2018年MLB十大球星 — No.9 Josh Donaldson

「2018年MLB十大球星」專題在今天要進入第九名的介紹 — 今年32歲、過去三季皆效力於藍鳥隊的巨星三壘手Josh Donaldson,將成為本篇文章的主角。此系列在前面已介紹了兩位球星...

作者:JK47

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然而,成績只能拿來證明Donaldson的蛻變成果;但是除了亮眼的數據,中間的過程也非常有分析的價值。他究竟是靠著哪些轉變,才能在近幾年打出爆發性的表現?對我來說,他職涯第一個關鍵轉變發生在2013年 — 從那季之後,Donaldson追打壞球的機率便大幅降低。以下是他生涯逐年的壞球追打率漲跌:

 

過去五年,他追打壞球的機率從不高於25%、也都明顯低於聯盟均值;但生涯前兩季他追打壞球的機率卻超越三成(31.2%)。此外,Donaldson攻擊好球的機率也從前兩年的63.9%、微幅上升至64.6%;而選球能力的進步,馬上就反映在保送三振比 — 他前兩年的BB/K僅有0.22、近五季則有0.68。除了進步的選球功力外,以下是另一個讓他成為巨星的關鍵 — 突飛猛進的長打功力。這張圖表是他生涯逐年的純長打率漲跌:

 

2012年以前,Donaldson的純長打率就有0.150左右的不俗水準,但距離一名稱職的砲手仍有一段距離;2013~2014年,他在運動家就連續繳出兩個純長打率上看兩成的賽季。最後則是呈現爆炸性成長的近三年 — 在2015年轉隊至藍鳥後,Donaldson在這段期間繳出全聯盟第六高的0.274純長打率、去年甚至持續攀升,來到生涯新高的0.289。暴增的長打產能也並非空穴來風 — 攤開他的擊球數據,我們就能發現Donaldson的擊球品質越來越強。以下是他生涯逐年的強勁擊球率漲跌:

 

生涯前六個賽季,Donaldson的強勁擊球率從未停止上漲過。若把他的生涯分成運動家前期(前兩年)、運動家後期(2013和2014年)、以及藍鳥時期(2015年後至今),他的強勁擊球率分別是25.6%、33.1%、38.2% — 成長幅度不僅相當明顯,且30歲之後仍持續上揚。他的擊球強勁度究竟有多麼兇猛?根據MLB擊球追蹤系統Statcast,自2015年後130位打超過1000打數的球員中,Donaldson高達91.8英哩的平均擊球噴發速度排全聯盟第三、僅落後Nelson Cruz和Miguel Cabrera。若將門檻下放至500打數,他也在300人中排第七高 — 大約就是聯盟前3%左右的水準。

Tampa Bay Rays v Toronto Blue Jays

 

但Donaldson的進化並不僅止於此。把球打得越強勁當然是好事,但相較於往地上打,若能將強勁球打往空中,製造的傷害程度會更驚人 — 以下就讓我們來看看Donaldson逐年的飛球率(藍線)、滾地球率(紅線)漲跌變化:

 

很明顯地,近兩年他大幅下修了滾地球率、讓飛球率首度超越了前者。除此之外,他轉到藍鳥隊後的另一項重大改變,則是不斷提升拉打比率:

 

2012~2014年間還待在運動家的Donaldson,拉打率僅有39.9%;近三年轉到藍鳥後不僅一口氣提升至45%、過去兩季更來到46.4%。當然過量的拉打並非是好事,但對Donaldson來說,這可以幫助他在擊球時產生更強大的力量;而且,由於他開始擊出更多飛球,因此就算對手使用內野佈陣對付他,效果也不會那麼顯著。簡而言之,近年他在打擊上的演化趨勢,就是拉擊更多強勁飛球、換取節節高升的長打產能;但與此同時,他在2013年後大躍進的選球紀律,也始終能夠維持在優秀的水準,並不會為了刻意追求長打而追擊更多壞球。

 

在2015年季前被運動家交易到藍鳥,對Donaldson而言或許是一件幸運的事情 — 根據進階數據網站FanGraphs的球場資料,藍鳥主場會讓自家右打者的全壘打數膨脹7%、運動家主場反倒會縮水5%。也就是說,來到更有利於力量型右打者的藍鳥球場後,Donaldson也隨之調整策略、用更多的拉擊飛球讓自己傑出的擊球力量可以發揮得更徹底。轉隊到藍鳥後,他平均每700打席能敲出超過40轟;反觀在運動家的最後兩年僅有27.2轟。就算是看總長打數,也是從64.7支上竄到77.8支,長打威脅性越來越可觀。

Tampa Bay Rays v Toronto Blue Jays

 

有趣的是,Donaldson轉隊後更上一層樓的長打能力,對戰他的投手們似乎也察覺到了 — 這也連帶影響他們的投球模式。以下是投手們每一年對戰Donaldson時,把球投進好球帶的比率漲跌:

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