專欄 迷途驕子 O.J. Mayo的逆轉人生進行式

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名人堂 Simon | 2018/02/02

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聽到NBA決定給予至少兩年禁賽作為未能通過藥檢的懲罰,O.J. Mayo當場淚流滿面,如果不是因為已經體會過難堪、孤獨和失落的感受,他會更加崩潰。

 

聽到消息後,Mayo的直覺是打電話給媽媽Alisha,和媽媽對話讓Mayo更加羞愧,因為母親要因為他的事件而面對許多尖銳的問題。兩個禮拜後,Mayo的上訴被駁回,禁賽命令在2016年7月1號公開,Mayo傳了一封群組訊息給家人和親密的朋友們來傳達此事。

 

過去是名聞全美的高中球星,並在2008年高調進入NBA,Mayo一字一句的輸入話語給家人和朋友,其中不少人還是青少年,現實的挫敗迫使他必續扛起過去輕忽的責任,「如果你是牧師,你的兄弟也會是牧師。」Alisha用電影《美國黑幫》的名言來警示他,「如果你是軍人,你的兄弟也會是軍人…他們朝你看齊,總是期待你能展現出最好的一面,讓他們跟隨。」

 

去年夏天,自由市場開市首日,媒體和社群媒體不斷傳播Mayo的藥物問題,隨後Mayo收到一些朋友的安慰訊息,但不久後,風光時響不停的手機頓時向沒電一樣安靜,「事情發生後的一個多月,除了家人外,我沒收到任何朋友的電話。­」Mayo在去年8月接受《運動畫刊》訪問時表示,「過去天天打電話給我的朋友彷彿人間蒸發,兩三個月都沒有任何人聯絡我。至今我仍沒有和一些人講過話,處在生涯最低潮,我看清現實世界的運作方式。」

 

「把球拿開,現在要它何用?」

 

被禁賽後,無論Mayo到哪都會遭遇現實的挑戰。

 

Mayo身高6呎5寸,高中時展現出的球技和自信,早早就躍入世界的目光中。2016年暑假,他正好走完和公鹿隊簽下的3年2400萬,本來應該要進入史上最揮霍的自由球員市場,但禁藥問題讓他只能眼睜睜看著同類型的球員坐領高薪。

 

被禁賽後,Mayo變成孤身寡人,他的助理直接離開,不再管理Mayo的事務,收到貸款逾期未繳通知, 29歲的Mayo必須自立自強,人生第一次自己付電、電視和手機帳單。

 

近三季待在公鹿隊,Mayo的狀況也每況愈下,數據年年下滑,2015-16賽季只出賽41場,繳出慘淡的場均7.8分和3成71的投籃命中率。2016年3月,Mayo的腳踝嚴重受傷,養傷期間Mayo體重大量增加,也沒有正常進行訓練。

 

2016-17賽季開打時,懊悔完全佔據他的心思,身心嚴重受傷和迷失的Mayo不敢打開電視看任何比賽。Mayo在過去騰達時期,娛樂和夜生活燒光精力,他的虎群狗黨越來越多,在他心中,兄弟友情和尋芳問柳的地位優先於練球和訓練。Mayo承認,吸食大麻和濫用NBA禁藥清單上的藥物是禁賽的主要原因(Mayo極力強調他沒有使用古柯鹼等毒品,藥檢也正常)。

 

過去,Mayo經歷多次幾乎壓垮他的人生關卡,爸爸,高中籃球明星Kenny Ziegler,因為販賣古柯鹼而被判超過10年徒刑;哥哥受到少年法庭管束;一名好朋友在坐牢,另一名慘遭殺害,「我有籃球天分,我以為我能做到任何事。」Mayo表示,「但我不行。」

 

和對Mayo來說有祖父形象的教練Dwaine Barnes討論後,他決定2016-17賽季不再從事任何籃球活動,一方面把腳踝的傷勢養好,另一方面處理好陷入混亂的生活以及理清人生規劃。過去曾經得過麥當勞全明星、全太平洋聯盟年度第一隊和NBA新人第一隊的殊榮,20多年來,Mayo第一次把籃球暫時排除在人生以外。

 

「禁賽對我來說就跟去坐牢差不多。」Mayo說道,「從6還是7歲開始,我就每年擁抱籃球,不能待在NBA的震撼彈是我人生的最谷底,我看到同期隊友在打出璀璨生涯,我卻因為愚蠢行為而被踢出聯盟。」

 

「離開籃球,我的人生還剩什麼?」

對自己提出的無解問題,Mayo的答案就是逃離籃球的花花世界。

人生大半輩子都在鎂光燈中,近8年的浮華人生,專機接送、住五星級飯店和在數以萬計的觀眾面前展現球技,Mayo決定讓自己放個不同的長假。這段期間,Mayo造訪杜拜、馬爾地夫、烏干達和南非,最有意義的是去年1月去了肯亞的一個名叫Maasai Mara的村落,Mayo為村落的每一戶家庭買了一隻牛,「我曾經去過非洲。」Mayo說道,「那裡帶給我平靜,屏除雜念。在NBA征戰時,離家千萬里會有思鄉情緒,但在肯亞,你會真正關心同樣遙遠的家人,我認為這很重要。為了放牧,肯亞人必須離家一個禮拜,看到他們艱苦的生活讓我覺得自己很幸運,陷入人生最低潮、最艱困的時期,我看不到任何曙光,但這趟旅程讓我醒悟,我已經很幸運,一步走錯都可能會誤入歧途,我可能會在牢中,甚至是橫死街頭。」

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國小開始打羽球,並進入羽球世界,最愛的球員從天才陶菲克到天才李龍大,陪我度過無數歲月 除了羽球外,對於運動新科技也非常感興趣 對於主流運動NBA和MLB也相當了解,也曾廢寢忘食般追逐王建民 寫作目標為撰寫出更多非主流運動, 運動科...

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