專欄 最悲劇的狀元、最苦澀的「蘋果」- 前大聯盟選秀狀元Mark Appel將無限期離開棒壇

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大聯盟 | | 人氣 23153

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當去年的世界大賽最終戰,太空人確定奪下冠軍之後,休士頓歡聲雷動,徹夜狂歡。他們迎接著等了超過一世紀的隊史首冠。而有一位年輕人,在喧囂的城市中,靜靜的在沙發上看著太空人球員在道奇主場慶祝的直播,他也應該出現在電視畫面中的。

 

他是Mark Appel,當年轟動大聯盟的狀元投手。自1965年以來,大聯盟已產生了超過50位狀元,但目前這些狀元中只出現了兩位名人堂球員,有些狀元甚至在大聯盟的成績都很免洗,可見棒球的狀元光環並沒有我們想像中閃爍。但Appel,他甚至可能連大聯盟的邊都摸不到了,這位前大聯盟狀元,他在昨天宣布將無限期休息,暫時離開棒壇。Appel可能成為史上五大失敗狀元候選人之一,但絕對是最令人同情的狀元。一個乖小孩,休士頓之子,他的大聯盟之路,始終跨不過疾病的阻礙,不論是身理,或是心理上。

 

今天,我們就來看看,這位最悲劇的狀元,最苦澀的「蘋果」。他的辛酸血淚史。

 

(USA Today)

 

 

高材生強投

 

 Appel是土生土長的休士頓人,高中在加州念書。雖然他在高中時就展現了快速球的天分,但因為隊上擁有比他有天分的投手,所以Appel在高中的主要角色是在牛棚度過的。09年的選秀上,老虎在第15輪,共計第450順位選上了他。他後來拿獎學金上了史丹佛大學,一間同時擁有念書與運動天分的學校。但在大一的時候,他還是擔任牛棚投手,且投得差強人意。大學投手教練Rusty Filter就直接點明,Appel就是一個一種球路打天下的投手。 「大家都說Appel在高中有多強,手臂有多棒,結果咧,他在高中甚至不是一個固定先發投手呢。」「他有一顆91-95英里的快速球,然後呢?沒有了,變化球很糟,直球也無法控在邊邊角角(command)」。大一結束,Appel繳出了防禦率5.92的成績。

 

從升大二的夏天開始,Appel整天抓著投教請他幫忙調整自己的問題,他還去參加了新英格蘭棒球聯盟繼續磨練自己,而他的努力也讓他開始在大學棒壇嶄露頭角,帶著一顆精進的變速球和更強大的心理素質歸來,Mark Appel在那年夏天投出了6勝1敗,ERA1.87的成績。到了2011年,Appel的球速已經可以穩定的投到95英里上下,變化球可以慢到只有73英里左右,場邊的球探與球迷則對他投以越來越多的目光,甚至有人看到他有當初名震大學棒壇的Stephen Strasburg的影子。雖然要學的還很多,但Filter知道,Appel的成功之路已不遠了。

 

帶著一堆獎項和更強悍的投球素質,Appel在2012年又向選秀叩關了一次,匹茲堡海盜這次在第一輪第八順位就指定他了,並開出了3.8M的簽約金,沒想到Appel拒絕了,最後雙方沒談成,Appel又回去念書、繼續屠殺大學生。2013年,畢業的Appel在萬眾矚目下,連兩年手握狀元籤的休士頓太空人欽點了他,成為該年的狀元郎。最後,用6.35M的簽約金把Appel簽了下來。

 

(the captain's blog)

 

適應不良

 

一進來聯盟的Appel,馬上就名列在各大新秀排行榜的榜單中。考量到他今年還在大學的投球量,太空人在讓他投了兩場短期1A的比賽後就直接拉到1A,並投了33局後直接關機,讓他休息。而Appel升上1A時還跟前一年的狀元Carlos Correa當過隊友,成為小聯盟單一球隊第一次有雙狀元的奇景,也代表太空人過去的戰績是有多麼得...嗯。

 

2014年,太空人就直接邀請Appel來大聯盟春訓,對一個進職業球隊才投沒幾場的新人來說是個莫大的肯定。不過,Appel的問題開始慢慢浮現。首先在一月時,Appel就因為切闌尾手術影響到他該季的季前準備。再來,Appel對於太空人農場的「雙先發養成制度」(tandem starting rotation)適應不良,太空人也花了一些時間幫他延長春訓,最後才從高階1A開始打起。神奇的是,他在這個層級投得奇爛無比,44.1局的投球中被打出79支安打,含五轟。防禦率9.74。但還是在季中被升到2A,太空人的總經理Jeff Luhnow的答案是:高階1A的球場本來就是打者天堂,投手表現差很正常的,況且狀元郎本來就是要從2A開始,前面只是讓他熱身熱身罷了。幸好,他在這年的2A比賽中找回了狀元級的身手,並在該年的亞歷桑納秋季聯盟中繳出了不錯的成績。


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Brownson

初入此行,要學的很多,請大家多多指正,謝謝 我希望,讀者可以藉由我的文字,徜徉在棒球的世界, 好像坐在場邊,親身感受到球賽的進行。在,布朗森的投手丘旁 看著布朗森,如何和你一起,看 棒 球。

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