手中。

「整個過程真的熱血沸騰,」老胡桃技師 Travis Copley 提起訂製過程仍舊充滿熱情,「從製造到設計對我們來說都充滿樂趣,過程激盪出好多不同的想法,整個公司的人都參與其中。」

(Charlie Blackmon 2017 球季轟出 37 發全壘打)(zimbio)

「Charlie 一直和我們保持密切關係,身為一個職業球員,Charlie 每年休季都會親自來到工廠一趟,和我們討論棒型上的修改,所以為他量身打造一支明星賽球棒的經驗讓我們更加難忘。」

自從 1999 年成立開始,老胡桃便以客製化的滿意度在瞬息萬變的球棒市場上佔有重要地位。

「球員不同的要求總是能讓我們往更好的品質前進。」Copley 表示。「他們對棒型都會加上自己的喜好,像棒頭或握把的直徑,還有特別的顏色,在符合大聯盟的規定下組合出嶄新的視覺或手感,現有的棒型大多都來自各層級的球員,大聯盟、小聯盟、高中、老馬聯盟,我們從不拒絕新的想法或需求。」

(位於田納西的工廠能夠為球員量身打造特定棒型)(漢克阿潘)

「如果你想要一支訂製球棒,我們非常樂意幫你做一支,如果 Mike Trout 想要一支訂製球棒,我們也很樂意幫他做一支。」老胡桃將經營理念延伸到各個層級的球員都能拿到一樣品質的球棒。

堅持品質的老胡桃選用來自美國東北部以及加拿大的人工挑選木材 (才能找到節點少、適合做球棒的優質木材),人工磨砂、上漆以符合各個球員的要求,Copley 指出每個球員對重量分佈都會有不同的需求,有的人喜歡平衡一點、有的人喜歡棒頭重一點或者尾端多點重量,而近年來密度越高、重量越重的球棒需求有漸漸提昇的趨勢。

(高密度、重量重的球棒為近年大聯盟球棒選擇趨勢)(漢克阿潘)

老胡桃最受歡迎的棒型仍舊是 J143,技師 Copley 認為最大優勢來自其平衡的手感:「他的甜蜜點較大,同時還能保持配重的平衡。」加上高密度的木頭結構,讓 MLB 球員能夠擁有更好的擊球表現以及耐用性。

從開創至今,老胡桃對「無差別」訂製的堅持在球棒業界可以說是相當少見,對老胡桃來說每一筆訂製的意義不只是一筆訂單,而是與客戶關係的重要橋樑,在 Mike Trout 成為「Mike Trout」以前,老胡桃便用同樣謹慎的態度處理每一支球棒需求,也正因如此,我們才能在全壘打大賽舞台上看到 Charlie Blackmon 手中近乎藝術的球棒成品。

 

延伸閱讀:

怪亦有道 Charlie Blackmon打出超凡成績

深受 MLB 球星喜愛的球棒品牌

木槌子官網

參考資料:

Old Hickory Macking Statement Through MLB Players by Tim Newcomb

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