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2018/02/03

小熊隊在培養投手上遇到了麻煩!

有時候看到某些特殊的數據,總會特別吸引到你的目光。像是在上個月月底,我在The Athletic這個網站上,看到了Sahadev Sharma這位作者刊登了一篇相當不錯的文章。Sharma在文章中提供...

作者:MLB Corner

Cheng Yang Lin

我同意小熊隊目前仍算是一支強隊,但已失去競爭世界大賽冠軍的能力,原因很簡單,小熊目前的投手戰力無法和超級強隊競爭,在去年的國聯冠軍系列賽中,要是沒有艾瑞亞塔和Davis的奮戰,小熊就會落下被橫掃的尷尬結局...

有時候看到某些特殊的數據,總會特別吸引到你的目光。像是在上個月月底,我在The Athletic這個網站上,看到了Sahadev Sharma這位作者刊登了一篇相當不錯的文章。Sharma在文章中提供了自2012年後 — 也就是芝加哥小熊隊聘入破魔咒總管Theo Epstein的首年 — 所有球隊在選秀會上選到的投手,在投手丘上總共貢獻了多少投球局數。

 

自那年至今(已進行六次選秀),小熊隊自家養出的投手合計僅吃下30局,只有30局!全聯盟生產最多局數的隊伍是多倫多藍鳥,有1299局之多;排名第二、同時也是國聯領先者的隊伍則是聖路易紅雀,他們也吃下了872局,這些都是Sharma文章中所提出的數據。以下這張圖表是各隊的局數累積:

 

當然,產生這種結果的原因有一部份是小熊隊刻意為之的策略 — 當他們過去幾年處於重建模式時,會用珍貴的前段選秀籤拿去挑選野手,理由是打者的風險相對小很多、有助於減少他們在重建期遇上的阻力,加快重建工程。這就是小熊過去的計畫,而最終也照著做了;他們也打算等到有需要的時候,可再透過寬裕的薪資空間簽下自由市場上的投手們。而最後小熊也獲得了世界大賽冠軍,所以我們很難去說當時的這個決定是錯的 — 即便這個策略可能僅適用於有錢的大市場球隊。如果是像釀酒人和海盜這種小市場隊伍,就比較沒辦法請到自由市場上最頂尖的投手,來填補先發輪值的空缺。

Divisional Round - Washington Nationals v Chicago Cubs - Game Four

 

但就算是大市場球隊,要在農場持續擠不出投手資源的情況下維持強權地位,也是有一定的困難度;這說明了小熊的現況 — 他們近年在投手發展方面的成果幾乎是零(Kyle Hendricks是少數幾位從小熊農場中被拔擢的優秀投手,但他是在2012年透過Ryan Dempster交易案才加入球隊)。反觀其他的超級強隊,像是:太空人、道奇、印地安人和國民等,都能透過選秀、或是農場的發展系統,培育出不少前段輪值的手臂

 

有趣的是,這種情況對於Epstein來說早就不是新鮮事 — 我們可能可以從紅襪隊擔任總管的時代看起。在2005年被選進紅襪後,Clay Buchholz已經是該隊最後一名自家選進、並培養出來的大聯盟先發投手;雖然在大聯盟有過一段好時光的Justin Masterson也是被選進來的,但他很早就被拿去交易強打Victor Martinez;Jonathan Papelbon也是自家配養的好投手,但他後來也成為了救援投手。而小熊隊似乎已經發現到了這是一個問題、並且試著想去改善。Epstein向Sharma表示:

「我們絕對能夠公開坦承,在有關於投手的評估、長期發展方面,我們必須得要好好加強」,Epstein說道。「尤其是年輕投手。我們得努力嘗試尋找隊球隊有用的建言、或是更厲害的外援;這些資源對於我們的而言都具有相當高的價值。」

 

St Louis Cardinals v Chicago Cubs

 

今年休賽季,小熊隊也聘請了前海盜隊投手管理高層Jim Benedict,原本他是在馬林魚擔任投手發展部門的副總裁,但後來被Derek Jeter給炒掉了;當時他們還為了聘來他,付出了Trevor Williams這位投手做為代價。專門觀察業餘球員的小熊球探總監Matt Dorey也向Sharma提到:

 

「我想我們已發覺到過往我們在挑選投手時,設定的目標太少太狹窄,這也讓我們根本沒選到太多投手;而這無疑也限制了我們挑選球員時的靈活度」,Dorey表示。「現在我們的方向就是嘗試追蹤更多有潛力的投手;不那麼嚴格地要求投球動作、手臂揮動或投球前的準備動作等等。如果該球員可以製造揮空、數據出色、或是有大聯盟潛力等級的球威,我們也會加以觀察。」

 

「然而,這些觀察也必須依賴我們球團發展部門的同仁;找進這些年輕選手後,必須要有人幫他們補足在球賽中不足的地方,像是球的控制、變化球的發展,或是其他技術。」

 

或許小熊隊真的已經開始重新思考這方面的事情。不過,就算他們未來能在選秀和球員發展方面更為進步,也不會馬上就會有立即的感受;這是需要一段冗長的時間才能驗收到成果。

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