2018/01/23

印地安人隊應該嘗試交易巨星三壘手Manny Machado

自從金鶯隊開始聽取各方對自家的巨星三壘手Manny Machado報價後,球迷們就已經開始努力找尋哪支球隊會是巴爾的摩最棒的交易夥伴。但很可惜的是,目前市場上急需游擊手或三壘手的球隊實在太少,對於合約...

作者:MLB Corner

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自從金鶯隊開始聽取各方對自家的巨星三壘手Manny Machado報價後,球迷們就已經開始努力找尋哪支球隊會是巴爾的摩最棒的交易夥伴。但很可惜的是,目前市場上急需游擊手或三壘手的球隊實在太少,對於合約只剩一年的Machado,現階段似乎沒有太多買家願意開出能夠滿足金鶯總管Dan Duquette的價碼。幾支強權例如太空人、道奇、國民、紅襪、小熊等隊,他們在內野左側的人手都已經很充足;此外,金鶯老闆Peter Angelos也不想讓Machado披上條紋(洋基隊)球衣,費城人或許需要Machado,但那會是明年的事情、而非今年。因此,這讓我們現在遇上了一種詭譎的局面。

 

根據傳聞,這場競標戰的領先者似乎是白襪、響尾蛇等隊,而無論是他們目前身處的戰績位置、或陣容結構,都不符合一般想像中適合大咖球員落腳的地方。小熊和紅襪也都有被納入討論,但考量他們已擁有頗為充足的內野人手、加上金鶯對他們開出非常高昂的價碼(例如要求Addison Russell、Xander Bogarets等年輕中線球員),導致這兩隊並沒有非常想完成Machado的交易。特別是,金鶯聲稱希望在交易包裹中拿回已具有大聯盟實力、馬上就可以當作即戰力使用的球員;但在目前的市面上,想找到對Machado有迫切需求、又願意放大聯盟即戰力的球隊實在是屈指可數。

Baltimore Orioles v Pittsburgh Pirates

 

不過,其實大聯盟正好有某一支球隊,不只可以提供金鶯正在尋求的即戰力、也有在2018年做出大升級的需求、並且有空間可將Machado擺入打線到底是哪支球隊和Machado如此契合?答案是:克里夫蘭印地安人隊。事實上,印地安人目前在2018年的預期戰績、或者說陣容的整體戰力,都已經相當出色 — 在補進Yonder Alonso之前,他們就已經被FanGraphs網站的預測系統評估本季能拿93勝、排全MLB第三高。嚴格來說,他們就算沒拿到Machado也能贏下一堆球賽。

 

然而,即便他們擁有一批極具衝擊力的核心球員、未來幾年也有機會維持強權地位,但印地安人若是想在近幾季成功拿下冠軍,2018年恐怕還是他們最好的機會、不宜輕易錯過。這支球隊目前擁有新星Francisco Lindor和Jose Ramirez、王牌投手Corey Kluber也還可以控制到2021年,所以近幾年他們應該不會面臨大崩解。不過,其餘同樣扮演重要角色的輔助球員們,情況就沒那麼樂觀了 — 隊上兩大牛棚支柱Andrew Miller、Cody Allen明年將會成為自由球員,按照現在的優質後援投手的價格都相當高昂的趨勢,印地安人想靠著有限的預算留住他們,難度顯然相當高。

Divisional Round - New York Yankees v Cleveland Indians - Game Five

 

此外,主砲Edwin Encarnacion今年將滿35歲,球隊不能寄望他未來幾年的打擊狀態可以一直保持在高檔、產能相比全盛時期勢必會有所衰退。Jason Kipnis不再年輕、而且他們也不能保證主力先發投手如Carlos Carrasco、Danny Salazar等人的手臂可以永遠健康。隨著時間進行,考量老化衰退、傷勢風險後,印地安人傲人的輪值戰力只會愈來愈差、投手群的貢獻度走下波的可能性高;然而,放眼美聯各隊,他們的對手卻都即將擁有越來越強的戰力。

 

太空人農場擁有菁英級的新秀Kyle Tucker和Forrest Whitley,即便主力投手Dallas Keuchel有可能即將離隊,但球隊擁有豐富的資源可將損失降到最低;邪惡帝國洋基則是正在清理薪資空間,一方面避開豪華稅、一方面能藉此保留銀彈爭奪Bryce Harper、Josh Donaldson、Clayton Kershaw或Manny Machado等超級大咖。紅襪也終於即將盼到Hanley Ramirez、Pablo Sandoval的爛約到期,屆時他們將可以清出40M來大大進補、想辦法也來組一個大團。總而言之,美聯現在已經擁有許多強力競爭者,但明年之後的競爭強度可能只會越來越高。

Divisional Round - New York Yankees v Cleveland Indians - Game One

 

也因此,印地安人應該趁著其他財大氣粗的競爭者出手前,趕快想辦法盤個冠軍來才對。不像上述所提的其他球隊,印地安人的陣容其實相當適合Machado的融入 — 他們可以將Jose Ramirez擺回二壘防區、並讓Machado站三壘,這樣一來他們就可以擁有全聯盟最頂尖的內野陣容。Yandy Diaz這名中線內野手小將在小聯盟時期擁有不錯的打擊成績、擊球力量也不賴;但就算印地安人搞來Machado,他們還是可以讓Diaz擔任每隊都會需要一個的專職工具人、或是和新來的左打一壘手搭配,成為一左打一右打的搭檔關係。總的來說,Machado的到來並不會讓球隊產生嚴重的守位衝突問題。

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