專欄 過河卒只能向前:折翼的DeMarcus Cousins,與全無退路的送子鳥。

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名人堂 willyt | 2018/01/28

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合約年受傷,對於一個所有數據都是生涯新高,狀態正好,並且準備第一次迎接季後賽挑戰證明自己的頂級球員而言,是多麼嚴重與尷尬的事情?但在所有人都在為DeMarcus Cousins因阿基里斯腱撕裂傷折翼而嘆息的同時,其實最尷尬並不是Cousins,而是在薪資結構上已經毫無退路的紐澳良鵜鶘。

 

阿基里斯的他山之石

先回顧一下歷史上比較接近此次受傷的案例。2007年8月3日,前快艇隊明星Elton Brand在日常的訓練中出現阿基里斯腱撕裂傷。而尷尬的是2007-08是他的合約年,在市場上他被視為08年自由市場開市最重要的自由球員。在防守端與進攻端都有著卓越表現的Brand是聯盟前場的頂尖藍領球員,有著一雙大手與長臂,柔軟的手感可以讓他在禁區周遭進行翻身中距離跳投,靈活的身板更是球隊防守的中堅,體能上也有著不俗的彈跳得承攬護框作業。當時有薪資空間餘裕的球隊對競標這位全明星前鋒則是各個磨刀霍霍、躍躍欲試。突如其來的傷病對於Brand本人、母隊快艇與可能的自由市場競爭對手而言都是一大震撼,並且讓未來蒙上了名為變數的陰影。

Brand當下有兩個醫療上的選擇。阿基里斯腱撕裂傷的治療在職業運動產業中已經是很成熟的醫療行為,可以選擇先強化患部附近的肌群再進行開刀,與直接開刀直到患部恢復後再重建肌肉強度。前者比較費工,後者則理論上比較快速(但至少也要八個月)。有著合約年壓力的Brand的抉擇也十分乾脆,他希望能夠在賽季末之前回到球場上,以捍衛自己在自由市場上的身價。最後則在2008年4月8日客場對上西雅圖超音速隊的時候回到了NBA的賽場上,並且在球季最後的八場比賽中繳出平均17.6分8籃板2助攻1.9阻攻的優秀數據,向全聯盟證明自己的身手大抵上與傷前並無二致。最終在七月自由市場開市後,成功從七六人手上獲得一紙五年八千兩百萬美金的合約,挽救了自己的生涯。

關鍵資訊是:Brand的傷是在休賽季發生,並且剛好還來得及回到賽場上,但Cousins在美國時間1/26日對上休士頓火箭的時候受傷,即便能夠成功在八個月內恢復,也可能只是勉強趕上季前訓練營。大體上Cousins的狀況與Brand當初是類似的,一樣是自由市場前場第一人,受傷的部位一致,甚至受傷的年紀也相似(當年Brand 28歲,Cousins 27歲),使得這個Case study參考價值是非常高的。嚴格說起來阿基里斯的傷勢還是讓鄰近而立之年的Brand沒辦法回到全明星的水準,不過依然是值得信賴的前場悍將,年輕一歲的Cousins恢復的可能應該只會更高;但相較於Brand,Cousins復出的時間表讓其他自由市場的競逐球隊可能抽腿的機會更高,因為他不僅已經無法透過實戰證明自己的恢復狀況,而且以這幾年自由市場的重大簽約都在開市第一周搞定的快節奏,沒有任何球隊會為了等待Cousins的恢復,而眼睜睜看著其他的備選球員離開市場。

但天無絕人之路,Cousins跟Brand不同的還有母隊的狀況。

 

全無退路的送子鳥

姑且不論當年Brand跟惡貫滿盈的小器老闆Donald Sterling之間的緊張關係,實際上05-06年快艇的高潮就像煙花一般短暫,球隊也並沒有決心要更進一步。Sterling比起戰績更關心的是快艇的上座率以及自己的資產增值,甚至也沒有透露出願意用頂薪留下當家球星Brand的強烈意願。一言以敝之:快艇當年並沒有兌現戰績的時間壓力,甚至連球隊未來的戰略上都並不十分明朗。這些背景因素事實上也是Brand拼命也要證明自己身價給其他潛在新東家看的動力所在,若不是跟母隊之間的目標並不一致,他也不一定要趕在球季結束前復出,最多覆蓋一張醫生許可恢復五對五訓練也就成了。

鵜鶘現在的狀況則是完全不一樣。

鵜鶘陣中本身已經有2015年頂薪續約的當家前鋒Anthony Davis,去年交易截止日又用當年選進的新秀Buddy Hield、後衛Tyreke Evans、替補控球Langston Galloway、2017年首輪與次輪選秀權各一換回Cousins,本季又決定與控球後衛Jrue Holiday續約五年並把薪資墊上豪華稅線。天知地知你知我知,是為了在2021年夏天自由市場開市前,讓可以選擇跳脫的Davis相信,留隊也能維持競爭力並持續爭取個人榮譽,並且不會失去挑戰指定資深球員條款(Designated Veteran Player Extension)的資格。簡單來說:鵜鶘的戰略便是決定將球隊的未來賭在Davis、Holiday、Cousins的身上,並且已經為此在球隊的戰略上把薪資彈性都投資下去了。

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willyt

支持七六人將近二十年, 仍然在等待這隻受詛咒的球隊拿下球季最後一場的那天,直到老死。

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