專欄 止敗鋼臂人:威爾 ( Will Flynt )

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鋼臂人傳說

如果一周一次先發兩次後援的黃平洋是「金臂人」,那一周兩次完投加一次後援的威爾就是「鋼臂人」。

1994年,

7月26日,完投八局129球,

7月29日,後援三局48球,

7月31日,完投九局147球。

 

8月19日,完投九局 141 球,

8月23日,後援二局 31 球,

8月25日,完投八局 156 球,

8月28日,中繼 1.2 局 29 球,

8月30日,中繼 2.1 局 45 球,

9月3日,完投九局 119 球。

這不是鋼臂人,什麼是鋼臂人?

崎嶇棒球路

威爾來自美國的加州小鎮,中學時父母離異,他跟著水電工的父親生活,弟弟則是跟了母親。1983 年高中畢業,計畫到底特律參加選秀,但手臂骨刺的關係,使得選秀計畫泡湯。手臂的問題,也讓他整整三年未投球。1991 年加入加入西雅圖水手隊 1A 重新出發,月薪 850 美元,儘管薪水不高,但這是他第一次靠棒球討飯吃,讓他高興了好一陣子。

1992 年,威爾跑去加拿大的獨立聯盟打球,曾經單場投出 16 次三振,沒想到不久就收到醫生警告不能再投球,否則手臂會有報廢的可能。威爾抱著沮喪的心情,遠赴棒球競賽強度較弱的歐洲,加入荷蘭的半職業隊討生活,留下 10 勝 1 敗的好成績。

手臂在沒有壓力且有較長的歇息下有所好轉,於是威爾回到美國打球,還在鳳凰城業餘棒球冠軍賽中,投出 23K 的紀錄。此時俊國熊領隊陳一平在加州尋找可以補強的戰力,就這樣把威爾帶來了台灣。職棒四年 7 月 14 日,威爾第一次出賽,投了 5 又 1/3 局,被敲五安,有 7 次三振 5 次保送,責失兩分,表現平平。球季結束,威爾加薪 20%,以非常低廉的 2500 美元月薪,附帶半季六勝 2500 美元獎金留在台灣。

每個棒球好手都會有大聯盟的夢想,威爾也不例外,所以台灣對他來說,只是個通往大聯盟的跳板。

「我來台灣打球,自然不是為錢或其他目的,只要能夠出賽,有機會肯定自己的實力,有了戰績成就,就心滿意足了」。

連敗終結者

職棒五年,「俗擱大碗」的威爾開始用成績證明他的實力,總在球隊連敗之時擔任「救世主」的角色。

3月30日,開幕六連敗。威爾完投九局,用 143 球幫助球隊止敗。

4月22日,台中球場 13 連敗。威爾完投九局,用 138 球外帶 13K 拿下勝投。

4月28日,球隊三連敗。威爾拿下完投完封勝。

5月22日,八連敗。帶傷上陣的威爾再度力挽狂瀾,八局僅失一分獲得勝投。

俊國熊上半季 14 勝中,單靠威爾就贏得 7 勝。

球隊迷信「威爾出場,勝場有希望」,不論任何狀況,只要有機會贏球,就把威爾推出去,彷彿機器人般既先發又救援。威爾儘管如此耐投,但手臂始終是肉做的,而且過去還受過傷,如此操勞的情況下,還是有疲累的一天。事實上,季末威爾曾透露,他的手臂因過度使用,未獲充分休息,已有不舒服的感覺,但為了球隊戰續及想打破單季 184 K 的紀錄,還是咬牙硬撐。

9 月份,威爾的壓制力下滑,依舊投了單月最多的 41 局,ERA 也飆高到 5.27。9 月 8 日拿到 11 勝之後,到 10 月中球季結束,威爾一勝未得,還吞了五敗。威爾的狀況嚴重下滑,教練團難辭其咎。

一生流浪命

勞苦功高的威爾,希望隔年加薪到 6500 美元月薪才願意留在台灣打球,但陳一平只願調到 5200 美元,讓威爾感到薪情不愉快,加上美國職棒罷工的緣故,威爾有了上大聯盟的機會,跟匹茲堡海盜有所接觸,於是就在湯尼的答錄機上留了簡單的幾句話,表示無意再為熊隊效力。

雖然已在台灣拿下實績,但威爾在 2A 跟 3A 還是難出頭,有想過再回台灣(威爾老婆是台灣人),但中職兩年內洋將不能投入其他球團的尼洛條款,威爾只好再當起浪人到墨西哥打球,留下 12 勝 9 敗,ERA 3.31,還以136 K 拿下三振王。

兩年期限過後,回到台灣加盟兄弟象,並成為中職史上第一位在兩隊拿到單季10勝的投手。但隔年因違反球團作息規定,象隊在紀律考量下割愛,使得威爾又流浪到各地打球,其節奏明快與瀟灑的球路風格只能從老球迷的記憶中尋找了。


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