專欄 補進兩位球星之後的巨人隊,下一步該怎麼走?

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名人堂 JK47 | 2018/01/18

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巨人並非今年冬天唯一一支積極補強的球隊 — 小熊、洋基、紅襪、天使、落磯、紅雀、太空人等強權也都辛勤地試圖增強陣容戰力;但當然,這支去年遇上苦吞98敗的窘境的球隊,絕對是這個休賽季最努力招兵買馬的球團之一。他們透過交易先後換來光芒、海盜兩隊本世紀的頭牌巨星Evan Longoria、Andrew McCutchen;雖然這兩人無論年齡和成績都早就過了巔峰期、薪資也不如合約前期那麼便宜實惠,但仍被預估能夠帶來一定的衝擊力。

 

根據進階數據網站FanGraphs的預測系統ZIPS、Steamer,Longoria分別被預期本季可貢獻3.0、3.1WAR,McCutchen則是2.7、3.4WAR — 兩人聯手大約就是一季6勝左右的產能。被他們取代的球員分別是Pablo Sandoval、Jarrett Parker和Mac Willamson — 幾乎都是無法做出任何貢獻的選手。加上去年受傷大半季後歸隊的王牌投手Madison Bumgarner、成績有機會谷底反彈的Johnny Cueto、Brandon Crawford、Joe Panik甚至Brandon Belt等戰將,巨人這季顯然有一定的威脅性。

Arizona Diamondbacks v San Francisco Giants

 

根據FanGraphs現階段的預測,巨人目前被預估擁有大約84勝的實力 — 雖然和即將挑戰分區六連霸的道奇尚有10勝的遙遠差距,但已經是有機會擠進國聯前五強的隊伍之一。根據這份預測,巨人和三支預估勝場都大於90的分區強權 — 國民、小熊、道奇隊有些距離,但排在後面的紅雀、響尾蛇、大都會、落磯的預測勝場數都是和巨人相差不遠的為88、83、81、80;再往下看就是已準備邁入重建的海盜。換言之,目前巨人在國聯的情況大概就是和上述四支球隊搶兩張外卡;五隊中紅雀的把握度似乎更高一些,其餘四隊的實力則幾乎沒差太多。

 

不過,雖然巨人距離振衰起敝、重返季後賽的路途不算太遠,但響尾蛇、大都會、落磯都還有銀彈可供補強 — 換言之,從現在起至休賽季結束,這幾隊仍有充裕的時間和資源做更多補強、添加戰力。所以巨人隊的下一步該怎麼走?我的答案是:即便已經買進McCutchen和Longoria,考量這支球隊目前的情況,他們仍應該要繼續投注更多資源來補強。當然,巨人接下來所做的每一筆買賣都將背負著不小的壓力 — 目前他們的團隊薪資已達192.5M、距離薪資上限僅剩4.7M的空間;假設之後的補強讓球隊薪資突破上限,過去三季每年都付出超過172M的巨人,就得要連續第四年繳豪華稅。

 

根據規定,稅金連繳超過三年的球隊得支付50%的稅率 — 意即每超過薪資上限2元、就得多付1元的豪華稅。這對球團來說當然不是什麼好消息,但是巨人卻有充分的理由繼續在今年冬天梭哈 — 雖然繼續補強後的成果,可能只是增加奪下外卡的機率、而非試圖撼動道奇。第一個理由是,巨人目前的主力核心陣容無論年齡、戰力、或是合約年限,狀態都已經瀕臨強弩之末;再者,該隊農場短期內並沒有值得讓人寄予厚望的即戰力或高天賦潛力、整個小聯盟系統的深度也非常讓人擔憂,恐怕至少需要重整一段時間才有機會好轉。

San Francisco Giants v Los Angeles Dodgers

 

綜合上述兩點,今年可能已經是巨人未來幾季中最有機會重返季後賽的一年。讓我們先從團隊薪資結構看起 — 兩位主力外野手McCutchen、Hunter Pence本季都是合約年,Bumgarner的約也只剩兩季;反觀那些被綁在隊上的昂貴長約,大多是年華老去、戰力即將率頹的選手。Belt、Buster Posey、Crawford、Cueto、Longoria、Mark Melancon、Jeff Samardzija這七位球員在本季將吃下約112M的薪資;而他們今年的年齡為30、31、31、32、32、33、33歲。這七人本季的預測WAR是21 — 無論Steamer和ZIPS都給出一樣的預期成績、大約佔球隊WAR值總數的55%~60%之間。

 

一支有實力奪下外卡的球隊,通常得打出大約40WAR的產能 — 假設巨人今年能拿出200M、甚至210M的薪資預算,在上述七人領走112M(同時貢獻21WAR)後,球隊會剩大約90~100M的空間可試圖補上另外19WAR。這個任務不簡單,但也不至於難如登天 — 因為隊上還有一些能打出正貢獻、卻只能領底薪或仲裁薪水的球員,如Joe Panik、Hunter Strickland等人;Pence和McCutchen雖然會吃掉30M的薪資、但同時也被預估能繳出4WAR以上的不俗貢獻。換言之,若上述七位綁長約的主力戰將今年能繳出符合預期的表現,巨人還是有機會用195~210M打造一支夠格衝擊外卡的隊伍。


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