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2018/02/06

最後的殘星火苗Emeka Okafor

台灣時間2月5日,紐奧良鵜鶘隊以一紙10天短約簽下闊別5年重返NBA賽場的中鋒Emeka Okafor,期望能頂替DeMarcus Cousins阿基里斯腱撕裂賽季報銷所留下的空缺,於是Okafor...

作者:YCC

Hayate

Emeka也曾是我滿欣賞的球員,希望他能重新崛起,證明他還是有能力在聯盟立足。
(其實他的校內成績不錯,相信縱使沒能繼續NBA路,也能有不錯的出路。)

      台灣時間2月5日,紐奧良鵜鶘隊以一紙10天短約簽下闊別5年重返NBA賽場的中鋒Emeka Okafor,期望能頂替DeMarcus Cousins阿基里斯腱撕裂賽季報銷所留下的空缺,於是Okafor這位曾經讓我為之心迷的球員,再次從我深沉的回憶庫中緩緩浮出……。

      最初認識Okafor時他身披紐奧良黃蜂隊戰袍,當時的他還有場均10.3分9.5籃板1.8阻攻的數據,雖和全盛時期有一段差距,但至少是個能攻善守的先發中鋒。而喜歡他的原因很單純,打從我看籃球開始便嚮往著那些在油漆區攪和且防守嚇阻力強的大個,因此我不像一般球迷崇拜Kobe、LeBron、Durant等等得分能力超群的明星球員,反倒是Brook Lopez、Andrew Bogut、Chris Kaman、Marcin Gortat和Emeka Okafor更能吸引我的目光。

      Emeka Okafor在2013年被交易至太陽後便因頸椎間盤突出的傷勢從此消失在聯盟之中,而他也漸漸從我的意識中淡去,這段日子唯一讓我回頭查詢他的名字是在2015年同姓氏的Jahlil Okafor以探花之姿進入費城76人隊,原以為只是巧合,一究之下才赫然發現他和Emeka Okafor存在著叔姪關係,看著Jahlil的大好前程,感嘆著Emeka的時不我予。

      身高208公分,就讀名校康乃狄克大學的Emeka Okafor在大一賽季總共送出了138次火鍋封阻,打破Donyell Marshall所保持的紀錄,同時成為校史第一位單季抓下超過300個籃板球的新人。到了大二,Okafor的表現更上一層,場均15分11.2籃板和驚人的4.7次阻攻,大三時Okafor帶領球隊拿下NCAA冠軍並獲選最終四強的MOP(最傑出球員)殊榮,Okafor在大學四年總計送出441次阻攻,被譽為當時最強的大學中鋒。

      除此之外,學業方面更是Okafor的強項,主修經濟的他以3.8分的GPA(相當於100分中拿了95分)畢業,憑藉優異的表現入選了2004年雅典奧運的美國夢幻隊。

      球探報告如此評價Okafor:

      具備出色的防守,恐怖的封蓋能力,全場充滿活力,態度積極,是一個可靠的團隊球員。

      2004年Okafor投身選秀,他是各家球隊最覬覦的狀元熱門,聲勢遠遠超過「魔獸」Dwight Howard,但握有狀元籤的魔術隊卻選擇了更年輕的高中生Howard,此舉引來了當家球星Tracy McGrady的不滿,為日後的出走埋下重要因子。

      第二順位的夏洛特山貓隊眼見機不可失選進了Okafor,加入NBA後,Okafor並未因此懈怠,依然保持著強烈的自我要求,讓山貓隊總教練Bernie Bickerstaff大為讚賞:

      「你很難想像他是名新秀,他對自己的要求甚至比很多老球員來的更多。」

      新秀年Okafor出賽73場,其中47場拿下雙十,當中更締造連續19場雙十的成績。場均出賽35.6分鐘,15.1分10.9籃板1.7阻攻,力壓Howard的12分10籃板1.7阻攻,賽季獲選三次單月最佳新秀,也當之無愧拿下年度最佳新秀。

      在百廢待舉的山貓隊陣中,Okafor成了球迷少數能追捧安慰的對象,隔年卻因膝傷缺席了大半球季,僅出賽26場。2007年回歸後,一場作客尼克隊的比賽Okafor一人就送出了10次阻攻,打破麥迪遜花園廣場的紀錄,那一年他繳出了威震禁區的2.6次阻攻,但14.4分11.3籃板和新秀年相比則未見明顯的進步。

      2008年Larry Brown接管山貓隊,首先遞上了一份6年7200萬美元的大合約續留Okafor,球迷期待他能成為真正的明星,帶領球隊殺進未曾觸及的季後賽戰場,而Okafor雖整季全勤出賽,也穩定的保持13.2分10.1籃板1.7阻攻的水準,卻也僅止於此,他的天花板沒辦法幫助球隊崛起是不爭的事實。於是2009年7月球隊用Okafor向紐奧良黃蜂交易來了Tyson Chandler,而離開山貓後Okafor的成績也開始呈現直線掉落。

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