專欄 一場無法實現的對決:Kyrie、Kobe單挑誰會贏?

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大聯盟 運動視界編輯 | 2018/01/26

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Kobe Bryant 有些震驚,仿佛被鬼魂親吻一般;在他眼前的 Kyrie Irving 卻露出相當認真的神情,「這可不像高中生看到你之後,喊說 Kobe 你是我的偶像這樣,是我走過去告訴你,來單挑吧!」Kyrie 帶著微笑和自信這麼說,當時的他多少仍夾雜些對於偶像的敬畏,深怕遭到 Kobe 的輕視。

 

 

「你真的想要跟我單挑?」Kobe 驚訝地回答,此時他身穿白色的美國夢幻隊練習衣,正拉著衣領擦拭著臉上的汗水。

 

這是一場公平的對決,在 2012 年 Kobe 正處於生涯巔峰,儘管年邁 34 歲正在準備邁向第 17 個職業賽季,但前一年他的平均得分仍高達 27.9分,並在 MVP 票選中獲得第四名,就算湖人不再稱霸聯盟,Kobe 的後仰跳投仍是 NBA 的致命武器。

 

另外一方,提出挑戰的 Kyrie 則是 20歲,剛從大學畢業一年,剛能享受合法走進酒吧的滋味第八個月,他非常年輕還帶有些天真,相信著地平說理論。天賦驚人的 Kyrie 前一年獲得騎士隊的狀元指名,並以 18.5 分 5.4 助攻的成績成為最搶眼的新人,離現在正處巔峰、成熟的 Kyrie,那時顯然還太嫩了。五座冠軍、名人堂球星、領袖中的領袖,Kyrie 離 Kobe 實在太遠,但基於某些原因他還是靠近這名球星並提出單挑要求,看著 Kobe 打球長大,現在更想要挑戰他。

 

談起這段往事,現在的 Kyrie 並不願意回答,只說如果你是 Kobe 我就跟你說。那時 Kobe 回答,通常他會要求對方捐 5 萬美金到自己旗下的慈善機構,好讓他花費的時間稍微划算一些,但對於 Kyrie 他願意祭出五折的優惠,只要兩萬五美金。

 

OK!就讓我們來看看當時這段畫面。

 

 

交易完成!

 

「這筆錢對我的慈善事業非常重要。Easy money, easy money. Easy money. Easy.」- Kobe。

 

「你怎麼想?你認為只是在唱 Lil Bow Wow?」- Kyrie

 

「我想差不多。」 - Kobe

 

單挑預計在賽季結束後的夏天,對於 Kobe,人生很難只照著行事曆在跑。湖人經歷令人失望的賽季,在賽季前透過交易找來 Steve Nash、Dwight Howard,因此被視為 NBA 的超級豪門,但 Nash 因傷只出賽 50 場,Howard 更與球隊格格不入,Mike D'Antoni 也難逃厄運,沒多久就被炒魷魚換上 Mike Brown。如果不是 Kobe 驚人的表現(27.3分、6 助攻、投籃命中率46.3%)以及超人般的耐久力(平均上場 39分鐘,聯盟第二),湖人可能就此錯失季後賽,根本沒辦法拿到 45 勝 37 敗。

 

接著在該賽季倒數第三場,對上勇士的比賽,Kobe 賽前扭傷左腳踝,醫師診斷為阿基里斯腱斷裂,湖人在首輪遭到馬刺橫掃出局,4 月 13 號 Kobe 接受手術,八個月後重返練習,35 歲的 Kobe 如果是輛跑車,里程數肯定要數十萬公里,新賽季只打了 6 場就再度報銷,九月再重回球場時,他早已不是當年的 Kobe,又再過了七個月,以單場 60 分的傳奇戰役 NBA 一代戰將正式退休。

 

 

傷病纏身讓 Kobe 生涯晚期狀態迅速下滑,也使與 Kyrie 間的對決成為 NBA 有史以來最偉大的假設,到底單挑誰會贏?誰才是最頂尖的單打好手?比賽過程又會是如何?

 

2016 年 4 月,Kobe 生涯最後一個賽季,《The Players' Tribune》張貼了一篇訪問 Kobe 隊友的文章,其中有一段故事,2000-01 賽季年輕後衛 J.R. Rider 想要與 Kobe 單挑,當時的隊友 Brian Shaw 表示,Kobe 狠狠地教訓 Rider。然而,Rider 可不是普通的路人,加入湖人的前一年平均得分仍有 19.3 分,當時 28 歲正處生涯巔峰。

 

這件軼事讓湖人作家 Serena Winters 開始想,到底誰可以擊敗 Kobe?於是在 Kobe 同一天晚上問到,「有沒有人曾經在練習的時候,能在一對一打敗你?」聽到這個問題,Kobe 笑到眼睛都瞇起來,仿佛吃到辣椒一樣,接著開始搖頭。

 

 

「No one!我不是想要…,這就是我做的,你懂我意思嗎?如果有一名球員可以擊敗我,那他就會在對上爵士的最後一球,投完就退休,就是這樣。」換言之,能夠擊敗 Kobe 的或許只有他自己。

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