專欄 NBA 和 MLB 球星怪名字

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常看 NBA 和 MLB 的朋友應該會注意到有些球員的姓氏或名字組成非常有趣,名字如 LeBron、DeMacrus、DeJuan,姓氏則像 O'Neal、McGrady、DeRosa、McGwire ...等等。

他們姓氏或名字中有兩個大寫字母,代表有兩個結構,此現象稱做 ”prefix”「前綴」,是構辭學上的專有名稱。同理,加在字尾稱為 ”suffix”「後綴」。以中文為例,「老虎」、「老師」的「老」就是前綴,「筷子」、「桌子」的「子」就是後綴。

然而,英文的前後綴不同於中文,大部分是具意義的(如學生時期背單字的詞根),而兩個大寫的現象可以分成名字和姓氏兩部分來說明。

首先是姓氏,英國的姓氏在十三、四世紀才普及,一個創造姓氏的方法便是用父親或祖父的名字為主體,加上前綴 Mc、O' 形成。舉例來說,我是那個時代的人 Andy,我的父親是 Grady,我的爺爺是 Brien,那我便可以叫 Andy McGrady 或 Andy O'Brien。

但 ”McJob” 這個字可不是什麼古老的姓氏,是指「低工資、低社會地位的工作」,由麥當勞 “McDonald's” 衍生而來。

而 ”De”、”Le” 的前綴源於諾曼語,我們來看維基百科上是怎麼說的:
”De” historically has signaled ownership of lands and was traditionally therefore a mark of prestige.”
「”De” 在歷史記載代表手握土地擁有權,所以傳統上認為是種財力的象徵。」

因此擁有 DeRosa 姓氏的球員(如前球員 Mark DeRosa),他的祖先可能是 Rosa(也許是古地名)這個地方的擁有者。也有 "De La Rosa" 的寫法(如科羅拉多落磯隊投手 Jorge De La Rosa),兩者僅是變體關係。

最後關於名字,有一說是黑人在命名時,通常較有創意,拼法較特別。有些名字會使用有流行感的音節,例如前綴 La 或 De,或加上撇號和連字號。

由此推斷 Le、De 的前綴有其典故,但加在名字中可能是黑人文化的現象,下次不妨觀察一下有這樣名字的是否都是非裔美籍球員。

你知道名字中的「符號」該怎麼說嗎?
「撇號」就是 O'Neal 中間的一撇,英文是 ”apostrophes”。
「連字號」的英文是 ”hyphen”,如達拉斯小牛隊前鋒 Al-Farouq Aminu 名字中的橫槓。和連字號長得很像的是「破折號」"dash",長度較長,用於句字的停頓與轉折。

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參考資料
http://en.wikipedia.org/wiki/Family_name#Surname_prefixes
http://www.behindthename.com/glossary/view/africanamerican_names
圖片來源
http://www.zimbio.com/photos/LeBron+James/Shaquille+O'Neal/Cleveland+Cavaliers+v+Boston+Celtics+Game/wfvJlE05uwj

 


標籤: Nba Mlb
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