專欄 海賊之王首部曲:Andrew McCutchen

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名人堂 Run Run Hu | 2018/01/16

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Andrew McCutchen 是1986年出生在佛羅里達州,才14歲時就接下了米德堡高校(Fort Meade high school)先發游擊手的位置,並有著全佛州最佳的5成07打擊率。2002年, McCutchen 請了當時魔鬼魚2A的潛力新秀Matt Diaz,以私人課程的方式來教他打擊,但只上了兩堂課後,Diaz 就告訴 McCutchen:「我已經沒什麼好教你了」。Diaz 這位有十年大聯盟資歷的老將,曾和 McCutchen 是隊友,回憶起那段過去,他只說:「當年他的揮棒速度比我還快」!

高中未畢業,McCutchen 就被匹茲堡的球探們注意到。在一次比賽中,McCutchen 擊出全壘打時,一位球探跑去籬笆外的草地上,量測出 McCutchen 的全壘打距離竟有五百呎之遠,這種驚人的爆發力,讓球探們在筆記本上書寫了好幾頁。但米德堡高校的棒球水準並不高,所以球探們對 McCutchen 的實力還是有所保留。直到 2005 年三月,McCutchen 受邀參加球隊的測試,在球團經理、球探總長、農場總監、小聯盟打擊教練面前,18歲的 McCutchen 居然表現的比 24 歲的新秀 Rajai Davis ( 當時在高階 1A 有 3 成 14 打擊率、57次盜壘成功)還要好!這次測試,不僅確定了 McCutchen 的實力,也確定了匹茲堡球團 2005 年首輪選秀的人選。

2005 年,高中剛畢業的 McCutchen 被 Baseball American 評為最佳的五拍子球員(守備、速度、臂力、力量、打擊)之一,他拒絕了佛羅里達大學提供的棒球獎學金,直接投入選秀,並被海盜隊以第一輪第十一順位選進,2006 年即獲選海盜隊年度最佳小聯盟球員。2007 年球季前,McCutchen 被Baseball American 評為潛力新秀的第十三名,前景一片看好。沒想到此時在 2A 的 McCutchen 卻有個很糟糕的開季成績:15 支 0,四月份結束時,打擊率低到只有 1 成 89。雖然身為牧師的父親教導他,遇到挫折時要保持著正面的態度,但棒球之路總是順遂的 McCutchen 從未經歷過如此長期的低潮,使他完全不曉得怎麼克服這個難關,直到遇見了海盜小聯盟巡迴打擊教練 Gregg  Ritchie ( 雷克,曾在中職兄弟象出賽過兩場)。

Ritchie 翻出過往 McCutchen 的球探報告,發現他的打擊姿勢有個很大的缺點,就是手舉的比頭還高。這份球探報告在 McCutchen 剛進小聯盟時就已經存在,但 McCutchen 光靠本身的天份就足以在新人聯盟和 1A 球隊生存,而且優異的成績使球探們對這項缺點不以為意,可是到了等級更高的 2A,靠天份吃飯的 McCutchen 就遇到瓶頸。Ritchie 因此對 McCutchen 的打擊姿勢做出修正,這一修不僅使 McCutchen 走出低潮,也讓他的打擊能力更上一層樓,使球團對他的未來性更加期待。

2008 年,McCutchen 再度成為海盜隊年度最佳小聯盟球員,並獲選為 3A 的明星賽MVP。此時連續十五年不知季後賽滋味的海盜隊,把那位常發生選秀錯誤(2002年選了大聯盟生涯只有一勝的Bryan Bullington)、交易也常讓人搖頭 (2007年換來了每況愈下的 Matt Morris)的總管 Dave Littlefield 給炒魷魚,換上了出身印地安人系統的新總管 Neal Huntington。Huntington 認為小市場的海盜隊唯有透過好的球員培養制度與球探評估,才能使長期積弱不振的戰績有所提升,所以他的目標不是當下,而是未來,於是開始對球隊的進行大刀闊斧的重建工作,包括交易了看板人物 Jason Bay。

這讓當時的海盜迷很能不接受,畢竟 Bay 是當時海盜迷唯一能感到驕傲的人物。 Bay 的離開,球隊一時間也找不出誰能頂下看板人物的空缺,原本海盜農場系統出身的 Nate McLouth 有著26轟、94打點和 2 成 76 的打擊率,入選了明星賽並拿下金手套獎,似乎有接下看板人物的架勢,而海盜隊也在2009 年與他簽下三年1175 萬美元的合約,但McCutchen 在小聯盟發光發熱的表現,使得 Huntington 決定在季中把 McLouth 交易給勇士,讓中外野的空缺留給原本還在3A 奮鬥的McCutchen。


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