2018/01/04

【F1】沒得閒的寒假:Sky Sports的測試會前展望

雖然F1目前正處於為期約三個月的休賽季,不過這段時間裡十支參賽車隊仍舊沒有多餘的休息時間,原因就是各隊工程團隊正緊鑼密鼓研發將會受到「Halo」保護框架影響的今年度參賽車... 當其他人...

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雖然F1目前正處於為期約三個月的休賽季,不過這段時間裡十支參賽車隊仍舊沒有多餘的休息時間,原因就是各隊工程團隊正緊鑼密鼓研發將會受到「Halo」保護框架影響的今年度參賽車...

當其他人開心迎接2018年到來時,位於世界各地的F1賽車工程師團隊們仍舊在挑燈夜戰,明明已經在去年啟用了現行的賽車空力規則,究竟是為什麼呢?

最主要的原因當然是時間是不等人的:根據FIA與FOM於去年年底公布的賽程表,2月26日起將在西班牙巴賽隆納舉辦兩輪共八天的季前聯合公開測試會,這也將是2018年賽車唯一能在賽前收集資訊與除錯的機會,之後要讓賽車重新回到賽道上就得等到3月25日的澳洲開幕戰了。

被強迫採用並造成許多問題的「Halo」框架

雖然今年度賽車的空力規則大方向並沒有太大改變,但一些修正條文還是得讓空力工程團隊傷透腦筋——除了去年賽車的象徵T字翼與鯊魚鰭套件被刪除外,影響最大的就是FIA於去年夏天以「安全因素」強行通過的「Halo」保護框架

「Halo」框架不僅影響了賽車駕駛艙周遭的整體空力效應,賽車的整體結構與配重也會因此而改變,Force India車隊首席營運長(COO)Otmar Szafnauer就曾在去年暑假期間表示:「引進『Halo』框架勢必會影響到我們新賽車的開發時程,這必須讓我們重新設計駕駛艙周圍,車隊很有可能因此趕不上季前測試會...」

不過Force India車隊的VJM11賽車似乎已經通過撞擊測試了,除此之外,「Halo」框架也讓本來就已經過瘦的F1車手群們得面臨新一波的減重地獄,像是之前曾說過不想再配合減重的Renault車手Nico Hulkenberg最終還是敵不過車隊的要求,Hass車手Romain Grosjean則是開玩笑表示「可能得把骨頭截短才能有效減重了」

另外「Halo」也帶來了安全問題,目前FIA規定車手們必須在5秒內脫離賽車,雖然FIA預定在F1賽車加裝Halo後將這項標準放寬到7秒,不過Mercedes車手Valtteri Bottas在測試中花了快10秒才安全脫身,因此各隊在測試會中還得騰出時間練習才行。

Mercedes車隊放棄長軸距設定?

銀箭軍團的霸業在去年似乎出現了些許鬆動:雖然W08 EQ Power+賽車仍然為銀箭拿下了車手與車隊雙料冠軍,不過長軸距的設定讓兩位車手Lewis Hamilton與Valtteri Bottas在部分賽道(如摩納哥、新加坡)中陷入了苦戰,如果不是Ferrari車隊在新加坡GP發生了嚴重失誤,Hamilton能不能提前封王仍是未知數。

而Sky Sports透過情報網得知銀箭應該不會繼續維持長軸距的設定,不過這個推測直到二月底前的測試會前都無法取得較明確的答案,究竟James Allison首度為銀箭操刀的賽車會呈現什麼樣的風貌呢?

如何評估Ferrari與Red Bull兩隊?

躍馬去年取得的進展雖有目共睹,但不可否認的是穩定度是躍馬在下半季大失速的主要原因,躍馬技術總監Mattia Binotto在10月時表示:「要增強戰力除了要讓賽車最佳化外,車隊組織也得最佳化才行。」

於是躍馬總裁Sergio Marchionne在日本GP結束後從他擔任執行長的Fiat Chrysler集團中招募Maria Mendoza擔任了車隊品管部門組長。

但這並不代表躍馬的賽車不需進行改良,根據數家媒體透露,躍馬已通過撞擊測試的今年度賽車軸距將比去年的SF70H賽車多出約6公分,也就是說銀箭將軸距截短,而躍馬將軸距拉長。

另外躍馬與緊追在後的Red Bull車隊似乎出現了一種很奇妙的「合作」模式:Red Bull車隊在季中採用了躍馬的部分空力設定,而躍馬也在阿布達比GP自由練習與季後測試會裡「借用」了Red Bull車隊的車尾分流器設計進行測試,這可能會讓銀箭在接下來的比賽裡疲於奔命。

而對Red Bull車隊來說,他們如果要重新回到爭冠行列還得面臨幾個問題,第一個是是FIA於12月月中正式確定要增強對懸吊系統的研發管制,這對在懸吊系統研發上最積極的Red Bull車隊是一大打擊。

第二個則是Renault動力單元的穩定度與性能不足問題,關於這點,據聞Christian Horner領隊已經向Renault施壓並獲得部分承諾,雖然Red Bull與Renault的合作關係可能會在今年劃下句點,不過以現時點來說,Red Bull車隊仍是使用Reanult動力單元的三支車隊中最有機會爭冠的車隊。

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