2018年MLB十大球星 — No.9 Josh Donaldson

「2018年MLB十大球星」專題在今天要進入第九名的介紹 — 今年32歲、過去三季皆效力於藍鳥隊的巨星三壘手Josh Donaldson,將成為本篇文章的主角。此系列在前面已介紹了兩位球星...

作者:JK47

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在運動家時期、甚至是轉隊後的首年,投手把球投進Donaldson的好球帶的比率,大約都是平均值附近;這似乎也反映了雖然他在運動家後期就是一名不賴的打者,但投手並沒有將他視為巨大的威脅。當然,他優異的選球能力可能跟這些數據也有關聯 — 他追打壞球的頻率偏低,因此拿壞球誘騙他的效率當然也不會太高;但很顯然的,投手倒也沒有非閃躲他不可的理由。不過這樣的情形在過去兩年有了變化 — 生涯單季Zone%從未低於47.3%的他,近兩季只剩44.3%、45.2%;而Donaldson也很恰好地在這兩年展現了前所未見的恐怖長打能力。

 

但就如前面所提,Donaldson每一年追打壞球的機率都差不多 — 過去四季都穩定介於24%~25%之間;所以當投手投得越閃躲、他卻依舊不會被拐騙出棒,那麼保送數自然就能堆積得越來越輕鬆。以下是他生涯逐年的被保送率漲跌:

 

自從選球能力在2013年後大開竅,他在運動家後期的被保送率就有一波上漲;但我們同時也能發現,他被保送的頻率在近兩年又有另一輪的成長 — 這就跟投手越來越懼怕他的長打能力、寧願在投球時閃躲他有關。截至今日,Donaldson的被保送率已經連五年超過10%、近兩年更超越菁英級的15%;無論長打、選球數據都是聯盟一流的他,實在已沒有太多可挑剔之處。除了成績佐證,我們更能從打擊機制的調整,綜觀Donaldson過去幾年來一路的演化。以下三張圖,分別是他在2012、2014、2017年三個時期的打擊預備姿勢:

 

 

我們可以發現什麼?在投手啟動之後,運動家前期的Donaldson會將球棒高舉於頭部以上;但在運動家後期、或是轉至藍鳥後,他會放在頭部以後。這個改變或許能讓他在揮棒時,揮棒軌跡的涵蓋面積不用橫跨那麼大的範圍。再來則是站姿 — 在運動家時期,Donaldson的雙腿習慣打開、但同時也採用了較為封閉式的打法;轉到藍鳥後,他的腳不再那麼開 — 或許這也跟他大幅上揚的拉打率有關。再來,下面這三張圖則是他分別在2012、2014、2017年,投手將球投出前的打擊姿勢:

 

第一個最明顯的改變,就是他在運動家後期採用幅度更大的高抬腿、並延續到藍鳥時期;他在運動家前期也會有抬腿,但相對不明顯、也不會舉到膝蓋高的位置。再來則是弓身轉腰的幅度 — 在運動家時期的兩張圖中,他的轉腰幅度更大、以致於能讓我們很清楚地看見「20」的背號;但在藍鳥時期,他的20就不再那麼明顯。轉腰幅度的大小可能也和他的拉打策略有關 — 相對來說,他生涯前期的封閉式打法,可能較不容易把球打向三壘側。最後,我們來看Donaldson在2012、2014、2017年擊球瞬間的站姿變化:

 

從這個時機點來看,藍鳥時期的Donaldson的改變就更加明顯了 — 過去他在擊球之後,前腳腳尖會朝向一壘側、轉隊後明顯相對更靠近指向三壘側;重心的調整很可能就與他大幅上漲的拉打率有極大關聯 — 他目前的打擊姿勢使其更有拉擊來球的動力,在有利飛球型右打者的藍鳥球場,對Donaldson來說或許是更有利的擊球策略。從生涯早期至今,他顯然已經對揮棒機制做過多次且不同的調整 — 先是降低握棒高度、縮減揮棒軌跡,再添加了高抬腿、改變轉腰的幅度和角度、擊球後的腳步重心也有更動的跡象 — 就如前面所提,他就像一部人類演進史,不斷學取經驗、想方設法變得更強大、更難纏。

 

Donaldson另一項讓人津津樂道的優點就是他非常穩定。過去五年他有四季的wRC+介於147~155之間;打最差的那季甚至也有130wRC+的成績。雖然他上一季因傷缺席部分比賽、「只」打了496個打席,但他在2013~2016年間平均每季能打694個打席;此外,他近五季沒有任何一年的WAR低於5 — 過去五年逐季分別為7.6、6.6、8.8、7.6、5.0,若非去年因傷缺席50場比賽,應該有機會再打出另一個6WAR等級以上的賽季。這樣的數據是什麼概念?

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