專欄 適合巨人隊的補強人選有哪些?

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名人堂 JK47 | 2018/01/22

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針對過去一個月接連買進兩名球星Andrew McCutchen、Evan Longoria的巨人隊,幾天前我在站上發了一篇文章,說明去年只拿64勝、這季大肆補強試圖重返季後賽的他們,沒理由停下補強的腳步。沒錯,如果巨人繼續招兵買馬,今年很可能得面臨連四季繳豪華稅的情況;但如果我們仔細研究球隊的陣容結構,會發現如果巨人此時因為豪華稅因素而縮手,或許才是最糟糕的操盤。

 

首先,巨人在過去三年也都願意繳豪華稅,證明他們並沒有特別排斥這檔事。當然,若是巨人在2018年持續超標,就得付超標金額的50%做為罰金;但去年球季他們也是繳50%稅率、並沒有因為這個高稅率而刻意省吃儉用 — 所以個人認為,他們若選擇在全盤梭哈的年份(也就是現在),突然因為豪華稅因素迫使補強行動半途而廢,實在是很詭異的策略。根據進階數據網站FanGraphs目前的預測,巨人的實力遙遙落後道奇、小熊、國民三隊,稍微遜於紅雀、與響尾蛇、落磯、大都會等隊的戰力則相差不遠。也就是說,目前他們在國聯的位置屬於「有相當程度的希望打進季後賽、但沒有任何把握」的狀態。

 

截至目前,巨人的團隊薪資已達192M — 對任何巨人迷而言,身背192M卻還要和紅雀、響尾蛇、落磯、大都會等實力差不多的隊伍拚運氣、沒有任何把握拿下其中一張外卡,可不是什麼有趣的事情。當然,如果巨人是一支未來前景比現在更好、就算今年沒打進季後賽,後面幾年也充滿希望的球隊,補強愈趨保守或許還可以理解;但就如上篇文章所提,他們現在的狀況是完全相反。巨人的小聯盟系統不只沒有半個百大新秀,農場前五名中有兩位被交易、兩人在小聯盟成績不甚出色、另一人甚至還在新人聯盟打球;農場整體排名是聯盟倒數前五等級。

 

隊上綁著長約的七位主力球員Brandon Belt、Buster Posey、Brandon Crawford、Johnny Cueto、Longoria、Mark Melancon、Jeff Samardzija,未來三年每季都得吃下約112M的薪資、而他們今年的預期產能合計約為21WAR左右。一支有實力搶外卡的球隊通常得打出40WAR以上的成績,這表示,在上述七位選手之外,巨人必須想辦法利用大約80~90M的剩餘薪資空間、補上剩下的19WAR。這項任務並不簡單 — 現今MLB球團在自由市場上每補進一勝,大約得花上8~10M — 所幸球隊握有Joe Panik、Madison Bumgarner、Hunter Strickland、McCutchen幾位薪水廉價、產能豐沛的球員,才得以維持一定的競爭力。

 

但未來可就沒那麼樂觀了。McCutchen、Bumgarner兩名投打球星將分別在今年、明年季末投身FA;而上述七位身上綁大約的選手,明後年的平均年齡將上看32.7、33.7歲,身手勢必只會老衰。短期內唯一的好消息,大概只有Hunter Pence的18M合約將在本季結束後到期;然而,他離隊所能帶給巨人的幫助,還不如McCutchen、Bumgarner明後兩年先後投身自由市場所造成的傷害。另外,上述七人中只有Melancon、Samardzija會在2021年離隊,屆時另外五人還是得領78M、且平均年齡高達34歲,薪資嚴重卡死的問題顯然只會越來越嚴重。

San Francisco Giants v Arizona Diamondbacks

 

即便不算入任何薪資仲裁的球員,巨人明年(2019)和後年的團隊薪資距離稅線就已經只剩78M — 而且這段時間他們還會先後遇上McCutchen、Bumgarner、Pence等人的離隊。就算那些錢足夠補上前述三人離隊造成的戰力空缺、順便應付準備和球團打仲裁的球員,其他主力選手的老化衰退恐怕還是難以阻擋;想透過自由市場買外援、填補戰力老衰的班底,絕對會比想像中還困難很多。農場衰頹乾枯、未來幾年的薪資結構越來越不健康、留隊的班底都是綁著長約的老將、短期內將要離隊的卻都是合約性價比最高的球員......這些因素都讓巨人隊得趕快把握機會闖進季後賽,因為時間顯然越來越不站在他們這邊。

 

因此,即便今年冬天巨人已經補了兩枚球星、且可能得連四年繳豪華稅,個人依舊認為這些都不該是他們停止招兵買馬的藉口。或許有些人會認為,他們有重置稅率的需求 — 假設今年不突破稅線,明年巨人就有機會大灑幣、拼搶近代歷史上星度最高的自由市場。然而,我們也得考量巨人隊可能並非這些大咖FA的首選的事實 — 明年FA最熱門的球員多半是野手,如Bryce Harper、Manny Machado、Charlie Blackmon、Josh Donaldson、McCutchen等人;但是主場廣大、環境相當不利於打者的巨人隊,通常不會是這些球星的首選。

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