2018/01/19

【F1】賽道點將錄:Pedro Diniz

老牌車隊Williams因為在近兩年接連簽下Lance Stroll與Sergey Sirotkin這兩位擁有大量資金後盾的車手而受到強力抨擊,不過這種依靠個人或贊助商財力獲得參賽席位的「付費車手」(Pay Driver)在F1場中卻是必要的存在。 之前《賽道點將錄》單元裡曾經為各位介紹過日本知名付費車手井上隆智穗(Taki Inoue),這次要介紹的是同樣也是以砸錢買參賽位置而聞名,但在場中偶有佳作的巴西商人——Pedro Diniz。

作者:Athrun

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2018年一月初,正當Williams車隊與擁有俄國銀行SMP做後盾的Sergey Sirotkin間的合約洽談來到最後階段時,為Williams車隊拿下隊史目前最後一座世界冠軍的加拿大車手Jacques Villeneuve忍不住痛批前東家的決定:

「Williams車隊在2016年屈服於金錢而宣布簽下Lance Stroll時就已經把靈魂賣掉了!現在的他們只會向錢看而已,雖然Lance曾在亞塞拜然站上頒獎台,但那只是他運氣好而已。」

雖然大部分的車迷並不喜歡這些只是單純靠著後台而有參賽機會的「付費車手」,但這些車手可說是許多資金窘迫的小型車隊的最大命脈,沒有這些車手的話許多小車隊真的撐不下去。

不過簽下付費車手對車隊來說是把兩面刃,因為付費車手通常在所屬車隊中都會有非常強大的影響力,甚至是決策權,因此這些車手們只要離隊就會對車隊造成巨大傷害。

這邊就舉一個比較近期的例子,有墨西哥首富Carlos Slim做後盾,曾在2011-12年效力Sauber車隊的Sergio Perez在2013年決定轉往McLaren車隊時便讓前者整體的競爭力大幅下滑,最後在2016年因財政問題更換經營團隊,而這次要介紹的巴西車手Diniz便是讓僅在F1場上待了一年多的義大利車隊Forti被迫於1996年季中退出F1的關鍵人物之一。

商人之後

來自南美最大城巴西聖保羅的Diniz是含著金湯匙出生的:他的父親Abilio Diniz為巴西最大百貨零售商GPA集團的總裁,Diniz也因此受到了許多精英教育。

因此和許多早在10歲出頭就開始在卡丁車賽車場參賽的著名車手們相比,Diniz的起步是晚了很多:他到了18歲才獲得了父親的支持參加比賽,並拿下了聖保羅二小時耐久賽的冠軍,他也靠著這項成績正式向方程式賽車叩關。

進入F1前的Diniz曾在巴西國內的福特方程式、英國F3、以及經過幾次改組後變成現今F2錦標賽的國際F3000錦標賽中出賽,期間曾在1992年英國F3賽季中站過兩次頒獎台。

與Forti車隊的連線和名聲臭掉的一瞬間

而在Diniz於初、中級方程式發展的同時,F3000一度出現了「升級」潮——Coloni、Onyx與Jordan等等車隊接連向F1挑戰,不過前兩者最後不敵資金壓力而被迫退出,只有1991年加入F1的Jordan車隊靠著競爭力與較為健全的財政生存了下來——這讓同樣也在F3000發展的Forti車隊創辦人Guido Forti有了進軍F1的野心。

由於F1是項相當燒錢的運動,因此看到案例的Forti決定尋找財源,而擁有大量贊助商的Diniz便成了Forti的目標,經過數輪的交涉後,雙方於1992年簽下了一紙三年合約,Diniz除了成功晉級到僅次於F1的F3000外,Forti車隊也能開始他們的進軍F1計畫。

1995年,Forti車隊在經過兩年的準備後終於進軍F1,在F3000表現平平,但身為車隊大金主的Diniz毫無疑問的成為參賽車手,與他搭配的則是同樣出身於巴西的老將Roberto Moreno;而為了增加Diniz的競爭力,擁有165場大賽出賽經驗的法國退役車手René Arnoux被請來擔任Diniz的特別顧問兼教練。

但是這個人事案並沒有讓Forti車隊與Diniz的競爭力加分:Forti車隊的首輛F1賽車FG01為場中競爭力數一數二差的賽車,Diniz在葡萄牙季前聯合測試會的單圈速度比領先者慢了將近7秒,開季後Diniz雖然順利在前三場比賽完賽,而且表現在賽季中有越來越好的走向(當然這全是因為改良套件全部優先給他用的關係),但整體來說Diniz與Forti車隊在F1首季的表現是相當失敗的。

雙方這個只靠金錢維持的關係最終還是在當年以不續約的方式結束了,1995年12月,雖然Ligier車隊老闆Tom Walkinshaw一開始根本不想和Diniz談約,不過這支當時已經陷入財政窘境的法國老牌車隊最終還是簽下了他,而在Diniz加入Ligier車隊後,他說出了讓他因此被抨擊的話:

「(Forti車隊表現)真的是一塌糊塗,我跟贊助商這幾年的錢通通白燒了!」

這句話讓Diniz花了好幾年時間才獲得了比較客觀的評價,而失去大金主的Forti車隊最後在隔年(1996年)就因資金用罄而退出F1。

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