專欄 海賊之王首部曲:Andrew McCutchen

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名人堂 Run Run Hu | 2018/01/16

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在小聯盟打滾三年多的 McCutchen 終於有了上大聯盟的機會,並且抓住了這個機會。2009 年 6 月 4日,22 歲的 McCutchen 第一次在大聯盟出賽,擔任第一棒開路先鋒的角色,4 打數 2 安打,有一分打點和一次盜壘成功,並三次跑回本壘得分,傑出的表現毫無新人的生澀。接著 McCutchen 在後續比賽又有單場四安打、連續十三場安打的演出,完全不會輸給已轉隊的 McLouth。季末 McCutchen 以打擊率 2 成 86、12 支全壘打、22 次盜壘成功,並有著國聯新人最多的 47 支長打和 10 次外野助殺,在新人王的票選獲得第四名,另外也被 Baseball American 選為年度最佳新人。

2011年,McCutchen 在球季前半交出了打擊率 2 成 91、上壘率 3 成 90、長打率 5 成 05 的打擊三圍,外加 14支全壘打、15 次盜壘成功,全方位的身手讓他第一次入選了明星賽。重點是,海盜隊的戰績也隨著 McCutchen 的好表現而有所提升,明星賽前不但勝率突破五成(十八年來首見),還在七月中登上國聯中區的龍頭寶座,海盜迷似乎不用在等待了。可惜明星賽後 McCutchen 的手感急速降溫,打擊率只有 2 成 16,長打率掉到 3 成 92,而海盜隊的戰績也隨著 McCutchen 低迷的表現一路往下滑,滑到勝率五成以下,再次與季後賽無緣。儘管如此,McCutchen 依舊繳出了 23 支全壘打、23次盜壘成功的雙二十成績,而海盜隊上一位有雙二十成績的不是別人,正是當年讓他有機會登上大聯盟的 McLouth。 

2012 年三月,年紀不過二十五歲,大聯盟資歷也才四年(嚴格來說,是三年半)的 McCutchen,球團決定買下他的未來,於是送上了六年 5150 萬美元的合約,外加第七年1475 萬美元的選擇權。或許這個金額比起動輒上億的肥約算不了什麼,但這已經是小市場的海盜隊史上第二大合約 ( 僅次於 Jason Kendall 在 2000 年的六年六千萬美元 )。

事實上,這是一個賭注,因為 McCutchen 雖然在2011年寫下全壘打跟打點的生涯新高,但虎頭蛇尾的表現讓人對他的穩定性有所質疑。就在球季開打後,簽下長約的 McCutchen 以他的球棒,告訴眾人他絕對是一分錢一分貨。五月,McCutchen 的打擊三圍是驚人3成60、4成24、7成09,六月又以3成70的打擊率、4成20的上壘率、7支全壘打、26分打點,獲選為單月最佳球員,這是繼 2006 年五月 Bay之後,再度有海盜球員獲得此項殊榮。

七月 McCutchen 的打擊手感依舊火燙,在明星賽開打前,McCutchen出賽七場,以5成17的打擊率、3支全壘打、9分打點的成績,獲選為單週最佳球員。有一就有二,明星賽後,海盜先在客場對上釀酒人,McCutchen 在三場比賽中,以 5 成 83 的打擊率、3 支全壘打的成績,再度獲選為單週最佳球員,這也是 2006 年的 Bay 以來,海盜隊再度有人能連續兩星期拿下單週最佳球員。McCutchen 如此亮眼的表現,使得海盜迷再也不會因為失去Bay而感到沮喪了。

McCutchen出生時,海盜隊出現了一位砲管與腳程兼具的菜鳥 Barry Bonds,六年後這位菜鳥已非吳下阿蒙,不僅拿下兩次MVP,還帶著球隊連續三年奪得分區冠軍。但就在 Bonds 成為自由球員選擇琵琶別抱後,這支冠軍隊伍就像老鷹失去了飛翔的翅膀,立刻從雲端掉落谷底,而且這一掉就是二十年的光陰。這二十年來,海盜隊出過不少明星球員,像是連續兩年30轟、100打點的 Brian Giles、打擊率常在三成以上的快腿捕手 Kendall 及 2004年的新人王 Bay,但這些明星球員不管個人表現多麼地出色,就是無法像當年的 Bonds 一樣,帶領球隊打進季後賽。

海盜迷等了一年又一年,明星們一個又一個離開海盜隊,但長江後浪推前浪,前輩未能達成的任務就讓後輩來完成。如今,重返季後賽的重擔交給了McCutchen。2013-2015年,海盜連續三年以外卡資格擠進季後賽,可惜都未能走得更遠。近兩年,海盜又開始勝率未過半,勢必要有所重整,McCutchen 也因此被當作籌碼離開海盜,儘管未來他已不再是海賊之王,但在匹茲堡九年寫下的事蹟,是不會被抹煞的。


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