專欄 必修職場社會學!看天使總經理Billy Eppler的人和之道(下)

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名人堂 Brownson | 2018/01/17

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上篇,我們聊到了天使總經理Billy Eppler在洛磯時期與洋基時期的經歷。今天,我們繼續未完的故事,看Eppler的為人之道,以及他在天使的建軍思維。如果沒跟到上集的讀者,筆者也把連結放在下面,建議先把上集看完再來看下集,比較連貫。

 

【延伸閱讀:必修職場社會學!看天使總經理Billy Eppler的人和之道(上)

 

(USA Today)

 

 

(接續)

 

不過,你以為Billy Eppler的能耐只有在他的專業上嗎?事實上,Eppler還是個溝通高手。前面提到的,洋基在Eppler初來乍到時陷入了嚴重的分裂。但Eppler在成為球探發展部門總管後,雖然他的事業重心在紐約,不在坦帕。但因為他的業務需要,他常常往返著坦帕與紐約間,無形之中也緩和了兩邊的緊張關係。最重要的是,Eppler也悄悄的改變了Steinbrenner - 一向喜歡插手球隊事務,把球隊當Fantasy Baseball在搞得那位老老闆,居然也可以讓Eppler弄得服服貼貼。這也讓Cashman得以放下心中的大石。雖說Cashman已有了合約保障他的管理大權。但Eppler在背後的這些小動作,無形中也保護著這位紐約洋基近代最長壽的總經理。而這樣的人和功力,也影響了Eppler日後在洛杉磯天使的地位。

 

 

更高的挑戰

 

2011年11月。

 

在美國的另一端,洛杉磯的總經理Tony Reagins剛剛交出了他的位子。雖然天使有個非常支持球隊的老闆Arte Moreno,領軍的還是他們的冠軍教頭Mike Scioscia。但天使在2002年奪冠後,已有10年不知冠軍滋味。對Eppler來說,這是個好機會。但是,他在決選時敗給了在亞利桑那擔任代理GM的Jerry Dipoto。這位與Eppler資歷相仿的對手:年僅43歲,也當過投手,球探,人事部主管,在擔任響尾蛇代理總經理期間,做過了幾筆不錯的交易,以顯示他的談判功力,或許是他勝出的原因之一。2014年8月,Eppler在家鄉的球隊教士也開出了總經理的職缺,但Eppler又敗給了來自遊騎兵系統的A.J. Preller。

Jerry Dipoto(洛城時報)

 

事不過三,上次把他刷掉的洛杉磯天使,在炒掉了Dipoto之後,2015年10月,Eppler終於面試成功,與天使簽下了4年合約,成功接下了總經理大位。但他的挑戰,現在才要開始。就像日劇<<半澤植樹>>中,從大阪分行晉升到東京本部的堺雅人,有更多的問題正等著他。

 

當你擁有當代最強的棒球員Mike Trout,每年都有80-90勝的水準,你應該做的,是再加把勁想辦法把球隊送進季後賽列車。而天使從2014年後,總是差個臨門一腳。若以WAR來說,天使只要想辦法再弄個每年可以為他們貢獻2-3勝的球員,他們就能再度跨越季後賽門檻。

 

可惜的是,這看似微小的距離,對天使來說卻是一道跨不過去的鴻溝。Biily Eppler在接掌紅杉軍後要面對的第一個問題是,他們那一貧如洗的小聯盟深度與不上不下的補強空間。大家都知道,前任總經理Jerry Dipoto是個有名的交易狂,天使的農場他的大肆交易下已空無一物,所以他們沒有上好的新秀接班大聯盟,也沒辦法拿這些小朋友去交易其他大聯盟球隊太好的即戰力;另外,天使這幾年下重本簽下的大咖自由球員也因為表現不如預期,且他們沉重的薪資成為球隊成績上,與補強上的累贅。若他們在不重建的情況下要增強戰力,大部分只能藉由自由市場簽約的方式來解決他們的問題。

(Fansided)

 

而第二個問題是,Eppler要怎麼去應對天使隊近年來講話最大聲的兩個人一個就是他的老闆,Arte Moreno,雖然熱愛球隊,願意為球隊花大錢購買即戰力,只為了一嘗總冠軍的滋味,但他也和Eppler的前老闆Steinbrenner一樣,有時會跳過總經理的職權,來簽下他們想要的人。像Albert Pujos或是Josh Hamilton,傳聞都是老闆的意思,只是最後讓GM來背這鍋。而另一個,就是他們的不動教頭,Mike Scioscia,雖然為天使拿到了隊史唯一一座總冠軍,但名聲卻是近代最差的總教練之一。出錢的最大,既然老闆是付錢的,那誰也動不了他。但Scioscia,或許只有他為天使拿過總冠軍,就算外界對他的批評如排山倒海而來,老闆Moreno就是無動於衷,堅持力挺Scioscia到底!老闆有多挺教練?看看Dipoto的下場就知道了。


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