專欄 不只贏得一份比薩!Jamil Wilson贏回NBA的夢想

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名人堂 Ken | 2018/01/03

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「我投籃命中率超過 62%,所以老爸還欠我一份比薩。」去年夏天,Jamil Wilson 在拉斯維加斯打 NBA 的夏季聯盟,比賽前 Wilson 的爸爸告訴兒子,我不認為你命中率可以超過 52%,於是父子倆開始一個小小的賭局,賭上一份比薩,Jamil Wilson 用這小小的生活樂趣激勵著自己,最後不但繳出 62% 的命中率贏得一份比薩,同時還外加一份進入 NBA 的合約。

 

 

身高 6 呎 7 吋的 Wilson高中時期曾獲選「拉辛郡年度最佳球員」,帶領球隊以 24 勝 2 敗的成績奪下冠軍,但進入大學他的表現並沒有獲得 NBA 球隊的青睞,2014 年選秀落選後,多次嘗試夏季聯盟與發展聯盟,卻始終沒有機會再往上爬,於是開始旅居各國的浪人生涯,波多黎各、義大利都是旅途的足跡。步入 27 歲,這個年紀讓他不得承認機會似乎越來越渺茫。

 

「每個人都會追夢,但隨著時間流逝,總會有個時間點會讓你開始覺得夢想似乎難以達成,接著我們總會開始去做一些自己真正想做的事情。我沒有說謊,在義大利沒有任何 NBA 球隊對我有興趣,那是我人生的十字路口。」回顧過往的籃球生涯,Wilson 幾乎放棄自己的籃球夢想,打算就這樣在歐洲打到退休。

 

只要自己還能投籃,38、39 歲仍可以獲得一份打籃球的合約,就這樣度過終老,畢竟真的沒有任何一支 NBA 球隊對 Wilson  有興趣,直到一通電話。現任快艇助理教練的 Sam Cassell 過去曾是密爾瓦基的控球後衛,他認得出生於密爾瓦基的 Wilson,Cassell 邀請 Wilson 回美國再試試夏季聯盟,且快艇剛成立新的 G-League 球隊,恰好需要更多新血加入,於是 62% 的投籃命中率,讓 Wilson  贏得一份比薩以及一份快艇的雙向合約。

 

 

Wilson 的 NBA 首秀是在 11 月 20 號麥迪遜花園,對戰紐約尼克只上場 2 分鐘抓下 1 籃板。今年大概就是如此了吧?在垃圾時間上來跑跑步,Wilson 曾經是這麼想的,但機會來得非常快,「我以為他們偶爾才會讓我打打比賽,展現自己的才華與技巧,再看他們是否感興趣,簽約後過了 20、30 場比賽,我都沒想過自己會在 NBA 先發。」Wilson 成為達拉斯小牛的 Maxi Kleber 與鳳凰城太陽的 Mike James 之後,獲得最多上場機會雙向合約球員,甚至在 12 月中因快艇大量的傷兵開始獲得先發機會,

 

Danilo Gallinari、Blake Griffin 與 Wesley Johnson 接連倒下讓 Wilson 開始獲得先發機會,這是快艇開季前從未想過的,以季後賽為目標的他們成為聯盟設立雙向合約以來,第一支同時使用兩名雙向合約球員作為先發的球隊。同樣,機會是給準備好的人,從暑假開始 Wilson 早已經做好準備,夏天在拉斯維加斯繳出的三分線命中率可是誇張的 76.5%,除此之外,長年累積的防守經驗,更讓他成為 Doc Rivers 旗下的好用活棋。

延伸閱讀:看 Wilson 如何差點取代 Dekker

作為傳統的三號球員,Wilson 在進攻端的武器不夠多元,但隨著聯盟球風的轉換,NBA 大量球隊採用小號前鋒來扛大前鋒的位置,在防守端表現亮眼的 Wilson 有擔任延伸四號的射程與防守能力,提供快艇更多機動性與外圍火力,12 月份快艇戰績逐漸回穩,一部分就得歸功於 Wilson 單月 41.7% 的三分線準度。

 

 

回想生涯首度先發,Wilson 還記得他的對手是大學時期的隊友 Jimmy Butler,現在可是灰狼的明星球員、關鍵先生,該場比賽 Butler 在第四節砍下 16 分,阻擋快艇的反撲氣勢,Wilson 完全拿前隊友沒轍,該場比賽他砍進三顆三分球獲得 9 分 1 籃板 1 助攻,對比 Butler 單場 33 分似乎顯得微不足道,然而這卻是生涯的一大步。

 

「這很特別,我們曾經一起上學、打球,他對於我整個籃球生涯有非常重大的影響。」與前隊友的相遇並不是 Wilson 「最酷的」 NBA 比賽,12 月 18 日快艇對戰馬刺,傷兵眾多的快艇在第三節就被馬刺一波帶走,不過 Wilson 攻下 13 分 2 籃板 3 抄截,好表現讓馬刺總教練 Gregg Popovich 親自上前與他致意。


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