專欄 俊國黑熊:詹姆士(Jim Bishop)

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名人堂 Run Run Hu | 2018/02/02

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1994年,俊國從美國抓來了一隻又黑又壯的大黑熊:Jim Bishop,取名為詹姆士。詹姆士站在打擊區上殺氣騰騰又霸氣十足,感覺投手球還沒投出就會被他凶神惡煞的氣場給震住。

詹姆士的棒球啟蒙很晚,13 歲才開始接觸,在 1981 年參加美國職棒的新人選秀,被藍鳥隊挑中。1987 年,詹姆士拇指受傷而休養了半年,被交易到紅人體系中。總計在小聯盟磨練超過十年,但一直浮浮沉沉,沒什麼驚人的表現,最高等級只到 2A 就上不去了。那段時間曾讓詹姆士對於球員生涯感到害怕。

在大學主修企管的詹姆士因此想另謀出路,曾嘗試做保險的業務推銷,但一番掙扎後,還是決定回到球場打球,只不過是跑到遙遠的台灣來打。

1993年,詹姆士透過洋將揚戈及史東的介紹,開始注意到台灣職棒,並安排了兩周的台灣之旅來認識這個地方的棒球文化。後來透過經紀人的牽線,加入俊國熊隊。剛來台灣的詹姆士,人生地不熟,但隊友們友善的態度讓他感到開心。

「台灣真是個好地方,不但能打棒球,連球員們個個都好相處,簡直如天堂般快樂」

春訓時,詹姆士那一支支飛到全壘打牆外的飛球就就讓隊友讚嘆不已。開季時,儘管熊隊戰績不佳,但詹姆士在球場的表現仍舊亮眼。職棒五年3月18日的開幕戰,就從黃平洋手中轟出全壘打。4月15日,在延長賽中打出突破僵局的致勝全壘打。5月6日,又從王牌等級的陳義信敲出第七支全壘打。6月15日,擊出第10支全壘打,成為當年第一位達到雙位數全壘打的砲手。詹姆士的全壘打秀,讓眾家投手開始謹慎對付這隻大黑熊。教練們也留意到他,推薦他入選明星賽。

詹姆士對其自我要求嚴格,陷入低潮時,當隊友已經開始休息,詹姆士仍拎著棒子練揮棒,問他累不累,詹姆士只說:「我的揮棒不好,再多練幾球」。若別人打二十個球,他加倍到四十個,只希望藉不斷的練習,固定正確的打擊姿勢來擺脫低潮。

放假不練球的時候,詹姆士和一般的洋將不同,他不喜歡吵雜、熱鬧,所以不會去酒吧或舞廳,平淡、清閒的步調才是他喜愛的生活風格,因此他最大的樂趣是閱讀,悶的時候就是逛逛街,或到教會做禮拜。

季末,詹姆士的打擊死角漸漸被投手知悉,且草率揮棒的習慣未有改進,使得成績一路下滑,全壘打也被坎沙諾、廖敏雄和喬治等人超車。但月薪不到2500美金的詹姆士,整季「俗擱大碗」的表現還是讓俊國願意續約,只不過詹姆士原本說沒有五千美元要轉到冬季聯盟發展,最後還是以四千美元不到的月薪留在台灣打拼。隔年,加薪後的詹姆士打擊不進反退,已不符合球隊戰力的需要而被解約。

由詹姆士的故事可以看到,就算中職等級不如美國,但也絕不是隨便能混飯的地方,空有天生蠻力而未對弱點加以改進,很快就會被競爭的職棒場上給淘汰的。


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