專欄 老大Bryant的薪水破紀錄-MLB薪資仲裁如何提升球員薪水

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最近的運動新聞,陸續傳來MLB球團與具有薪資仲裁資格的球員達成合意的新聞。其中最引人注目者有二者:

1、多倫多藍鳥隊與旗下的明星三壘手Josh Donaldson達成合意,2018年球季Donaldson的薪水是破有史以來具有薪資仲裁資格最高薪水之紀錄的美金2300萬元(Reports: Josh Donaldson Sets MLB Salary Arbitration Record at $23 Million)。

2、芝加哥小熊隊也與第一次取得薪資仲裁資格旗下的明星三壘手「老大」Kris Bryant達成合意,2018年的球季Bryant的薪水也是破了第一次取得薪資仲裁資格取得最高薪水之紀錄的美金1085萬元(Cubs Avoid Arbitration With Kris Bryant)。

球迷們可能會有以下的疑問:

1、不是自由契約球員才可以和球團商議薪資等契約條件嗎?Josh Donaldson要到2018年球季結束才取得自由契約球員資格,為什麼多倫多藍鳥隊還要和他議約,給他這麼高的薪水?

2、在還沒有取得自由契約球員資格前,球團給予球員的薪水,不是只要符合最低薪資就可以了嗎?Kris Bryant的大聯盟服務年資才二年多,為什麼芝加哥小熊隊需要和他議約,給他一個如此高的薪水?

要解決以上的疑問,就要瞭解到,在MLB的制度中,有一個爭議解決的機制,稱為「薪資仲裁」(Salary Arbitration)。

 

一、薪資仲裁的意義

在球季開始之前,除了仍有有效的契約存在且薪資金額已確定,或球團可以給予符合最低薪資條件之球員外,球團與球員必須要談定新的契約薪水。在MLB,如果球員的大聯盟服務年資符合一定時間後,雖未到成為自由契約球員而可以自由與其他的球團談約,而因為原球團對球員有單方續約權,所以,在球團表達與球員更新契約後,新一年度的契約即生效了。但是,薪資還沒確定,怎麼辦?這就留待球團與球員(或球員的經紀人)去協商,如果無法協商出一個雙方都同意的薪資數字,球員就可以申請以仲裁的方式,由仲裁庭來決定球員新一年度的薪資。這種制度,稱之為「薪資仲裁」。

 

二、薪資仲裁制度建立的緣由

職業棒球的球團老板,為了避免旗下明星球員的流失及需與其他球團相互競爭,導致球員薪資無限的提升而造成球團支出的大幅增加,遂創立了「保留制度」(保留制度的相關爭議,可參考公布保留球員名單後,球團還能反悔不與球員續約嗎?)。雖然,球團與球員的契約是一年一約,但只要球團願意續約,其與球員的契約就會更新,球員不可以說不,少數可能不與原球團續約的情況只有:①選擇退休,②被球團交易,③球團不願與其續約等情況。

於1970年1月時,已待在聖路易紅雀隊(St. Louis Cardinals)12個球季的Curt Flood,因為不滿於1969年球季末在未被球團事先徵詢下,即被交易到費城費城人隊(Philadelphia Phillies),其感覺自己如同一般貨物而非有知識之人受到尊重(Curt Flood在寫給當時大聯盟理事長Bowei Kuhn的信提及:”I do not feel I am a piece of property to be bought and sold irrespective of my wishes,…”),在得到不聯盟善意且有效的回應後,除了拒絕到費城人報到外,其向法院以美國職業棒球大聯盟的保留制度違反反托拉斯法而提起訴訟。雖然,美國聯邦最高法院於1972年做出的判決中,仍採取以往判決先例的見解,認為棒球事務不適用反托拉斯法的規定而判決Curt Flood敗訴。然而,球團老板為了平息球員要求取消保留制度的要求,遂於1973年的勞資團體協議中,建立了現行之薪資仲裁制度。薪資仲裁制度建立的40多年來,僅在符合提出薪資仲裁資格的內涵上有所調整,其他方面並未改變。

 

三、薪資仲裁提升球員薪資的因素

依目前大聯盟的勞資團體協約的規定,在薪資仲裁時,仲裁人在裁決是要讓球員勝訴,抑或讓球團勝訴,其能考量的因素是有限制的。

仲裁人考量的因素,其限於①球員對於球團的貢獻(包含但不限於其整體表現、特別的領導能力及公眾的吸引力),②球員生涯的貢獻,③球員過去的薪資,④服務年資相差1年以內球員的薪資,⑤球員生理或心理上的缺陷,及⑥球團最近的表現,包含於聯盟的地位及到場球迷人數等作為公眾接受度的考量因素等


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業餘棒球運動參與者,因之前曾在美國新英格蘭地區求學而成為紅襪球迷。 曾從事法律與保險工作,並參與中職規章改革及中職球員工會(TPBPA)制度之建立。 目前於學校機構服務,著有數篇運動法的學術論文,並參與國內運動法之事務。

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