專欄 野茂英雄(Hideo Nomo):龍捲風傳說首部曲

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「將來,第一目標是進軍甲子園,並進入阪神虎隊;…不僅擔任投手,也擔任游擊手、三壘手、左外野手。打擊上超越王貞治的全壘打記錄,每年獲得全壘打王、打點王、安打王、救援王、MVP、防率王、勝率王、每場比賽出賽、打擊王、新人王、盜壘王、澤村賞,這便是我將來的希望。球速170,讓對手都只能擊出內野滾地球,以曲球、指叉、噴射、彈指、伸卡等球路三振對手,而拿下每場比賽的勝利。也希望20年的球員生涯中,每年擊出50全壘打。…」     

   

初生之犢

1968年8月31日,野茂英雄出生於大阪市。從國小作文可看出他對棒球之路的夢想,並有著打遍天下無敵手的霸氣。國中時模仿阪神王牌投手村山實的投球動作,而形成獨特的投球姿勢:舉手抬腿後,身體向後旋轉,背部對著打者,在半空中略作停頓,然後急速扭動強健而柔軟度甚佳的軀幹投球。

不過他在小學跟國中時,表現乏善可陳,因此高校時期只能在名不見甲子園的成城工業高校就讀。儘管校隊實力不強,但高二那年 ( 1985年 ),野茂還是演出生涯的第一場完全比賽。

此時的野茂是「一本投手」,曲球不會彎、指叉球不會墜,僅靠一顆剛猛有力的直球堅持到底,這種投球方式在低階的層級還夠用,但在高水平的職棒就只有砲灰的份。當時近鐵的球探河西俊雄就說:「除非進職棒後大改造,否則很難有出頭的機會」。所以,野茂畢業後並未加入職棒,而是向一位在新日鐵堺的學長毛遂自薦,進入社會人球隊。在社會人的第一年,全國都市對抗賽中,為爭奪大阪代表權最後席次之戰,野茂在第九局僅投一球就被擊出全壘打而吞敗。賽後他喝著悶酒,在角落痛哭。

由此可見,野茂的棒球之路在開始時只是個平凡人,而非像桑田真澄或清原和博一樣,甲子園時期就是萬眾矚目的新星。那時正值日本鋼鐵業不景氣,新日鐵堺為節省開支,想裁撤旗下釜石隊與戰績較差的一隊,野茂意識到危機,苦練出致勝武器:指叉球,也幫助球隊奪得參加全國都市對抗的資格,使球隊逃過被解散的危機。

野茂要受到日本球界的注意是在1988年,年方二十的他,於八月的都市對抗賽中,投出151公里的速球(當時赴日情蒐的中華隊教練李來發就曾目睹日本職棒球探不停的用測速槍測量野茂的球速),還有連投17局、兩場共投26局的驚人體能,是業餘棒壇的「新鐵臂」。野茂也因為都市對抗賽的優異表現而入選漢城奧運的國家代表隊。那時日本隊的王牌投手是有亞洲盃經驗的鈴木哲,但野茂184公分、84公斤的出色身材,體型比鈴木哲還好,聲望已有凌駕鈴木哲的趨勢 (鈴木哲後來在日職六年僅留下 7 勝 13 敗 1 救援成功,ERA 4.01)。野茂在漢城奧運對中、韓、美都有出賽投球,有了此次國際大賽的洗禮,就像 RPG 電玩累積經驗值一樣,其投球技術更上一層樓。

如此搶眼的選手職棒球團當然不會無動於衷,球探們對他的評價極高,認為他在一軍中具有十勝以上的實力,可說是一塊閃亮的瑰寶。巨人、養樂多、中日等球隊分別派出球探前往漢城,試圖以誠意爭取他的加盟。

或許是球探的眼光都集中在他身上,導致心理壓力過大,1989 年亞洲盃對中華隊出場救援,控球竟大為失常,擅長的指叉球發揮不出來,先被羅國璋擊出安打,使原本壘上的張耀騰回本壘得分,接著黃忠義觸擊,野茂選擇傳二壘球又傳偏,情緒大亂的他又保送江泰權形成滿壘的局面。大批到漢城的球探看到野茂如此失常的一面,紛紛表示他的行情下跌,像是巨人隊的球探部長澤田親夫就說,野茂將失去加入巨人軍的機會。

野茂在下場比賽中則證明了他應有的實力,先發對上勁敵南韓,完投9局,投出11次三振、3次四壞球,被擊出5支安打,最後日本隊以5比1獲勝,野茂英雄賽後得到最佳投手獎。

黃金右腕

新人選秀會的日子終於到來,野茂接連被羅德、大洋、火腿、阪神、大榮、歐力士、近鐵、養樂多等八個球團第一指名要人,且前六支球團更是連續指名,最後由抽籤方式決定花落誰家。近鐵隊「魔術師」仰木彬監督靠一支幸運籤網住這位魔幻投手。未參與野茂競奪的球團巨人、西武、中日、廣島分別選擇的是大森剛、潮崎哲也、與田剛、佐佐崗真司。野茂並以日本職棒史上最高的簽約金(1億2000萬日幣,後來被小久保裕紀的1億8千萬打破〉及新人年薪(1200萬日幣)簽約。在此以前,日本職棒對新人選手的簽約金,最高的是八千萬日幣,分別是巨人隊原辰德,火腿隊中島輝士,西武隊清原和博,養樂多隊長島一茂。被巨人一眼挑中的慶應大學主將大森剛,契約金為 8500 萬日幣,年薪 840萬日幣,與野茂相比遜色不少。( 大森剛在日職8年的平均打率.149,全壘打5 )


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