2018年MLB十大球星 — No.9 Josh Donaldson

「2018年MLB十大球星」專題在今天要進入第九名的介紹 — 今年32歲、過去三季皆效力於藍鳥隊的巨星三壘手Josh Donaldson,將成為本篇文章的主角。此系列在前面已介紹了兩位球星...

作者:JK47

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2018年MLB十大球星」專題在今天要進入第九名的介紹 — 今年32歲、過去三季皆效力於藍鳥隊的巨星三壘手Josh Donaldson,將成為本篇文章的主角。此系列在前面已介紹了兩位球星 — 分別是Manny MachadoAaron Judge,如果你對這兩名選手有興趣,歡迎點進上面的連結參閱文章;若想更了解這個專題的意義和架構,也歡迎參考這篇前言相比今年同樣僅有25歲的Machado和Judge,比他們老七歲的Donaldson在年紀上的劣勢無疑相當明顯;那為什麼我們依然將他放在這個位置?這篇文章就是我的解釋。

New York Yankees v Toronto Blue Jays

 

和一般從年少就大殺四方、生涯鮮少有重大起伏的典型巨星不同,綜觀Donaldson的球涯,倒比較像一部人類進化史 — 隨著時間進行,越來越強大、越來越進化。為何像Machado、Judge這種等級的球星會被認為是不可思議的存在?一部分是因為他們的年紀 — 這兩人今年才25歲,意味著他們的球技可能都還沒到巔峰期;而如果他們真的是在技術尚未到達頂尖的情況下,就能繳出如此恐怖的數據,未來當然更加無可限量。美國數據派作家Michael Litchman曾在2016年底做了一篇研究 — 裡面就提及職棒選手的巔峰年齡大約在26~28歲之間:

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Machado生涯已經在大聯盟累積了26WAR,反觀Donaldson在他這個年齡的時候......在MLB還沒有任何出賽紀錄。「年紀優勢」是通常最容易被一般球迷低估的部分 — 越早打出好成績的球員,通常越有機會繳出更精采的生涯;能拿出超齡表現的球星之所以價值極為高昂,乃因其未來還有成長的潛能、有機會變得更恐怖。這也是Bryce Harper、Machado等人,有機會在明年的自由市場拿到三億、四億美金大合約的理由。反觀Donaldson,他在26歲賽季結束時,職涯僅累積328打席,留下84wRC+、1.2WAR的平凡數據;當時的他甚至還是捕手出身、三壘則是後來改練的位置。

 

他在MLB前兩年的平庸成績,也並不是很讓人訝異的結果。2010年他在3A的348個打席中,僅繳出103wRC+的攻擊數據、前一年在2A的wRC+也只有120;大聯盟生涯前兩季,Donaldson僅能勉強擠出0.666OPS、純長打率0.154的產能,被三振率幾乎是被保送率的五倍。他在新秀時期的評價也不高 — 自2008年加入運動家後,新秀權威評估媒體Baseball America從未給他隊內農場前13名的評價;在2011年被放回3A練功、打超過500打席wRC+卻還是只有93之後,他的排名更下滑至第20名。眼看年紀已突破25歲、在高階聯盟卻依然一事無成,再有耐心的評論家都會想離他而去。

 

但在2012年後,情勢逐漸產生變化。Donaldson那季(也是MLB生涯第二年)在大聯盟的wRC+依舊僅有90;不過他卻也在3A卻繳出0.335/0.402/0.598的優異打擊三圍、0.68保送三振比、0.263純長打率的好表現 — 雖然樣本數僅234個打席,但長打、選球兩大核心產能都有大躍進的跡象,使其職涯漸有起死回生的態勢。2013年便是他生涯第一個呼風喚雨、球技大開竅的大聯盟賽季 — 在這之前一直是一名4A級球員的Donaldson,突然爆氣繳出0.301/0.384/0.499的打擊三圍、147wRC+、7.6WAR的恐怖貢獻;158場出賽、668打席也成為往後數年的常態。

 

從此Donaldson的狂轟濫炸之路就再也沒有停下來過。過去五年,他合計繳出164轟、491打點、491得分、0.242純長打率、0.901OPS,全都可以排進聯盟前十強147wRC+更是高居聯盟第五、期間合計貢獻35.6勝(WAR)也是同期間第二強的選手 — 僅次於早已有「神獸」外號的Mike Trout。平均一年超過7.1WAR的產能到底有多麼誇張?自2013年後,扣除Trout和Donaldson之外的球員,沒有任何人的年均WAR值可超越5.6;雖然Donaldson還比不上Trout(年均8.7WAR),但也已經是「一人之下、萬人之上」的恐怖等級了。

Toronto Blue Jays v Minnesota Twins

 

除了這段期間優於聯盟平均47%的兇猛火力輸出,Donaldson在三壘的守備也是出了名的精湛。根據防守數據DRS、UZR,自2012年後他分別比平均多替球隊守下52、43.2分;每守150場比賽可貢獻+9.1分的UZR,更是同期間所有三壘手中第二強。足以在全MLB排前五的攻擊產能,在三壘防區更是打遍天下無敵手 — 在近五年所有打超過100打席的三壘手中,Donaldson的147wRC+不僅高居第一、而且他還累積了第四多的3270打席。攻守貢獻加總之後,他不僅在三壘找不到對手,全美職大概也就輸一個Trout。

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