專欄 那些重返大聯盟的逐夢人

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名人堂 K白 | 2018/01/27

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拜王維中所賜,韓國職棒近來難得吸引了目光,成為台灣球迷的新話題。KBO自從開放外國選手後,不僅刺激了聯盟的成長,更提供了寶貴的舞台給尋求機會的洋將們。隨著實力越發受到認同,KBO也逐漸受到海外球員的青睞,期待成為重返大聯盟的應許之地。藉著契機,我們來看看有哪些幸運好手,在經歷韓職洗禮後一償宿願吧!

(時間軸從2014開始,只計入在2017年在大聯盟有出賽紀錄者)

Eric Allyn Thames 密爾瓦基釀酒人

在KBO炫風侵襲整個棒球世界中,Eric Thames也該被記上一筆大功勞:在去年橫裡殺出搶下釀酒人一壘先發後,在球迷還沒摸清他的來歷前就以火力秀幫助記憶,開季首月就轟出高達11發全壘打。儘管隨著球季進行狀況下滑,Thames仍然供輸了可觀的火力支援,幫助釀酒人一度躋身國聯外卡的競爭之列。球季結束Thames繳出了0.247/0.359/0.518的打擊三圍,並擊出31支全壘打與63分打點;雖然不是多令人驚艷的成績,然而對於Thames而言,能回到大聯盟已是夢寐以求,這一等就是三年。

由於低打擊率與高三振的缺陷,Thames的力量無處發揮,被下放小聯盟後甚至直接被釋出;眼看就要被淹沒在大聯盟之路熙來攘往的人海裡,來自遙遠韓國的NC恐龍卻伸出了橄欖枝,邀請了Thames的加盟。作為NC隊史首位洋打者,Thames沒讓球探的報告成為笑話,甫開季就火力四射,彷彿是要發洩積累已久的怨氣與能量。把各隊投手打得像在餵球的Thames在季終結算成績,豪邁的繳出了0.343/0.422/0.688的瘋狂三圍和37發全壘打,完美補上NC亟需的打線核心,也為自己開啟新的篇章。

隔年Thames不見疲態,跌破眾家球評眼鏡繼續將成績向上推:更恐怖的是Thames連腳程都長了出來,在壘包間肆虐造成投捕的心理創傷。有了這支巨砲的加持,NC在首個擴張賽季(128→144)豪奪84勝,並位居聯盟第二。儘管連兩年韓國大賽前止步,Thames歷史性的表現成為了NC球迷最大慰藉:除了一舉敲出更勝去年十支的47轟,Thames更跑出了40盜,成為亞洲職棒史上40-40第一人!

不僅締造了亞洲新紀錄,更完成了單季2次完全打擊的Thames在2015球季OPS高達1.288,幾乎包辦隊上各項打擊數據首位,可說是NC恐龍最令人膽怯的利牙。儘管沒能在全壘打項目掄元,Thames仍然抱回了打擊王,並一舉登基MVP的寶座。Thames用手中的球棒將自己的名號狠狠打響,不僅震驚了鄰近的日本,遠在太平洋另一端的美國也接收到了微微震動。雖然季終傳聞與朴炳鎬競爭重返大聯盟失利,Thames與NC再簽下150萬美元的合約續戰2016,也希望能透過連續三季的好表現爭取回到MLB的機會。

我不知道能在這裡待上或受歡迎多久,所以能在這裡待到完成這個成就是非常大的榮耀。--Eric Thames,NC恐龍選手。

2016年開季雖然狀況慢熱,找回手感的Thames立刻加緊腳步趕進度,並在6月初完成聯盟最速百轟的紀錄。不過沉浸在球迷的支持與愛戴裡的Thames在9月底發生了酒駕事件,也受到了聯盟和球隊的懲處。相隔近月回到賽場的Thames在季後賽沒能複製例行賽的威力,雖然球隊殺入睽違已久的韓國大賽,但遭到斗山熊橫掃出局。儘管再次以遺憾結尾,連兩年擊出40轟的Thames仍有力的慰藉了NC球迷:撇除場外的風波,Thames除了高達0.679聯盟第一的長打率,0.427的上壘率與0.321的打擊率也都排在前段班的位置。隨著約滿成為自由球員,已經在KBO三次證明自己的Thames也收到了來自美國的邀請,光輝的踏上母國的土地。

而接著就是故事的開始。

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K白

寫棒球,寫韓國。 往專職作者的路上邁進,即使跌跌撞撞仍然提起腳步。 贊助我的PressPlay:https://goo.gl/qSA1mX

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